ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Советница Его Темнейшества
Исповедь бывшей любовницы. От неправильной любви – к настоящей
Прощальный вздох мавра
Рыцарь ордена НКВД
Я тебя выдумала
Смерть в поварском колпаке. Почти идеальные сливки (сборник)
Украденная служанка
Маркетинг от потребителя
Создавая инновации. Креативные методы от Netflix, Amazon и Google
A
A

– Разве ты не знаешь? – Она была слегка удивлена.

Ричард покачал головой, и Кэлен тяжело опустилась на камень, чтобы передохнуть. Ричард со вздохом облегчения снял мешок и уселся на землю, прислонившись к камню и положив на него затекшие руки. Сейчас, когда черно-белая грязь смылась с ее лица, Кэлен казалась ему какой-то другой – за три дня он привык к ее новому виду.

– Так что же это было? – спросил он снова.

– Дракон.

– Дракон? Так в Срединных Землях есть драконы? А я думал, они не существуют.

– Существуют. – Она нахмурилась. – И я думала, ты знаешь. Хотя мне следовало догадаться, что нет. В Вестландии ведь нет магии, а драконы – волшебные существа. Иначе они не могли бы летать.

– Я думал, что все это просто старые сказки. – Ричард поднял маленький камешек и метнул в валун, чтобы посмотреть, как он отскочит.

– Скорее старые рассказы о том, что помнят люди. Но драконы есть на самом деле. – Кэлен откинула с шеи волосы, чтобы стало прохладнее, и закрыла глаза. – Они бывают разные: серые, зеленые, красные, реже – других цветов. Серые – самые маленькие и робкие, зеленые – побольше, а красные – самые большие и опасные. Некоторые жители Срединных Земель даже держат серых как домашних животных, вместо охотничьих собак. Зеленых не держат, они слишком тупые и бывают злобными. – Она открыла глаза, подняла голову, посмотрела наверх. – Но красные – это совсем другие существа. Они способны изжарить и съесть человека в мгновение ока. И они очень хитрые.

– Так они едят людей! – воскликнул Ричард, прикрыв глаза руками.

– Только когда очень голодны или очень разгневаны. Мы для них не самое вкусное лакомство. – Отняв руки от глаз и открыв их, Ричард увидел, что Кэлен смотрит на него. – Не понимаю только, как Рал оказался на одном из них.

Ричард вспомнил красную тварь, которая пролетела над ним в Охотничьем лесу перед тем, как он встретил Кэлен.

– Так вот почему он способен покрывать такие расстояния.

Кэлен покачала головой:

– Не может быть. Не понимаю, как это красный дракон мог ему подчиниться. Они ведь необузданные, а до людей им нет никакого дела. Их можно скорее убить, чем поработить. А уж драться-то они умеют. Они, как я тебе говорила, волшебные существа и могут потягаться с д’харианцами. Даже собственная магическая сила Рала не заставила бы красного дракона повиноваться. Он скорее бы умер. – Кэлен слегка склонилась к Ричарду, многозначительно понизив голос: – Очень странно, что Рал летает на драконе. – Она снова посмотрела на него, потом выпрямилась и принялась теребить мох на камне.

– А драконы, они опасны для нас? – спросил Ричард, сам удивляясь глупости вопроса. Как же не опасны?

– Не думаю. Я как-то раз видела красного дракона вблизи. Я шла по дороге, а он приземлился в поле, почти рядом, заграбастал двух коров и утащил их, по одной в каждой лапе. Если бы нам встретился такой и был не в духе, это было бы жутко. Но такое вряд ли случится.

– Нам уже повстречался один красный, и это уже жутко, – напомнил он тихо.

Кэлен не ответила, но по ее лицу было видно, что это так же неприятно для нее, как и для него.

– А, так вот вы где! – раздался вдруг чей-то голос.

Они вскочили. Ричард выхватил меч, а Кэлен пригнулась, словно готовясь к прыжку.

– Сидите, сидите. – К ним шагал по тропинке, размахивая руками, какой-то старик. – Я вовсе не хотел вас напугать. – Когда он смеялся, его седая борода тряслась. – Просто старина Джон пришел вас проведать. Сядьте.

Большой круглый живот, скрытый под коричневым одеянием, колыхался от смеха. Седые волосы были аккуратно расчесаны на пробор, а карие глаза скрыты под кустистыми бровями и нависшими веками. Круглое лицо озаряла широкая улыбка. Кэлен осторожно села. Ричард опустился на камень. Руку он продолжал держать на рукояти меча.

– Зачем это ты хотел нас проведать? – спросил Ричард не самым любезным тоном.

– Один волшебник, мой старый друг, послал меня за вами.

Ричард вскочил на ноги.

– Зедд! Тебя послал Зедд?

Старина Джон, смеясь, придерживал свой живот.

– Разве, мой мальчик, ты знаком со многими волшебниками? Конечно, это старина Зедд. – Он поглядел на них одним глазом, теребя бороду. – Он занят одним важным делом, но вы ему нужны, и чем скорее, тем лучше. Он послал меня за вами. Мне как раз было нечем особенно заняться, и я согласился. Он сказал, где вас найти, и, кажется, как всегда, оказался прав.

– Ну как он там? – улыбнулся Ричард. – Где он сейчас и зачем мы ему нужны?

Старина Джон еще раз дернул себя за бороду, улыбнулся, кивнул.

– Он говорил мне, что вам все интересно знать. У него все хорошо. Только вот не спросил я, зачем вы ему нужны. Когда старина Зедд бывает строг, лучше ни о чем не спрашивать, а делать, что он говорит. Так я и сделал, и вот я здесь.

– А далеко он? – спросил Ричард, волнуясь в предчувствии скорой встречи с Зеддом.

Старина Джон слегка наклонился к нему:

– Это зависит от того, сколько ты еще простоишь здесь, теряя время.

Ричард ухмыльнулся и схватил свой мешок, позабыв об усталости. Кэлен улыбнулась ему одними губами. Они пошли вслед за стариной Джоном по каменистой тропе. Ричард пропустил ее вперед, наблюдая за окружающим лесом. Кэлен предупреждала его, что здесь недалеко владения ведьмы.

Ему хотелось поскорее увидеться с Зеддом. Он, оказывается, и не осознавал, как беспокоится в душе о старом волшебнике. Он знал, Эди будет хорошо ухаживать за Зеддом, но она не обещала, что с ним все будет в порядке. Но если с ним все хорошо, значит, и с Чейзом – тоже. Как это замечательно, что они с Зеддом снова увидятся! Как о многом надо его расспросить! Сколько надо рассказать самому! Мысли обгоняли одна другую.

– Так с ним все в порядке? Он выздоровел? – спрашивал Ричард у шедшего впереди старины Джона. – Не похудел ли он? Ему нельзя.

– Нет, – рассмеялся тот, не оборачиваясь. – Он выглядит, как всегда.

– Хорошо. Надеюсь, он тебя не объел?

– Не волнуйся, мой мальчик. Сколько может съесть старый тощий чародей?

Ричард улыбнулся: может быть, с Зеддом все в порядке, но вряд ли он вполне здоров, иначе у старины Джона не осталось бы ни крошки.

Они шли быстрым шагом уже два часа, стараясь не отставать от Джона. Лес стал гуще и темнее, а деревья – выше. Из полумрака доносились крики неизвестных птиц. Идти по каменистой тропе было трудно, особенно так быстро. Они дошли до развилки. Старина Джон не задумываясь свернул направо. Кэлен последовала за ним. Ричард остановился, испытывая смутное беспокойство, но не понимая, в чем дело. Когда он попытался разобраться, он просто снова вспомнил Зедда. Кэлен, услышав, что он остановился, обернулась и подошла к нему.

– А какая дорога ведет к ведьме? – спросил Ричард.

– Левая. – В ее голосе послышалось облегчение, так как старина Джон пошел направо. Она поправила ремень своего дорожного мешка и кивнула в сторону скал, вершины которых виднелись над лесом. – Эти пики окружают Предел Агаден.

Заснеженные вершины сияли в вышине. Ричард никогда еще не видел таких неприступных гор. Действительно, как огромные шипы. Он взглянул на левую тропу. Она казалась нехоженой и терялась в густом лесу. Старина Джон остановился и обернулся:

– Так вы идете?

Ричард снова посмотрел налево. Они должны найти последнюю шкатулку прежде Рала. Даже если они нужны Зедду, долг велит сначала отыскать шкатулку.

– А может ли Зедд подождать?

Старина Джон пожал плечами и дернул себя за бороду.

– Не знаю. Но он не послал бы меня за вами понапрасну. Как знаешь, парень, но Зедд так хочет.

Если бы не надо было выбирать! Если б только знать, может ли Зедд подождать. «Ладно, хватит „если“, надо решаться», – сказал себе Ричард.

– Далеко еще? – хмуро спросил он старика.

Старина Джон посмотрел на солнце, клонившееся к закату.

– Если мы не слишком припозднимся с ночным привалом, то можем добраться завтра днем. – Он выжидающе посмотрел на Ричарда.

107
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
В погоне за счастьем
Книга hygge: Искусство жить здесь и сейчас
Голое платье звезды
Изумрудный атлас. Книга расплаты
Наследница Вещего Олега
Мир уже не будет прежним
Эффект чужого лица
День полнолуния (сборник)
Каникулы в Раваншире, или Свадьбы не будет!