ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Возвращение блудного самурая
Вне подозрений
Во имя Империи!
Да будет воля моя
Дневник автоледи. Советы женщинам за рулем
Занавес упал
Нежданное счастье
Четвертая обезьяна
Dead Space. Катализатор
A
A

Достигнув верхнего этажа, Рэчел выглянула в коридор и осмотрелась. В коридоре никого не было. На цыпочках прошла она по ковру к холлу перед дверью принцессы и снова осмотрелась. Никого не было. Рэчел осторожно приоткрыла дверь. В комнате было темно. Она проскользнула внутрь и прикрыла за собой дверь. В камине горел огонь, но лампы были потушены. Рэчел осторожно стала продвигаться по ковру. Потом опустилась на четвереньки, заползла в сундук и откинула одеяло. Она похолодела. Куклы не было.

– Потеряла что-нибудь? – услышала она голос принцессы Виолетты.

На мгновение Рэчел застыла. Дыхание ее стало прерывистым, но она старалась не плакать. Нельзя, чтобы принцесса слышала, как она плачет. Она вылезла из сундука и увидела темный силуэт у камина. Принцесса. Она шагнула к Рэчел.

Руки принцесса держала за спиной, и Рэчел не видела, что у нее там.

– Я собиралась лечь спать, – сказала Рэчел.

– В самом деле? – Теперь глаза девочки привыкли к темноте, и она различила улыбку на лице принцессы. – А разве ты не искала там вот это?

Принцесса медленно отвела руки из-за спины и протянула их вперед. В руках у нее была Сара. Рэчел показалось, что сейчас она сойдет с ума.

– Принцесса Виолетта, пожалуйста… – захныкала она, умоляюще протягивая к ней руки.

– Подойди поближе, мы поговорим.

Рэчел осторожно подошла к принцессе и остановилась. Принцесса ударила ее по лицу сильнее обычного. Было так больно, что Рэчел слегка вскрикнула и отступила на шаг. Она прижала руку к ушибленному месту. Глаза ее наполнились слезами. Но она засунула руку в карман, решившись в этот раз не плакать. Принцесса подошла к ней и ударила по другой щеке костяшками пальцев. Рэчел было гораздо больнее, чем при первом ударе. Она стиснула зубы, изо всех сил сдерживая слезы, сжала в руке, опущенной в карман, то, что нашла там.

Принцесса Виолетта между тем подошла к камину.

– Помнишь, что я говорила? Если у тебя появится кукла, что я с ней сделаю?

– Принцесса Виолетта, пожалуйста, не надо… – Рэчел дрожала, у нее сильно болело лицо, и ей было очень страшно.

Принцесса засмеялась:

– Нет, я брошу эту куклу в огонь, как и обещала, чтобы проучить тебя. Как ее зовут?

– Никак.

– Ну, не важно. Все равно брошу.

Она повернулась к огню. Рэчел все сжимала в кулачке лежавшую у нее в кармане волшебную палочку, огневую палочку Джиллера. Она вытащила палочку.

– Не смей бросать мою куколку в огонь, – сказала Рэчел, – не то пожалеешь!

Принцесса обернулась.

– Что ты сказала? Да как ты смеешь со мной так разговаривать?! Ты – никто, а я – принцесса.

Рэчел коснулась бумажной салфетки на мраморном столике, рядом с которым стояла.

– Гори! – прошептала она.

Салфетка вспыхнула. Принцесса в удивлении уставилась на нее. Рэчел коснулась своей палочкой книги на столике и, покосившись на принцессу, смотрит ли она, прошептала:

– Гори!

Книга также вспыхнула ярким пламенем. Принцесса изумленно наблюдала за Рэчел, которая схватила книгу за уголок и бросила в камин. Рэчел приблизилась к принцессе и наставила огневую палочку на нее.

– Отдай куклу, не то я сожгу тебя.

– Ты не посмеешь…

– Отдай сейчас же! Если нет, то я зажгу огонь, и ты загоришься.

Принцесса швырнула ей куклу.

– Вот она. Пожалуйста, Рэчел, не жги меня, я боюсь огня.

Рэчел схватила куклу левой рукой, прижимая ее к себе, а в правой продолжала держать палочку, наставленную на принцессу, начиная уже жалеть ее. Потом она вспомнила о своем лице, которое болело сейчас сильнее, чем обычно.

– Забудем все, Рэчел. Ты можешь играть со своей куклой, сколько захочешь. – Голос принцессы стал приятным, а не противным, как прежде.

Но Рэчел знала: это притворство. Она знала, что, как только поблизости окажутся стражники, принцесса прикажет отрубить ей голову. И принцесса Виолетта посмеется над ней тогда, а Сару сожжет.

– Залезай в сундук, – сказала вдруг Рэчел. – Увидишь, каково там сидеть.

– Что?!

Рэчел поднесла палочку поближе.

– Сейчас же, не то подожгу!

И принцесса Виолетта медленно пошла к сундуку, а палочка Рэчел упиралась ей в спину.

– Рэчел, подумай, что ты делаешь? Ты что, на самом деле…

Принцесса стала на колени и залезла в сундук.

– Ложись на спину!

Принцесса повиновалась. Рэчел захлопнула крышку и поспешила за ключом. Потом она заперла железный сундук, а ключ положила в карман.

Встав на колени, она заглянула в маленькое окошечко сундука. В темноте едва были видны глаза принцессы.

– Спокойной ночи, Виолетта, спи там. А я сегодня посплю в твоей постели. И не смей кричать и шуметь! А не то дотронусь до тебя палочкой, и ты загоришься. Поняла?

– Да, – донесся из окошечка слабый голос принцессы.

Рэчел положила куклу и накрыла сундук ковром. Затем покачалась на кровати принцессы, чтобы кровать заскрипела, а принцесса Виолетта подумала, будто Рэчел действительно легла спать.

Рэчел улыбнулась и, прижав к себе Сару, на цыпочках двинулась к двери. Обратно она шла тем же путем, коридорами для слуг, выбралась через ту же дверь в большой коридор, осторожно огляделась и направилась к большой двери, которую охраняли стражники. Она ничего не сказала, так как не знала, что говорить. Она просто стояла и ждала, пока те отопрут.

– Так ты куклу забыла? – спросил стражник.

Рэчел кивнула.

Дверь за ней захлопнулась, и Рэчел вышла в темноту сада. Там было больше солдат, чем обычно. Новые, добавившиеся к старым, были одеты в другую форму. Эти новые обратили на нее внимание, и Рэчел слышала, как кто-то из старых объяснял, кто она такая. Она старалась идти так, чтобы стражники не заметили, что она оглядывается, и не переходила на бег.

Узелок с хлебом, в котором была спрятана шкатулка, лежал там, где она его оставила, под цветами. Рэчел вытащила узелок и понесла в одной руке, другой прижимая к груди Сару. Идя по саду, она гадала, заметила ли принцесса Виолетта, что Рэчел не спит на ее кровати, не подняла ли она крик, не позвала ли на помощь. Если она это сделала, если пришли охранники и выпустили принцессу из сундука, то, может быть, Рэчел уже ищут. Ведь она прошла долгий путь. Рэчел внимательно прислушивалась к крикам в саду, пытаясь понять, не ищут ли ее в самом деле.

Рэчел устала, ей было трудно дышать, но она торопилась поскорее выбраться из замка, прежде чем ее начнут преследовать. Девочка помнила слова Сандерса, что весь замок обыщут. Она-то знала, что они хотят найти. Им нужна шкатулка. А она обещала Джиллеру, что вынесет шкатулку, чтобы со всеми теми людьми, о которых он говорил, не случилось беды. На стене сейчас было много солдат. Уже почти дойдя до внешней стены, Рэчел замедлила шаг. Раньше здесь стояли всего двое солдат королевы. Теперь дежурили трое. Двоих она узнала: в знакомых красных туниках с черной волчьей головой – форме гвардии. Но третий, намного выше и здоровее, был в плаще из темной кожи. Рэчел не знала, как лучше поступить: идти вперед или убежать. Но куда бежать? Ведь не выйдя за стену, никуда не убежишь. Однако прежде чем Рэчел решила, что делать, стражники заметили ее. Один из солдат королевы уже собрался было открыть ворота. Но новый остановил его, подняв руку.

– Это игрушка принцессы, – пояснил первый. – Принцесса иногда выгоняет ее из замка.

– Никого не велено выпускать, – ответил незнакомец.

– Ничего не поделаешь, малышка, – обратился к Рэчел один из королевских солдат, – ты ведь слышала, что он сказал? Никого не велено выпускать.

Рэчел стояла, словно онемев. Она стояла и смотрела на чужака, а он – на нее. Джиллер рассчитывал, что она вынесет шкатулку, полагался на нее. А другого выхода из замка нет. Тут она попыталась представить себе, как бы поступил Джиллер.

– Хорошо, – сказала она наконец. – Нынче ночью холодно, я лучше, пожалуй, не буду выходить.

– Вот и правильно, – ответил солдат королевы. – Сегодня тебе придется переночевать в замке.

122
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Хроники Гелинора. Кровь Воинов
Мрачная тайна
Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем
Assassin's Creed. Кредо убийцы
Девушка в тумане
Держать строй
Советница Его Темнейшества
В сердце моря. Трагедия китобойного судна «Эссекс»