ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наука в поисках Бога
Креативный шторм. Позволь себе создать шедевр. Нестандартный подход для успешного решения любых задач
Социопат по соседству. Люди без совести против нас. Как распознать и противостоять
Кругом одни идиоты. Если вам так кажется, возможно, вам не кажется
Кодекс сводника
Трансформатор. Как создать свой бизнес и начать зарабатывать
Русь и Рим. Русско-ордынская империя. Т. 2
Ценные решения. Как работать с ценами, чтобы прибыль росла
Треть жизни мы спим
A
A

– Но, принцесса, – проговорила она, – не лучше ли было бы вам подождать до завтра, когда будет готово платье и вы сможете увидеть, как красиво смотрятся украшения вместе с платьем?

Принцесса удивленно глянула на нее.

– А ведь правда, это было бы здорово. – Она еще немножко подумала и добавила: – Хорошо, что мне это пришло в голову.

Рэчел уже вздохнула с облегчением и направилась на черную лестницу, но принцесса вновь позвала ее:

– Я передумала, Рэчел. Мне нужно подобрать там кое-что к нынешнему ужину. Так что все равно иди туда и жди там меня.

– Но, принцесса…

– Никаких «но». Прямо с кухни ступай за ключом и жди меня в сокровищнице. Я приду туда сразу, как закончу с портнихой.

Принцесса стала подниматься по большой лестнице и скрылась из виду.

Что теперь было делать Рэчел? Ведь Джиллер должен встретиться с ней в сокровищнице. Она почувствовала, что вот-вот заплачет. Что делать? Надо делать то, что сказал Джиллер. Надо быть смелой. Надо, чтобы людям не рубили головы. Она решила, что не будет плакать, и пошла по черной лестнице в кухню. Интересно, зачем Джиллеру понадобился хлеб?

– Ну и что ты об этом скажешь? – прошептал Ричард.

Кэлен лежала рядом с ним у обрыва, глядя вниз и пытаясь понять, что там происходит.

– Не представляю себе, – ответила она тоже шепотом. – Я никогда прежде не видала столько короткохвостых гаров сразу.

– А что там у них горит ?

– Ничего. Дым идет из земли. Это место называют Горящим источником. Вон там отверстия в земле, из которых идет дым, а в других – кипящая вода. Есть и еще какая-то кипящая жидкость, желтая и вонючая. Этот запах отпугивает людей. Не представляю себе, что бы могли здесь делать гары.

– Посмотри-ка вон туда, на вершину холма, где самое большое отверстие. Там лежит что-то яйцевидное, окутанное дымом. Они стараются поглядеть на эту штуку и коснуться ее.

Кэлен покачала головой:

– У тебя зрение острее моего. Я не могу сказать, что это за штука, даже не вижу, что она круглая.

Ричард слышал подземный гул, за которым время от времени следовало извержение дыма из отверстий. Тяжелый, удушающий запах серы достигал того места в горах среди карликовых деревьев, где они остановились передохнуть.

– Может, стоит поглядеть поближе? – неуверенно сказал он, наблюдая за суетой гаров.

– Это была бы непростительная глупость. И один rap достаточно опасен, разве ты забыл? А там их сейчас десятки.

– Надо думать. Но что это такое там вдали, где холм? Не пещера ли?

Она пригляделась.

– Да, ее называют пещерой Шадрина. Говорят, что она проходит гору насквозь, выходя в долину с другой стороны. Но наверняка этого никто не знает, да и не собирается проверять.

Он заметил, как гары дерутся из-за трупа какого-то животного.

– А что это за Шадрин?

– Это зверь, который, говорят, живет в пещере. Одни считают, что это сказки, другие клянутся, что это правда, но никто не изъявил желания проверить.

Ричард поглядел на Кэлен. Она продолжала наблюдать за гарами.

– А ты что об этом думаешь? – спросил он.

– Не знаю. В Срединных Землях есть немало мест, где, говорят, водятся такие звери. Я была во многих из них, но никаких зверей не нашла. Большинство подобных рассказов – просто басни. Большинство, но не все.

Ричард был рад тому, что она наконец заговорила. Все эти дни она почти не разговаривала. Поведение гаров, видимо, поразило Кэлен и вызвало живой интерес, так что на время она отвлеклась от мрачных мыслей. Но лежать здесь и продолжать беседу – значило бы терять время. К тому же, если они задержатся, их заметят гары. Они отползли от обрыва, стараясь двигаться тихо и не поднимать голов. Кэлен снова ушла в себя.

Они направились вниз, по дороге, ведущей в Тамаранг, край, граничащий со страной, где правила королева Милена. Вскоре они достигли распутья. Ричард думал, что надо свернуть направо, ведь Кэлен сама говорила, что Тамаранг лежит на востоке. Тогда Горящий источник должен остаться слева. Но Кэлен выбрала левую дорогу.

– Что ты делаешь? – С того дня, как они покинули Предел Агаден, Ричард не спускал с нее глаз. Он больше не доверял ей. Она стремилась только к одному – покончить с собой, и сделала бы это, не следи он за каждым ее движением.

Кэлен ответила ему тем же пустым взглядом, что и обычно в последнее время.

– Это место называется хитрым перепутьем. Вон там, впереди, за густым лесом, дороги вновь пересекаются и меняют направление. Кроме того, в чаще трудно понять, где солнце и куда ты идешь. Если мы сейчас пойдем направо, то придем к Горящему источнику, если же пойдем налево – в Тамаранг.

Ричард нахмурился:

– Кому же понадобилось прокладывать дороги подобным образом?

– С помощью такого фокуса древние правители Тамаранга сбивали с толку захватчиков из Дебрей. Иногда это давало возможность защитникам края выиграть время и перегруппироваться, чтобы снова ударить по противнику.

Он поглядел на Кэлен, пытаясь понять, правда ли то, что она говорит. Его выводило из себя, что теперь приходится сомневаться, говорит ли Кэлен правду.

– Ты проводница, ты и веди, – наконец сказал Ричард.

Услышав это, она молча повернулась и пошла вперед.

Ричард не знал, сколько еще он сможет выносить такое состояние. Кэлен только отвечала на вопросы по делу, никогда не пыталась поддержать разговор и старалась даже, чтобы он не подходил к ней слишком близко. Она вела себя так, словно его прикосновение заразно, хотя он знал, что Кэлен думала так о своем прикосновении. Когда они наблюдали за тарами, Ричарду сначала показалось, что в ней произошла перемена. Но он ошибся: Кэлен быстро вернулась к прежней мрачной сосредоточенности.

Она сама превратила себя в пленницу, а из него против его воли сделала надсмотрщика. Он держал ее нож у себя на поясе. Он знал, что будет, если вернуть нож. С каждым шагом она все сильнее отдалялась от него. Ричард понимал, что теряет ее. Но он не знал, что с этим делать. Ночью, когда подходила ее очередь караулить, ему приходилось связывать ее по рукам и ногам, чтобы она не убила себя, пока он спит. Она еще как-то сносила это. Ему же самому было от всего очень больно. Ночью он боялся сомкнуть глаза, несмотря на все предосторожности. Спал он у ног Кэлен, чтоб она смогла разбудить его, если увидит или услышит что-то подозрительное.

Лучше бы они вовсе не ходили к Шоте! Он не мог себе представить то, что узнал. Мысль о том, чтобы Зедд выступил против него, казалась ему невозможной, думать же, что это могла быть Кэлен, было невыносимо.

Ричард достал немного еды, стараясь держаться повеселее, чтобы подбодрить ее.

– Не хочешь ли поесть вяленой рыбы? – Он улыбнулся. – Ужас, что такое.

Кэлен не рассмеялась его шутке.

– Нет, спасибо, я не хочу есть.

Ричард старался улыбаться и не показывать, как он злится.

– Кэлен, ты почти ничего не ешь уже несколько дней. Тебе надо поесть.

– Я сказала, не хочу.

– Ну ради меня, – начал уговаривать он.

– Что ты хочешь сделать? Запихнуть в меня еду насильно?

Его бесило безразличие, с которым она говорила, но он постарался смягчить если не слова, то тон:

– Да, если придется.

Она повернулась к нему, тяжело дыша:

– Ричард, я прошу тебя. Отпусти меня! Я не хочу быть с тобой. Отпусти, пожалуйста. – Это было первое проявление чувств с ее стороны с тех пор, как они покинули Предел Агаден.

Тут уж и он проявил свои чувства.

– Нельзя.

Ее зеленые глаза вспыхнули.

– Ты не можешь следить за мной каждую минуту. Рано или поздно…

– Могу каждую минуту… если надо.

Они стояли, сердито глядя друг на друга, потом ее лицо снова стало бесстрастным, и она пошла вперед по дороге.

Они остановились всего на несколько минут, но этого оказалось достаточно, чтобы существо, следовавшее за ними, снова обнаружило себя, что случалось нечасто. Оно подошло настолько близко, что Ричард снова разглядел острые желтые глазки, пусть и на секунду.

117
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Разведенная жена, или Черный квадрат
Селфи человека-невидимки
Русский язык на пальцах
Иллюзия знания. Почему мы никогда не думаем в одиночестве
Мститель Донбасса
Клинок из черной стали
Анатомия на пальцах. Для детей и родителей, которые хотят объяснять детям
HR как он есть
Скорпион Его Величества