ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Скажи маркизу «да»
Золотая Орда
Отель
Ложь
Спасти лето
Ледяная Принцесса. Путь власти
Превращая заблуждение в ясность. Руководство по основополагающим практикам тибетского буддизма.
Тварь размером с колесо обозрения
На подступах к Сталинграду
A
A

Силой удара его отшвырнуло на шаг, он почувствовал страшный жар. Даже плотно закрыв глаза, он видел свет. Волшебный огонь с яростным ревом охватил его меч.

И вдруг наступила тишина. Ричард открыл глаза. Волшебный огонь исчез, но Зедд не терял времени. Он швырнул в ведьму горсть искрящейся магической пыли. Ричард увидел, что и ведьма бросила горсть магической пыли в Зедда. Пыль светилась, как ледяные кристаллики, и при соприкосновении с ней пыль, брошенная Зеддом, потеряла искристый блеск, а пыль Шоты обсыпала Зедда.

Зедд застыл с поднятой рукой.

– Зедд!

Ответа не последовало. Ричард повернулся к ведьме. Она уже не напоминала его мать. Шота была в воздушном одеянии, развевающемся на легком ветру. Волосы ее, густые и длинные, были золотисто-рыжими, у нее была прекрасная гладкая кожа. На него смотрели ясные миндалевидные глаза. Шота была так же прекрасна, как дворец позади нее и как долина, в которой стоял дворец. Если бы не ярость, он мог бы потерять голову, глядя на нее.

– Мой герой, – сказала Шота, и голос ее уже не был голосом матери, но все равно звучал чисто и мелодично. Она робко улыбнулась полными губами. – Это было ни к чему, но важно намерение. Мне это очень понравилось.

«Интересно, кто же это, – думал Ричард, – очередное видение или настоящая Шота?» Ричард был разъярен. Он слишком сильно чувствовал гнев, идущий от меча, но решил все же держать оружие наготове.

Улыбка ее стала шире.

– Это твой наряд? – спросила она, поддразнивая. – Или ты носишь его лишь временно, пока не добьешься своего?

– А чего хочешь добиться ты, показываясь мне такой, как сейчас?

Она подняла брови.

– Только сделать тебе приятное, Ричард.

– С помощью обмана?

– Нет. Это не обман. Это образ, в котором я обычно бываю. Это настоящее.

Ричард, не отвечая, указал мечом на дорогу.

– А что ты сделала с Зеддом?

Она пожала плечами и улыбнулась слегка насмешливо:

– Просто лишила его возможности причинить мне вред. С ним пока все в порядке. – Миндалевидные глаза блеснули. – Я смогу убить его позже, когда мы с тобой поговорим.

– А что с Кэлен? – Он крепче сжал рукоять меча.

Шота поглядела на Кэлен, которая стояла, не шевелясь, следя за каждым движением Шоты. Ричард видел, что Кэлен боится эту женщину больше, чем змей. Шота нахмурилась было, но потом снова кокетливо улыбнулась, взглянув на Ричарда.

– Она очень опасная женщина. – В глазах Шоты читалась древняя мудрость, плохо сочетавшаяся с ее кажущейся молодостью. – Более опасная, чем даже она сама может предположить. – Шота ловко ухватила край своего развевавшегося одеяния и одернула его, создав впечатление, что ветра нет. – Я сделала это, чтобы обезвредить ее. Если она попробует шевельнуться, змеи укусят ее, если нет – нет. – Шота на мгновение задумалась. – Ее я тоже убью попозже. – Голос ее звучал несообразно приятно по контрасту со словами.

Ричард представил себе, как он отсекает мечом голову ведьмы. Его охватила ярость. Он сосредоточился на этом образе, надеясь, что и Шота увидит то же самое. Потом подавил гнев, но только слегка, готовый снова дать ему ход.

– А как со мной? Ты меня боишься?

Шота тихонько засмеялась:

– Искателя Истины? Нет, пожалуй.

Ричард едва сдерживался.

– А может, следовало бы?

– Может быть… в обычное время. Но сейчас время необычное. Иначе бы ты сюда не пришел. Разве ты пришел убить меня? Ведь сейчас ты меня спас. – Она посмотрела на Ричарда так, словно хотела сказать, что стыдно задавать глупые вопросы. Потом вдруг обошла вокруг него. Он поворачивался всем телом в ту же сторону, что и она, следя, чтобы меч всегда был между ними. Но, кажется, это ее не беспокоило.

– В такое время, как сейчас, появляется нужда в странных союзах. Только сильные имеют достаточно мудрости, чтобы признать это. – Шота замолчала, остановилась и оценивающе поглядела на него. – Мой герой. Я не припомню, когда последний раз кому-нибудь приходило в голову спасать меня. – Она наклонилась к нему: – Поистине это было очень галантно.

Ричарда злила ее непринужденность, но в то же время он ощущал ее странную привлекательность.

– Не обольщайся, – ответил он, – у меня были на то причины. – Он знал, что Шота не может быть для него привлекательной. Она сама сказала, что собирается убить двух его лучших друзей, и уже по тому, как она обошлась с Кэлен, было видно, что это не пустые угрозы. Хуже того, хотя он обнажил меч, наполнившийся яростью, он все же чувствовал на себе чары Шоты. У него было такое ощущение, словно он погружается в воду, и, к его удивлению, ощущение это не было неприятным. Шота снова улыбнулась ему.

– Я говорила уже, что только у сильных достаточно мудрости для нужных союзов. Волшебник недостаточно мудр, он пытался убить меня. И у нее не хватило мудрости, ей тоже хотелось этого. Она сама не хотела сюда идти. Только у тебя хватило мудрости, чтобы понять необходимость нашего союза.

Ричард сделал усилие, чтобы ярость его не улетучилась.

– Я не могу заключать союз с теми, кто хочет убить моих друзей.

– Даже если они первыми пытались убить меня? Разве я не имею права на самозащиту? Неужели я должна позволить убить себя только потому, что этого хотят твои друзья? Ричард, – добавила Шота, улыбаясь и хмурясь, – подумай об этом и посмотри моими глазами.

Ричард подумал над ее словами, но ничего не сказал. Шота обняла его за талию.

– Но ты вел себя как рыцарь. Ты совершил очень редкий поступок: рискнул жизнью ради меня, ради ведьмы. Это нельзя оставить без награды. Ты заработал одно желание. Просто назови сейчас все, что захочешь, и это исполнится. – Она взмахнула в воздухе свободной рукой. – Все, что желаешь, по моему слову.

Ричард открыл было рот, но она осторожно приложила палец к его губам.

– Не испорти моего мнения о себе необдуманным ответом. Не потрать желание зря. Ты ведь можешь получить все, что захочешь. Это должно быть важное желание, возможно даже – самое важное желание в твоей жизни. Поспешность может быть подобна смерти.

Ричард снова почувствовал гнев, несмотря на странное обаяние этой женщины.

– Тут не о чем думать. Я хочу, чтобы ты не убивала моих друзей. Они должны уйти отсюда живыми и невредимыми.

– Боюсь, это осложнит дело, – вздохнула Шота.

– А, так твое слово ничего не значит?

Она посмотрела на него укоризненно, и тон ее стал немного более резким:

– Мое слово значит очень много. Я просто предупреждаю, что это осложнит дело. Ты ведь пришел сюда за ответом на один важный вопрос. Тебе достаточно лишь попросить, и я исполню твою просьбу. Разве этого ты хочешь? Спроси себя, нет ли у тебя более важного желания. Подумай, сколько людей погибнет, если ты не сможешь выполнить свой долг. – Она снова обняла его и обворожительно улыбнулась: – Ричард, твой меч сбивает тебя. Его волшебная сила мешает тебе думать. Убери его и подумай снова. Если ты мудр, ты прислушаешься к моему совету. В нем есть смысл.

Ричард раздраженно сунул меч в ножны, желая показать, что он не переменит решения. Он оглянулся и посмотрел на Зедда, окаменевшего на дороге, потом на Кэлен, на теле которой извивались змеи. Когда глаза их встретились, Ричард вздрогнул от боли за нее. В глазах Кэлен прочел он ее желание: она хотела, чтобы Ричард спросил о шкатулке. Ричард отвернулся, не в силах видеть ее мучения.

– Я убрал меч, Шота, и это ничего не изменило. Ты ведь все равно ответишь на мой вопрос. Ведь и твоя жизнь зависит от того, буду ли я знать ответ. Так что я не трачу свое желание зря. Могу ли я погубить жизнь друзей ради того, чтобы получить ответ, который ты сама собираешься мне дать? Что ж, выполняй свое обещание!

Шота поглядела на него, и во взгляде ее он снова увидел древнюю мудрость.

– Дорогой Ричард, – сказала она тихо, – Искателю Истины нужен гнев, но ты не должен позволять, чтобы гнев лишал тебя мудрости. Не пытайся судить поспешно о делах, которые ты не до конца понимаешь. Не все дела таковы, какими кажутся. Иногда то, что тебе не нравится, спасительно для тебя.

112
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Шаман. Похищенные
Хитмейкеры. Наука популярности в эпоху развлечений
Шепот пепла
Рыцарь Смерти
Союз капитана Форпатрила
Погружение в Солнце
Управление полярностями. Как решать нерешаемые проблемы
Охота на Джека-потрошителя
Персональный демон