ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пролетая над Рощей Дуэлей он уменьшил скорость, чтобы рассмотреть поляну, на которой и происходили дуэли между подданными Страны Ада. В центре поляны, из черной земли торчал чей-то меч - свидетельство недавней дуэли. Рург поощрял дуэли и вырастил рощу специально для этих целей. Правда, под деревьями в ней нельзя было сидеть - они были людоедами. В роще нередко находили обглоданные скелеты незадачливых адов.

Когда показались конюшни, Корсар опустился на землю и пошел пешком. Земля хлюпала под его ногами. "Кровь!" Но эта земля видела столько войн и насилия, что только Рург мог представить себе их количество, хотя и он не был единственным властителем Ада. Он получил трон, убив своего предшественника, которому служил.

Где-то невдалеке пронзительно протрубил рог. Кто-то из придворных развлекался, охотясь на драконов. Драконы были любимыми животными Рурга, но он не запретил охоту на них, зная, что один взгляд в глаза дракона способен превратить в полного идиота. Драконы были очень опасны, что и придавало охоте неповторимый вкус. Корсар повернул голову и увидел вспышки огня. "Кто-то разозлил драконов."

Он вошел в конюшню и поздоровался с Рилл, которая была Хранительницей Лонга. Лонг был не совсем конем, но происходил от лучших жеребцов, что когда-либо встречались в легендах. Собственно, он был на четверть драконом.

- Рург повелел доставить к нему Лонга.

- Когда ? - спросила Рилл, обнажая острые клыки.

- Немедленно.

- Хорошо.

Корсар знал, что его не очень любили при дворе, но в Стране Ада мало кто мог похвастаться, что его хотя бы уважали. Исключением был Рург, Повелитель Ада, которого еще и боялись.

- И...Рилл!

- Что еще ? - прошипела она.

- Сотню лучших псов.

- Сделаю.

Как и Лонг, псы были не совсем собаками. У Повелителей всегда свои причуды. Черный Корсар покинул конюшни. Звуки охоты на драконов приблизились и стали громче, но Корсар не обратил на них внимания. Ему предстоял разговор с сестрами Тьмы и к нему стоило подготовиться основательно.

@@@

...Карн отчетливо помнил, как поднялся по холодным каменным ступеням и вошел в зал, который мог быть и залом для парадных приемов, если бы дело происходило в средние века. Хотя он был несколько мрачноват для парадов. На дальней стене на золотых нитях висел великолепный меч с совершенно фантастическим узором на лезвии. Меч бил фонтаном энергии, которая, обойдя зал, возвращалась к нему.

- Ух ты! - воскликнул Карн и двинулся к мечу. С этим мечом он мог стать в десять раз более сильным магом. У него был бы доступ к огромному количеству силы. Карн обернул себя в кокон, который скрыл бы его от глаз другого мага, и протянул руку к мечу.

Раздался вой, забивший все посторонние звуки. Это была полицейская сирена, усиленная в сотню раз. Карн зажал уши руками и бросился к выходу из зала, сшибая нефритовые столбики расставленные в каком-то загадочном порядке. Его что-то ударило, и он упал, потеряв сознание.

@@@

Реос был неполноценен без цитадели, которая большую часть времени стояла в его центре. Никто, однако, не обращал на это внимания. Ады занимались каждый своим делом, как обычно.

Корсар миновал с десяток родовых замков и приблизился к поместью сестер. Оно было небольшим - всего пять десятков квадратных аррмов. Но могущество сестер было не в земле, которой они владели. Ворота замка охраняли непонятного вида существа, которых Корсар в глубине души побаивался. "Где только сестры Тьмы выкапывают этих монстров?"

- Куда ? - прорычало существо, помахав одним из шипастых хвостов.

- Повелитель Ада послал меня за сестрами Тьмы.

Ворота медленно приоткрылись, и монстры отступили в сторону, пропуская Корсара. Кем бы они не были, уродцы соображали, что Повелителю надо повиноваться.

Огоньки на стенах замка указывали Корсару путь, и он следовал за ними. Он боролся с напряжением, хотя понимал, что сестрички не станут причинять вреда фавориту Повелителя. Во всяком случае - не в открытую.

Он вошел в библиотеку и увидел сестер, сидящих за огромной книгой. Их синие губы двигались синхронно, произнося слова магических заклинаний. Корсар ощутил, что магия направлен на него. "Всегда с ними проблемы!" Корделия подняла голову, ощутив его присутствие. Она была самой чувствительной из сестер Тьмы.

- Корсарчик! - закричала она, осыпая его дождем из огненных капель.

- Здравствуй, Кор,- ответил он, создавая вокруг себя водяной щит.

Огненные капли гасли вздымая фонтанчики пара. Рэйчел и Яна тоже оторвались от книги и теперь смотрели на него.

- Один поцелуй в честь встречи! - воскликнула Яна, приближаясь к нему. В ее глазах, отсвечивавших красным, Корсар уловил тень угрозы.

- Нет,- возразила Корделия,- я первая его увидела.

Они были весьма красивы, все три сестры, но поцелуй любой из них был концом существования для любого смертного. Корсар не был смертным, для него поцелуй означал всего лишь три дня комы.

- Хватит,- твердо заявил он.- У меня другие дела здесь.

- Неужели ? - с придыханием спросила Рэйчел, и Корсар еле успел отодвинуться, чтобы избежать отравленной иглы, сорвавшейся из ниоткуда и метившей в его сердце.

- Оставьте свои штучки при себе! - возмутился он.- Я не бьюсь с женщинами.

- Ой, ты такой ранимый, извини!

Это была Корделия. Корсар подозревал, что она имела на него виды. Но вечная игра в "кто сильнее в магии" его не устраивала.

- Меня прислал Повелитель. Он хочет, чтобы вы немедленно отправились в его цитадель. В Страну Смертных.

Корделия склонила голову, а Рэйчел засмеялась, чем вызвала легкую грозу в сотне аррмов к югу.

- Немедленно,- сказал Корсар, дабы подчеркнуть серьезность своих слов. И отразил нападение Яны, превратив в каменную статую драконокошку, влетевшую в библиотеку через окно.

- Реос - такое тихое место,- заявила Корделия,- жаль покидать его.

@@@

В самом тихом месте Страны Мифов, где никогда не поют птицы, на берегу лесного озера, стояла небольшая хижина. В ней жил человек, который был известен как Магистр Темного Мира. Птицы не пели, потому что он запретил им петь. Он хотел тишины. Рыба в озере плескалась очень тихо, потому что боялась потревожить его.

3
{"b":"75146","o":1}