ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Царство мертвых
Дама из сугроба
Синяя кровь
Древний. Час воздаяния
Среди овец и козлищ
Тайна моего мужа
Добавь клиента в друзья. Продвижение в Telegram, WhatsApp, Skype и других мессенджерах
Страна Лавкрафта
Дети страны хюгге. Уроки счастья и любви от лучших в мире родителей
A
A

Ричард подвел его к костру, обнимая за плечи.

– Извини, мне надо было убедиться наверняка. Я не мог поверить, что ты появился здесь. Но я счастлив, что с тобой все хорошо. Нам много о чем надо поговорить.

– Да, конечно. Можем мы сначала поесть?

Кэлен также обняла волшебника.

– Мы так о тебе беспокоились!

Пока его обнимали, Зедд с вожделением посматривал на котелок.

– Все так. Но беседовать лучше на полный желудок.

– Но у меня еще не готово, – улыбнулась Кэлен.

Зедд разочарованно посмотрел на нее:

– Не готово? Ты уверена? Сейчас проверим.

– Конечно. Мы только начали.

– Не готово, – бормотал он, – не готово… Ладно, посмотрим. Отойдите-ка оба…

Зедд посмотрел на огонь так, словно перед ним был непослушный ребенок, и простер к нему тощие руки. Огонь зашипел, набирая силу. Взметнувшийся язык синего пламени лизнул котелок так, что тот подпрыгнул. Варево забулькало и захлюпало. Синий огонь покачивал котелок, поглаживая его, словно лаская. Волшебник убрал руки, и синее пламя погасло.

Зедд довольно улыбнулся.

– Ну вот, теперь готово. Давайте есть.

Кэлен стала перед огнем на колени и попробовала деревянной ложкой варево.

– Да, уже готово, – подтвердила она.

– Ну, нечего стоять и глазеть, мальчик мой, – сказал Зедд Ричарду. – Доставай миски.

Ричард покачал головой и выполнил требование. Кэлен наполнила миску, положив на край несколько сухариков. Ричард вручил ее Зедду. Волшебник не стал садиться, он предпочел съесть свою порцию стоя. Кэлен наполнила еще две миски, а Зедд уже протягивал ей пустую за добавкой. Покончив с первой порцией, Зедд решил наконец сесть. Ричард опустился на бугорок, Кэлен пристроилась рядом, а Зедд – на земле напротив них.

Ричард подождал, пока Зедд проглотит половину того, что было в миске, потом наконец спросил:

– Ну как там Эди? Она хорошо заботилась о тебе?

Зедд растерянно посмотрел на него. Даже при свете костра Ричард готов был поклясться, что Зедд покраснел.

– Ну, мы… – Он поглядел на удивленную Кэлен. – У нас с ней… было все хорошо. – Он раздраженно глянул на Ричарда: – Что за вопрос?

Ричард и Кэлен переглянулись.

– Я ничего такого не имел в виду, – ответил Ричард. – Я только заметил, что она очень интересная и привлекательная. Мне показалось, что и ты такого же мнения. – Ричард посмеивался про себя.

Зедд вернулся к своей миске.

– Славная женщина. – Он поддел ложкой какой-то корешок. – А это что такое? Я съел три штуки, но так и не понял, что это.

– Корень тавы, – ответила Кэлен. – Он тебе не понравился?

– Разве я сказал, что он мне не понравился? – проворчал Зедд. – Просто хотел узнать, что это такое. – Он оторвал взгляд от миски. – Эди сказала, что дала вам ночной камень. Так, по ночному камню, я вас и нашел. Думаю, – он поглядел на Ричарда, тряся ложкой, – что ты будешь осторожен с этой штукой. Не доставай ее без крайней необходимости. Самой крайней. Ночные камни чрезвычайно опасны. Эди следовало бы предупредить вас. Я ей говорил. От этой штуки лучше бы избавиться.

– Мы знаем, – ответил Ричард, трудясь над куском мяса.

Ричарда так и подмывало задать один вопрос. Он не знал, как начать, но Зедд опередил его:

– Вы поступали, как я велел? Избегали опасностей? И чем вы занимались?

– Ну, мы… – сказал Ричард с глубоким вздохом, – сначала мы долго пробыли у Племени Тины.

– Племя Тины… – Зедд словно взвешивал эти слова, держа в ложке кусок мяса. Потом изрек: – Ладно. Люди Тины не так опасны. – Он откусил кусочек мяса и продолжал говорить: – Так, значит, вы жили у Племени Тины. – Так как они ничего не отвечали, он снова посмотрел на Ричарда, потом на Кэлен. – Там не должно было случиться ничего действительно опасного. – Слова эти прозвучали как приказ.

Ричард посмотрел на Кэлен.

– Я убила старейшину, – сказала она, опуская в соус сухарь и не поднимая глаз.

Зедд уронил ложку, но подхватил ее, прежде чем она упала на землю.

– Что?!

– Это была самозащита, – вступился Ричард. – Он сам пытался убить ее.

– Что ? – Зедд вскочил с миской в руках, потом сел снова. – О духи! Как старейшина мог осмелиться на убийство?.. – Зедд прикусил язык, посмотрев на Ричарда.

– …Исповедницы, – докончил за него Ричард.

Зедд переводил взгляд с одной опущенной головы на другую.

– Ага. Значит, ты все-таки рассказала ему?

– Несколько дней назад, – кивнула Кэлен.

– Всего несколько дней назад, – пробормотал Зедд и некоторое время ел молча, подозрительно поглядывая на них. – Так как же этот старейшина осмелился поднять руку на Исповедницу?

– Это, – сказал Ричард, – произошло, когда мы убедились в силе ночного камня. Перед тем, как нас признали людьми Племени Тины.

– Признали вас людьми Племени Тины? – изумленно переспросил Зедд. – Каким образом? Ты что, взял там себе жену?

– Да нет… – Ричард выдернул из-под рубашки ремешок и показал Зедду свисток Птичьего Человека. – Они подарили мне это.

– А почему они согласились, чтобы ты не… Почему признали вас людьми Племени Тины?

– Мы сами их об этом просили, нам больше ничего не оставалось. Иначе для нас бы не собрали совет.

– Как? Они собрали ради вас совет?

– Да. Как раз перед приходом Даркена Рала.

– Что?! – Зедд снова вскочил. – Там был Даркен Рал? Я же сказал, чтобы вы держались от него подальше!

– А мы его туда и не приглашали, – заметил Ричард.

– Он многих убил там, – тихо сказала Кэлен, не поднимая головы и уставясь в миску.

Зедд поглядел на ее макушку и снова сел.

– Я сожалею, – мягко произнес он. – Так что сказали вам духи предков?

Ричард пожал плечами:

– Сказали, чтобы мы шли к ведьме.

– К ведьме! – Зедд нахмурился. – К какой ведьме?

– К Шоте, в Предел Агаден.

Зедд чуть не уронил миску.

– Шота! – Он осмотрелся, словно кто-то мог услышать его. Обращаясь к Кэлен, Зедд понизил голос до громкого шепота: – Проклятие! Что заставило тебя вести его в Агаден? Ты обещала защищать его!

– Поверь, я сама этого не хотела, – ответила Кэлен.

– Нам пришлось это сделать, – снова выручил ее Ричард.

– Зачем? – спросил Зедд.

– Чтобы узнать, где шкатулка, – ответил Ричард. – И Шота нам сказала.

– Шота вам сказала, – сердито передразнил Зедд. – А что еще она наговорила? Шота никогда не скажет того, что нужно вам, не добавив того, что нужно ей.

Кэлен искоса взглянула на Ричарда. Он не смотрел на нее.

– Больше ничего. – Он выдержал взгляд Зедда. – Она сказала только, что последняя шкатулка Одена – у королевы Милены. Она сказала нам это потому, что от этого зависит и ее жизнь.

Ричард сомневался в том, что старый друг поверил ему, но не хотел передавать слова Шоты. Как сказать Зедду, что один из них, а то и двое могут стать предателями? Как сказать, что Зедд направит на него, Ричарда, волшебный огонь, а Кэлен прикоснется к нему своей властью? Он боялся, что это может быть оправданно. Ведь из них из всех только он знал о Книге.

– Зедд, – тихо начал Ричард, – ты послал нас сюда, в Срединные Земли, и говорил, что у тебя есть план. Тебя тогда поразило это чудовище из подземного мира, ты потерял сознание, и мы не знали, когда ты очнешься и очнешься ли вообще. Я не знал, что собирался делать ты, и не понимал толком, что делать мне самому. Я знал только, что приближается зима и надо остановить Даркена Рала. – По мере того как он говорил, голос его становился все тверже. – Я старался без тебя делать все, что в моих силах. Я должен был найти шкатулку. Кэлен помогала мне, и мы узнали, где сейчас шкатулка, хотя это нам с ней дорого обошлось. Если тебе не нравится то, что я сделал, забери у меня этот проклятый Меч Истины. Я уже сыт по горло!

Ричард швырнул миску на землю, поднялся и отошел от костра, повернувшись к ним спиной.

Он почувствовал, что комок в горле мешает дышать. Его самого удивила эта вспышка гнева. Он ведь так хотел снова увидеться с Зеддом и вот теперь разозлился на него. Дав волю гневу, Ричард ждал, когда злость окончательно уляжется.

135
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Революция в голове. Как новые нервные клетки омолаживают мозг
Машина правды. Блокчейн и будущее человечества
Француженка. Секреты неотразимого стиля
Мужчины с Марса, женщины с Венеры. Новая версия для современного мира. Умения, навыки, приемы для счастливых отношений
Время Березовского
От ненависти до любви…
Ненавижу эту сучку
Принцип рычага. Как успевать больше за меньшее время, избавиться от рутины и создать свой идеальный образ жизни