ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

От этого серьёзного заявления, все дружно рассмеялись. После завтрака, Тинарэ вышла во двор поиграть с огромным псом, который вообще неизвестно откуда там появился.

— Не волнуйся. Он не причинит вреда девочке. Это я позвал его. Нам сейчас нужна будет любая помощь.

Принцесса кивнула в знак согласия.

— Давай ещё раз обсудим план действий на завтра, — холодно предложил Хатаке.

— Предположительно за ней придёт примерно 5–7 охотников, они наша главная забота. Харон не будет нападать до завершения пробуждения, ему хорошо известны возможные последствия. Поэтому, за это время мы должны устранить первых.

— А император?

— Он точно придёт. Я не могу предугадать его действий, но вряд ли он будет нас защищать.

— Итого примерно сорок человек, половина из которых шиноби…Это не самый худший расклад, — попытался подбодрить мужчина.

Внезапно пес во дворе протяжно заскулил, Тинарэ упала на колени, закрыв глаза она потеряла сознание. Као мгновенно выскочила на улицу.

— Началось!

Следопыт взял ребёнка на руки и отнес в дальнюю комнату. Вокруг девочки появился ярко синий купол, свет от которого пробивался даже через крышу. Освободившись от лишней одежды и вооружившись, Нейлин с Ашурой приготовились к обороне. Как и ожидалось, необычное сияние привлекло к себе нежелательное внимание. На улице послышались возгласы и громкие голоса.

— Хатаке, молю береги её! — девушка бросилась во двор, где её ожидала толпа местных жителей и отряд императорской стражи.

Заняв оборонительную позицию, Нейлин пыталась проанализировать ситуацию. Скрывать происходящее не было смысла.

— Почему вы все здесь? Прошу, уходите!

— Что происходит? Госпожа, Вы от нас что-то скрываете?!

— Мы имеем право знать!

Император вышел вперёд и подняв руку знаком приказал всем молчать.

— Принцесса, даю тебе последний шанс принять моё предложение. Мне известно кто ты.

Клянусь, вы с дочерью будете иметь всё необходимое в стране Ветра.

— Отпусти нас. Мой дом в стране Леса.

— Так почему они не приняли тебя раньше? Боялись? Вспомни, кто заботился о тебе всё это время!!!

Эти слова больно пронзили сердце девушки. Она вздрогнула, но решительно сделала шаг на встречу правителю:

— Мне кажется я щедро рассчиталась за оказанную мне честь, — она обернулась к толпе, — Разве я не заботилась о вас безвозмездно? Кто вылечил вас от песчаной хвори? Кто учил грамоте ваших детей? И всё о чём я прошу взамен, просто уйти! Вы все мои друзья!

— Ты обманывала нас!

— Что поменялось, узнав бы вы правду о моем происхождении?

— Кто ты?

Император ехидно улыбнувшись обратился к девушке:

— Да, Нейлин, расскажи им кто ты! Мы готовы тебе всё простить. Стань нашей королевой.

— Вам нечего мне прощать…

— Убийца, — прошипел правитель.

Все резко замолчали. Гнетущая тишина воцарилась вокруг. Као искала среди знакомых глаз хоть каплю поддержки, но все отводили взгляд. Только Фей выступила вперед.

— Хватит, Кагой! Ты прекрасно знаешь, что девочка не виновна в том, что случилось!

Услышав слова своей бывшей няни, император помрачнел.

— Ты знаешь, что она нужна стране Ветра. Породнившись с Као, я стану значительней и могущественней!

Услышав название древнего клана, крестьяне перепугано отступились. В это время появились охотники, которые пытались пробраться в дом через крышу. Ашура успешно отбивался.

— Уходите все! Умоляю! — отчаянный крик принцессы эхом разнесся равниной. Но любопытство оказалось сильней инстинкта самосохранения. В следующее мгновенье присутствующих озарил яркий свет, исходящий от белоснежных крыльев Као. Они были нежными и прекрасными, словно у мотылька.

— Так вот ты какая принцесса проклятого клана! — восторженно молвил император.

Она повернулась в сторону толпы зевак:

— Здесь не на что смотреть. Дома вас ждут неотложные дела. Расходитесь, — глубокий голос покорил волю крестьян, они покорно выполнили веленое.

Во дворе остались Фей и Кагой.

— Прошу, давай поговорим позже. Сейчас нужно защитить Тинарэ.

— Нет! Соглашайся и я помогу тебе.

Фей пыталась вразумить обезумевшего императора:

— Кагой, молю, отступись! — слёзы котились за ворот халата старушки.

— Разве не ты мне рассказала о ней?!

Фей виновато взглянула на девушку:

— Прости меня, если сможешь. Когда я нашла тебя с ребёнком и увидела руну на твоей левой руке, я узнала её. Мне тогда казалось, что лучшей жены для моего чада нет. Это был шанс восстановить былое могущество империи. Кагой мне как сын. Я вырастила его, он добрый малый. Просто запутался. Жажда власти и признания ослепили его. Прости…

Нейлин молча повернулась, намереваясь помочь Хатаке с охотниками. Бросила через плечо:

— Извини, что не оправдала ваших надежд. Этому не бывать. Я не держу на тебя зла.

Она уверенно вскочила на крышу и вступила в рукопашный бой с крепким угловатым наёмником.

— Као! Мы не закончили!

Повернувшись, она увидела, что император приставил нож к шее своей няни.

— Ты же не дашь ей умереть?

— Чего ты хочешь?!

— Условия прежние! Спускайся и обсудим!

Нейлин посмотрела в сторону, где яростно сражался Хатаке. Находясь в полуразрушенном доме, ему было крайне сложно использовать свои техники стихий. Изредка сверкала синяя молния или вихри ветра отбрасывали противника. Встретившись взглядом с принцессой, он кивнул ей в сторону, где молча выжидала шайка во главе с Хароном. Као испугалась, если соплеменник сейчас вмешается, для них всё закончится.

Спрыгнув к императору, она судорожно старалась найти выход.

— Отпусти её. Я здесь.

— Сложи крылья. Медленно.

Девушка молча согласилась, наблюдая как лезвие приставленного ножа окрашивается кровью её единственного друга в стране Ветра. В следующее мгновенье воздух разрезал удар хлыста и Као оказалась связана тонкой металлической леской.

— Думаешь только ты одарённая?! — злостно рычал обезумевший Кагой. — Скажи спасибо, своей подружке! Она много лет следила за тобой. Мне известно о тебе многое!

Прижав Нейлин к дереву, он принялся её душить.

— Если не Ветру, то и не Альянсу!

Као безуспешно пыталась освободиться, металлические прутья существенно ослабляли её и не давали возможности освободить крылья. Она взглянула в сторону Харона, но тот лишь удивлённо приподнял бровь. По-видимому, не решался вмешиваться, надеялся, что соперники перебьют друг друга и он спокойно заберёт Тинарэ. Пес Хатаке активно атаковал охотников, израненный, измученный, он снова и снова бросался в бой. Фей шатаясь поднялась и неожиданно для всех выпустила в сторону охотников сотни ледяных иголок. Силы покидали старушку, но она всё же пыталась исправить последствия своей ошибки:

— Кагой! Черная кровь проклятого клана никогда не даст тебе потомков! Она чистый яд. Насильно склонив на свою сторону Као, ты всю жизнь будешь опасаться её. Одумайся! Вы можете со временем стать союзниками!

Пытаясь ослабить хватку императора, Фей кинулась на него и моментально была отброшена на двадцать метров. Ударившись о гранитную стену дома, она упала в беспамятство.

Нейлин попыталась собрать всю волю и сознание, чтобы воздействовать на противника без крыльев. Это казалось невозможным. Но другого шанса не было.

— Смотри на меня. Ты будешь делать, как я скажу, — голос девушки становился всё настойчивей и заполнил собой все пространство.

Почувствовав воздействие, император сильней сжал ладонь вокруг шеи. Мир вокруг начал расплываться и с последним вздохом с губ Као слетело:

— Подчинись!

В тот же миг Кагой отпустил девушку и стал рассеяно оглядываться. Принцесса глубоко вдохнула, рухнула на землю. Она ощутила адскую боль в нижнем углу левого крыла. Несколько минут шиноби обессиленно лежала. Дальше собрав последние силы, выпуталась из лески, на дрожащих ногах поднялась. Расправив крылья, девушка ужаснулась от их тяжести. Небольшое черное пятно, камнем тянуло вниз. Шокирующая догадка заставила сердце остановиться. Као посмотрела в пустые глаза правителя. О, Боги, она подчинила его! Как это вышло без проклятого дара? Не время паниковать! Нужно помочь Хатаке, но сначала посмотреть, как Тинарэ.

6
{"b":"755716","o":1}