ЛитМир - Электронная Библиотека

К счастью, это был всего лишь аккуратный подвал. Стены были обиты вагонкой, на них навесили полок с книгами. Посреди подвала стояла большая лампа, света которой вполне хватало, чтобы разогнать темноту. У одной стены нашелся еще один морозильник, больше двух предыдущих, а чуть подальше от лестницы стоял диван с высокой спинкой и телевизор.

Анна, успокоившись, принялась рассматривать помещение, начав с полок. Вот здесь уже были ценные экземпляры колдовских книг. Многие из них писались вручную, а некоторые выглядели настолько древними, что Анна даже побоялась их трогать. Судя по корешкам, они готовы были рассыпаться от малейшего неосторожного движения.

– Ты что здесь забыла? – послышался голос прямо у нее за спиной.

Анна отпрянула, не зная, что и сказать. Рядом с ней стояла девушка. Они были до боли похожи. Почти одинаковые волосы цвета осенней листвы, вздернутый носик, большие наивные глаза. Разве что у незнакомки локоны опускались почти до пояса, а Анна свои отрезала, чтобы в общаге не мучиться с прическами.

– Ты кто? – спросила Анна.

– Забавно, у меня к тебе тот же вопрос, – улыбнулась девушка. – Что ж, позволь представиться. Меня зовут Мария, для друзей просто Мари. Можно Лиса.

– Я Анна. Прости, если помешала, я…

Мари улыбнулась. Похоже, она прекрасно понимала, зачем сюда пришла Анна. Ее взгляд скользнул по измятой юбке, книге Арсения, судорожно сжатым пальцам. Понятное дело, Анна выглядела то ли как воровка, то ли как жертва обстоятельств.

– Ты от Арсения? – спросила Мари.

– Я… – тяжело вздохнула Анна, – мы немного повздорили с ним.

Язык не поворачивался рассказать девушке обо всем, что случилось, но врать оказалось еще сложнее. Анна застыла на месте, шевеля губами, но не произнося слов. Ей хотелось поделиться хоть с кем-то своей историей, но вряд ли Мари обрадуется. Возможно, Анна сейчас говорит как раз с девушкой Арсения. Понятное дело, ее погонят прочь, даже не выслушав.

И все же она не могла промолчать.

– Он сделал кое-что ужасное. Мне нужно найти способ исправить это.

Мари склонила голову на бок. Волна ее волос скользнула по плечам и повисла шелковым полотном в воздухе. Тугие роскошные локоны поблескивали. Даже в тусклом свете они казались идеальными, вот только…

Анна видела морозилку. Даже сейчас, когда перед ней стояла Мари.

– Погоди, так ты?..

Мари улыбнулась.

– Да. Я первая, кого Арсений решил отдать Забытому.

В подвале резко стало неуютно. Иллюзия обычной комнаты спала, остались только маленькие реальные детали: оккультные книги, два призрака и огромная морозилка, в которой запросто бы поместился человек. Анна сглотнула. У нее в голове не укладывалось, что помимо нее были другие жертвы. Она знала, что все будет не так легко, но чтоб настолько…

Сердце. Она должна вернуть Ярославу сердце. Возможно, Мари и есть та девушка, которую он не успел спасти. Анна улыбнулась. Принимая в расчёт всех новых знакомых с «той» стороны, она сможет сложить паззл.

– Я видела собирателя душ, – радостно сообщила она. – Он сказал, что у меня есть пара недель, чтобы найти тело. Может, ты знаешь, где твое? Я могла бы для начала попробовать вернуть жизнь тебе.

Мари покачала головой, поражаясь наивности последней жертвы.

– Глупая, – сказала она. – Меня не спасти. Я уже давно здесь сижу.

– Сколько? Неделю? Десять дней? Может, я успею что-то придумать. Смотри, тут есть заклинания, нужно лишь найти кого-то. Думаю, в крайнем случае можно подселить и к другой душе, чтобы ты дожила до того момента, как я что-нибудь узнаю.

Воодушевление Анны уже сникло, но сдаваться было уже поздно.

– Я погибла год назад, – улыбнулась Мари. – Тогда Арсений только начал поклоняться Забытому.

Повисла пауза. Видя непонимание в глазах Анны, Мари соизволила объяснить.

– Арсений нашел древние книги где-то в сарае моей прабабки. У нас в роду все рождались ведьмами, так что я не удивлена, что это была Книга Теней. Когда узнала, что мой дурачок ее читает, сожгла. Видимо, магия Забытого пропитала его заметки и перетекла туда. Он стал одержим. Начал проводить ритуалы, которые восславляют Забытого, а потом древний начал дарить ему что-то. Видимо, он предлагал что-то действительно ценное, раз Арсений докатился до убийства.

– Кажется, это было исполнение желаний.

– Может быть.

– А почему ты… Ну, знаешь, год прошел уже, а ты…

Мари рассмеялась. Ее звонкий голос наполнился весельем несмотря на всю мрачность ситуации.

– Арсений привязал меня к себе и к моему телу, чтобы я не смогла уйти и бросить его в одиночестве. Поверь, я хотела. Подглядывала заклинания, пыталась вернуться. Много воды уже утекло с тех пор, как последний раз я чувствовала надежду.

Мари покачала головой. Анна протянула к ней руку, собираясь погладить, приободрить, но безвольно опустила ее. Она ходила по городу в качестве призрака всего ничего, а рассудок уже потихоньку начал изменять ей. Что уж говорить о бедной Мари, которая сидела в обществе колдуна почти что год. Наверняка она видела все, что происходило наверху. Испытать такое и не рехнуться просто невозможно. Хотя призраков немного спасала пониженная чувствительность и постоянный риск свалиться в полную апатию

– Ты хочешь уйти? – прошептала Анна.

– Конечно, – пожала плечами Мари, – мне больше ничего не осталось. Спасибо, что отправила Арсения на ужин к забытому. Так ему и надо! Хоть кто-то смог за нас отомстить?

– Нас? А много девушек попались на это?

– Все, – вздохнула Мари. – Но по-разному. Некоторым не удалось запустить ритуал, так что они погибли иначе, но не менее ужасно.

От одной мысли о том, сколько эти стены видели боли, Анна поежилась. Дом действительно стал проклятым, и Арсений абсолютно точно заслуживал такой конец.

– Тело? – спросила Мари. – Ты сказала, что хочешь найти тело.

– Да, – поморщилась Анна. – Я понятия не имею, как питаются призраки, а жнец сказал, что так я могу исчезнуть. Он обещал зайти и проверить, как я справилась, пятнадцатого числа. Если к тому моменту не оживу, придется уйти.

– А ты не хочешь? – удивилась Мари.

– Мне всего девятнадцать. Я еще жизни толком не видела, столько всего надо сделать. Не могу вот так просто умереть. Глупость какая-то, так нельзя.

– Тогда у меня для тебя подарок, – рассмеялась Мари.

Она легкой походкой добралась до морозилки и неестественно легко откинула тяжёлую крышку. Анна боялась даже посмотреть в ту сторону. Ее тошнило.

– Так же нельзя, – выдавила она.

– Ну, дорогая, у тебя нет выбора.

Анна кивнула. Мари лучше знать, что делать, она все-таки потомственная ведьма и целый год прожила с колдуном.

В морозилке лежала Мари. Она выглядела очень бледной и замерзшей, но совершенно точно живой. На ней была белая шелковая сорочка, расшитая странными символами. Анна догадалась, что Арсений наложил на возлюбленную какое-то заклинание, чтобы она оставалась прежней. Мерзость.

Анна согнулась, тяжело дыша и отчаянно жалея, что у нее больше нет возможности опустошить желудок. Мари рассмеялась.

– Ну что ты, дорогая, – сказала она. – Это я. Всего лишь я. Только мне уже не удастся вернуться, а вот ты можешь занять мое место. Я не буду злиться, честно. Ты даже не заметишь, что стала другой.

– Ты же… – прохрипела Анна. – Ты же мертва! И я. Нам обеим пришел конец. Этот урод лишил нас всего!

– Поверь, ты сделала ему куда хуже. Думаю, у него будет время пожалеть о своих ошибках, но у нас его нет. Давай, ты справишься. И прекрати с таким ужасом смотреть на меня. Арсений буквально через пару секунд наложил стазис, так что ты очнешься свеженькая, будто только что потеряла сознание. Не переживай.

Мари по-матерински нежно погладила волосы Анны. Прикосновение было слишком невесомым, чтобы его ощутить, но сама попытка успокоить дорогого стоила.

– Я не могу, – прошептала Анна.

– Знаю, тяжело вот так запросто прижиться в нашем мире. Тебе придется это сделать. Привыкай, детка, мир жесток, но наша сторона в сто раз хуже. Выживает лишь тот, кто готов сожрать любого.

6
{"b":"798757","o":1}