ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Последняя капля желаний
Русофобия. С предисловием Николая Старикова
Институт неблагородных девиц. Чаша долга
#INSTADRUG
Темные воды
Форма воды
Свергнутые боги
Дурдом с мезонином
Блюз перерождений
A
A

Старина Джон лениво усмехнулся, поглядев на него одним глазом.

– А ты не ожидал, что старый друг волшебника мог научиться разным необычным вещам?

– Может, и так, – ответил Ричард, внимательно осматриваясь, – но скажи мне, как же зовут твоего старого друга?

– Зедд, конечно. – Старина Джон поднял брови. – Откуда бы я знал это, не будь мы старыми друзьями? – Он плотно завернулся в плащ и втянул голову в плечи.

– Это я имел глупость назвать имя Зедда. А теперь скажи настоящее имя своего друга.

Старик поглядел на него исподлобья, оценивающе, словно ощупывал. Это был взгляд зверя.

С внезапным ревом, так что Ричард отпрянул, старик развернулся, распахнул плащ и вдруг вырос вдвое.

Казалось, это кошмарный сон: на месте старика стояло чудище, покрытое шерстью, с когтистыми лапами и клыками.

Ричард остолбенело уставился на разинувшее пасть чудовище. С ревом оно сделало огромный шаг вперед. Ричард отступил на три шага, до боли сжимая в руке меч. Дикий, злобный рев твари эхом отдавался в лесу. Вот оно нависло над ним, глубоко посаженные красные глаза горели, огромные клыки угрожающе щелкали. Ричард попятился, держа перед собой меч. Он оглянулся, но Кэлен позади не было.

Ему явно не везло. Он не успел даже замахнуться мечом. Споткнувшись о корень, Ричард упал, растянувшись на земле. Он не мог справиться с дыханием. Инстинктивно он выставил вверх меч, чтобы поразить чудовище, если оно набросится.

Меч не помешал острым мокрым клыкам злобно щелкнуть у самого лица Ричарда. Он сделал выпад, но чудовищу это не причинило вреда. Злобно посмотрев на меч, оно вдруг попятилось, глядя на лес направо от них, и, прижав уши, заворчало.

Схватив камень вдвое больше головы Ричарда, оно задрало тупую морду, принюхиваясь к чему-то, и сжало камень в лапе, напрягая мускулы. Камень раскололся со страшным треском, эхом отозвавшимся в лесу. Пыль и осколки разлетелись в воздухе. Затем чудище осмотрелось, повернулось и внезапно исчезло среди деревьев. Ричард лежал на спине, тяжело дыша и беспомощно озираясь. Он опасался возвращения чудовища. Ричард позвал Кэлен, но та не отозвалась.

Не успел он выпрямиться, как вдруг какое-то мертвенно-бледное существо бросилось на него. Визжа от ярости, тварь ухватила его сильными жилистыми конечностями за руки, пытаясь вырвать меч. Одной лапой она ударила Ричарда по лицу, так что он едва не упал без чувств. Разинув рот, полный острых зубов, неведомая тварь продолжала вопить, выпучив на него желтые глаза. Одновременно она норовила ударить его ногой в лицо. Ричард изо всех сил старался удержать меч.

– Мое, – визжала тварь, – дай сюда меч!

Сцепившись в отчаянной схватке, оба упали и покатились по земле. Мощная лапа ухватила Ричарда за волосы: неизвестная тварь явно собиралась ударить его головой о камень. Потом вдруг снова ухватилась за рукоять, пытаясь вырвать ее из потных от напряжения рук Ричарда и оглашая тихий лес диким визгом. Когти впились в левую руку Ричарда. Ричард понял, что дело плохо. Гибкая маленькая тварь была сильнее. Надо что-то делать, иначе меч окажется в руках врага.

– Отда-а-й, – шипела тварь, щелкая зубами и пытаясь укусить Ричарда. Между зубами у нее застряла какая-то дрянь, изо рта страшно воняло, серая морда была покрыта грязными пятнами, на голове совсем не было волос.

Сделав отчаянное усилие, Ричард дотянулся до пояса и снял нож. В одно мгновение он приставил его к шее твари.

– Не убивай! – завыла она. – Не надо! Не надо!

– Тогда отпусти меч! Ну!

Противник медленно, неохотно выпустил оружие. Ричард лежал на спине, а отвратительное существо – на его груди, слегка вздрагивая.

– Пожалуйста, не убивай, – повторило оно, хныча.

Ричард освободился от неизвестной твари и уложил ее на спину, приставив меч к ее груди. Желтые глаза расширились от страха. Ричард наконец ощутил силу гнева Меча Истины, хотя ему уже казалось, что эта сила оставила меч.

– Если я только подумаю, что ты хочешь сделать что-нибудь нехорошее, – пригрозил Ричард, – я проткну тебя! Понятно?

Тварь испуганно кивнула. Ричард наклонился к ней.

– Куда девался твой друг?

– Друг?

– Такой здоровый, что чуть не напал на меня прежде тебя.

– Калтроп, – плаксиво сказала тварь. – Он не друг. Ты счастливый. Калтроп убивает ночью. Ждал ночи. Ночью его власть. Ты счастливый.

– Я не верю тебе. Вы были вместе.

– Нет, я только шел за вами. Ждал, когда он убьет тебя.

– Зачем?

Тварь выпученными глазами глядела на меч.

– Мой меч. Отдай. Ну пожалуйста.

– Нет!

Ричард осмотрелся, ища глазами Кэлен. Ее мешок лежал на земле, позади него, неподалеку, но ее он не видел. Ричард почувствовал тревогу. Он знал, что Калтроп не утащил ее, он скрылся в лесу один. Все так же нацелив меч в грудь твари, лежавшей на земле, он стал громко звать в надежде, что Кэлен откликнется на его отчаянные призывы. Ответа не последовало.

– Красивую госпожу забрала хозяйка.

Ричард уставился в желтые глаза.

– О чем ты говоришь?

– Хозяйка. Она взяла к себе красивую госпожу. – Ричард слегка кольнул мечом, показывая, что хочет услышать побольше. – Мы шли за вами, мы смотрели, как Калтроп играл с вами. Хотели узнать, чем это кончится. – Он снова поглядел на меч Ричарда жадными глазами.

– Чтобы украсть меч! – Ричард бросил на него гневный взгляд.

– Не украсть! Мой! Отд-дай! – Лапы вновь потянулись к мечу, но Ричард, слегка нажав на меч, заставил злобную тварь застыть.

– Кто твоя хозяйка?

– Хозяйка? – Тварь дрожала от страха. – Хозяйка моя – Шота.

Ричард был несколько удивлен.

– Твоя хозяйка – ведьма Шота?

Тварь отчаянно закивала.

Ричард крепче сжал рукоять меча.

– А зачем ей красивая госпожа?

– Не знаю. Может быть, поиграть с ней. Может быть, убить ее. Может быть, добыть тебя.

– Поворачивайся! – сказал Ричард. Тварь съежилась от страха. – Поворачивайся, не то я проткну тебя!

Тварь, дрожа, повиновалась. Ричард наступил ногой на ее спину с торчащим хребтом, вытащил из мешка длинную веревку и, сделав петлю, накинул на шею пленнику.

– У тебя есть имя?

– Спутник. Спутник хозяйки. Самюэль.

Ричард поставил его на ноги.

– Ладно, Самюэль, пошли к твоей хозяйке. Ты поведешь меня. Если сделаешь хоть одно неверное движение, я удавлю тебя этой петлей. Понял?

Тот быстро кивнул. Затем, покосившись на веревку, кивнул снова.

– Предел Агаден. Спутник поведет тебя. Не убивай меня.

– Если ты приведешь меня к твоей хозяйке, если с красивой госпожой ничего дурного не случилось, я не убью тебя.

Ричард натянул веревку, чтобы Самюэль почувствовал, кто хозяин, потом убрал меч.

– Вот, понесешь мешок красивой госпожи.

Самюэль выхватил мешок из рук Ричарда и заграбастал его лапами.

– М-мое! Дай!

Ричард резко дернул за веревку:

– Это не твое! Не лапай!

Тот выкатил на него желтые глаза, полные ненависти.

– Когда хозяйка тебя убьет, Самюэль съест тебя.

– Если я сам не съем тебя раньше, – ухмыльнулся Ричард. – Я очень проголодался. Может быть, я зажарю маленького Самюэля по дороге.

Ненависть в глазах Самюэля сменилась ужасом.

– Пожалуйста, не убивай меня! Самюэль проводит тебя к хозяйке и красивой госпоже. Он обещает. – Он сделал несколько шагов, насколько позволяла веревка. – Иди, Самюэль, скорее, – сказал он сам себе, стараясь показать, что живой он полезнее. – Не надо жарить Самюэля… – бормотал он, пока они шли по тропе.

Ричард плохо представлял себе, что за тварь этот Самюэль. Было в нем что-то знакомое и в то же время непонятное. Он был невысок, но дьявольски силен. У Ричарда все еще саднило лицо от удара лапы и болела голова от ударов о землю. Шел Самюэль вперевалку, длинные передние лапы почти касались земли. Он все бормотал, что не хочет, чтобы его съели. На нем были только короткие штаны на подтяжках. Ноги – такие же несоразмерно длинные, как и лапы. Живот круглый. Чем он был наполнен, Ричард мог только догадываться. Волос на теле не было совсем, а кожа была такой бледной, словно он годами не бывал на солнце. Время от времени Самюэль хватал камень или палку и мычал: «М-мое! Дай!», ни к кому не обращаясь, но скоро терял интерес к очередной находке и выбрасывал ее.

109
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Эликсир для вампира
Душа моя Павел
Карта хаоса
Под знаменем Рая. Шокирующая история жестокой веры мормонов
Не благодари за любовь
Скрытая угроза
Как купить или продать бизнес
Хроники одной любви