ЛитМир - Электронная Библиотека

- Во что же ты ввязался? – спросил он. – Дай угадаю: это связано с Венус.

- Да, так и есть, - легко признался я. – Но пока что я не могу рассказать тебе всех деталей. Дай мне время, Макки, хорошо?

- Как скажешь, - он снова неловко затянулся. – Но эта девушка меняет тебя не в лучшую сторону.

- Сказал мне человек с сигаретой во рту, - парировал я.

Мы миновали шумную улицу, на которой располагалась большая часть магазинов в нашем квартале, а затем неспешно углубились во дворы, густо поросшие самой разнообразной зеленью. Лениво перекатывая в голове шарики мыслей, я невольно подмечал свежеокрашенные скамейки, на которых обязательно виднелся отпечаток чей-то части тела, крики играющих на площадках детей, лай собак, старушек, увлеченно пропалывающих клумбы. Солнце, медленно опускаясь за горизонт, все еще припекало, рождая где-то в глубине тела радость и неизменное желание жить. Было странно думать о том, что есть люди, готовые по свое воле покинуть жизнь. Будто они не понимают, что если их тело накроют тяжелой крышкой гроба, то они никогда больше не увидят неба, солнца, не почувствуют ветер на своем лице. Взамен решения каких-то своих проблем, они неизменно потеряют гораздо больше…

- И что же Венус изменила во мне? – лениво спросил я, возвращаясь к нашему диалогу.

- Способность видеть, - загадочно ответил Макки.

- Поясни, - устав смотреть, как он мучает сигарету, я ловким движением руки забрал ее у друга и уверенно затянулся.

Мне уже случалось курить, когда Венус предложила попробовать. Мне не понравилось, но у меня определенно был к этому талант, так как я не начинал судорожно кашлять.

- Я никогда не говорил тебе о том, что думаю о твоих глазах. Но мне всегда казалось, что у этого должно быть какое-то сверхъестественное объяснение. И я решил для себя, что у тебя есть способность во всем видеть саму суть. Но теперь я уже сомневаюсь в этом.

- Нет никакой способности, - немного раздраженно откликнулся я. – Это просто врожденный дефект.

- Потому что ты определенно перестал видеть суть вещей, когда решил встречаться с Венус, - невозмутимо продолжил Макки. – Иначе ты бы понял, что эта девушка в тебе ничуть не заинтересована.

- Ты опять говоришь эти неприятные вещи, - нахмурился я. – И я опять говорю тебе: Венус влюблена в меня, как и я в нее. Иначе для чего все эти встречи, прогулки? Она бы не стала мне лгать.

- Она и не лжет. Венус и правда хочет, чтобы ты иногда был рядом с ней, как затейливое украшение ее красивой жизни.

- Оставим эту тему, - отрезал я, понимая, что мы близки к ссоре.

Макки кивнул, а перед моими глазами вновь всплыло довольно ухмыляющееся лицо Тайрана. Если я уверен в Венус, то как же объяснить эту сцену в клубе «Фиоре»? Я не знал. И, по правде говоря, мне было о чем подумать и без этих неприятных воспоминаний.

========== Глава 9 ==========

Время всегда летит быстро, хочешь ты того или нет. Эти три дня, оставшиеся до решающей субботы, я вел самую обычную жизнь: допоздна спал, зашторивая окна из-за слишком светлых ночей, а потом неизменно опаздывал в школу, с удовольствием пробовал мамины кулинарные эксперименты, болтал с Макки о всякой ерунде, играл в любимые инди-платформеры и усиленно старался не думать о Венус и Тайране. То есть, я ни минуту не задумывался о том, какое решение я приму относительно «Синих медуз». А затем слишком внезапно наступило утро субботы, и мой телефон звякнул, сообщая об смс от Венус. «Если ты готов – приходи». Вот и все, что она написала… Все эти три дня мы не разговаривали, да я и не хотел. Мне казалось, что если я сейчас предложу девушке встретиться, то это будет выглядеть так, будто я пытаюсь кому-то что-то доказать.

Но она все еще оставалась моей девушкой. Я раздумывал на этим, пока ехал на встречу с «Медузами». На несколько секунд я замер у двери, не уверенный, что уже могу дать четкий ответ о своей роли в игре, но любопытство все же победило.

- Всем привет, - небрежно сказал я, достаточно громко прикрыв за собой дверь, которую только что боялся открыть.

- Привееет, - протянула Майра, свесившись со второго этажа.

Винни молча подняла руку и пошевелила кончиками пальцев, давая понять, что она услышала меня. Венус небрежно кивнула, зато Авалон внезапно радостно потряс мне руку.

- Ну наконец ты пожаловал! – сказал он. – Мы ждем только тебя, чтобы приступить к просмотру великолепного шоу, которое называется «Отборочный этап». Прошу всех занять места!

«Медузы» послушно потянулись в сторону кожаных диванов, где на кофейном столике уже стоял ноутбук.

- Честно говоря, я думал, что ты струсишь, - громко прошептал Авалон, придержав меня за руку.

- Как я мог такое пропустить, - также тихо сказал я в ответ, решив не обращать внимания на его подколы.

Я все еще не был уверен в том, что действительно хочу быть куратором, но сейчас благоразумней было промолчать. Я вежливо поздоровался с Вертером, который подключил к ноутбуку проектор и погасил свет во всем ангаре. Все затихли и посмотрели на экран, на котором медленно переливалась медуза – логотип игры.

- Специально для Соула я буду делать небольшие пояснения, - сказала Венус. – Надеюсь, никто не против? Итак, Соул, это первое испытание, которое все участники получили по электронной почте. На выполнение у них было три дня и пятница – крайний срок.

Картинка на экране мигнула, а затем я увидел уютно-зеленую опушку леса и поляну, усыпанную сосновыми иголками. Камера медленно приближалась, обнажая глубокую яму в самом центре поляны. Дно ямы было забросано всяким мусором, среди которого опасно поблескивали длинные осколки стекла, будто нарочно торчащие из самых невообразимых мест. Над стеклянной пропастью была перекинута узкая шестиметровая доска, что делало отборочное испытание очевидным.

- Это так называемая «Пасть медузы», которую участники должны были перейти по доске, подтверждая таким образом свое участие в игре. Как видишь, легче легкого.

- Но там же острое стекло, - вырвалось у меня.

- Значит, они должны были проявить смекалку, Соул, - снисходительно сказала девушка. – Взять в руки шест для равновесия, одеться в плотную одежду или что-то подобное. Испытание разрешает применение любых приспособлений, которые делают его безопасным для участников.

Пока Венус говорила, изображение стало статичным: теперь камера снимала только определенное место, из чего я сделал вывод, что ее закрепили на дереве. Заиграла загадочная музыка – зрелище начиналось. На поляне начали появляться люди: сначала это был щуплый мальчик в очках, который несколько раз потрогал ногой доску, затем встал на нее, сделал несколько шагов, а потом чуть не упал. После этого он развернулся и ушел, а в уголке экрана появилась надпись «Выбывает», которую сопровождал резкий и неприятный звук. Все это действие сопровождалось насмешливой музыкой из комедийного шоу, что мне совсем не понравилось. Каждый имеет право быть неуверенным в своих силах в такой ситуации, и в этом нет ничего смешного. Следующей к доске подошла девушка с короткой стрижкой и пирсингом в ушах. Она дошла почти до середины доски, при этом та почему-то очень раскачивалась и вихляла из стороны в сторону. Затем девушка махнула рукой, вернулась обратно и покинула поляну. И здесь музыка словно насмехалась над ней, ускоряясь при ее успехах и замедляясь при неудачах. Счетчик в уголке экрана сообщил о еще одном выбывании. Потом участники стали показываться один за другим, некоторые приходили вместе, некоторые ожидали своей очереди, с интересом рассматривая других. Кто-то, увидев стекла, сразу покидал испытание, даже не пытаясь его одолеть, кто-то погружался в раздумья, но все равно сдавался. Кому-то мешал страх, а кому-то – неудобная одежда или обувь. Некоторые бросали на полпути, когда в самой середине доска начинала зловеще прогибаться над стеклянными лезвиями, некоторые разворачивались при первом же скрипе. К моему огромному облегчению, никто не упал с доски. Видео уже приближалось к концу, а из примерно сорока участников испытание засчитали только девятерым. Девушке с длинными рыжими косичками, которая уверенно шла вперед, закусив губу от волнения. Двум юношам, один из которых действительно принес балансировочный шест для удержания равновесия. Девушке, лицо которой закрывала белая маска – видимо, она не хотела показывать свой испуг. Девушке, которая тряслась от страха так, что доска под ней ходила ходуном. У всех этих игроков было достойное музыкальное сопровождение, что лишний раз доказывало, что в «Синих медузах» уважают смелость, ловкость и уверенность в себе. То есть те качества, которые помогают проходить поистине безумные испытания. Еще двумя успешно справившимися игроками оказалась парочка влюбленных, которые почему-то решили пройти по доске держась за руки. На мой взгляд, это только усложняло задачу, но Венус быстро пояснила, в чем тут дело.

14
{"b":"766503","o":1}