ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Заплыв домой
Тонкое искусство пофигизма: Парадоксальный способ жить счастливо
Сколько живут донжуаны
Еще кусочек! Как взять под контроль зверский аппетит и перестать постоянно думать о том, что пожевать
Отель
Сердце бури
Viva Coldplay! История британской группы, покорившей мир
Последняя капля желаний
Целлюлит. Циничный оберег от главного врага женщин
A
A

Зедд обменялся взглядом с Кэлен.

– Да, – тихо проговорил Зедд, – сразу видно, что ты все ему рассказала. – Он поставил миску на землю, встал и погладил руку Кэлен. – Я сожалею, дорогая.

Когда Зедд тронул за плечо Ричарда, тот остался неподвижным.

– Извини, мой мальчик. Я вижу, тебе пришлось нелегко.

Ричард кивнул, глядя во тьму.

– Я убил человека волшебным мечом.

Зедд, помолчав, ответил:

– Знаю. Я уверен, ты не мог поступить иначе.

– Нет, – прошептал Ричард, и видно было, что ему тяжело говорить. – Я не могу так сказать. Мне-то казалось, что я защищаю Кэлен. Я ведь не знал, что она Исповедница. Но я сам хотел убить, и мне было даже приятно это сделать.

– Тебе только показалось. Это все из-за магии.

– Не уверен. Я сам не знаю, что со мной происходит.

– Ричард, извини, если тебе показалось, что я зол на тебя. Я злился на себя. Ты действовал правильно, это у меня ничего не вышло.

– О чем ты?

– Давай сядем, – предложил Зедд, – я расскажу вам с Кэлен, в чем дело.

Зедд поднял миску, словно разглядывая ее, и снова опустил.

– Боюсь, что дела наши плохи, – произнес он.

Ричарду на язык просилось насмешливое замечание, но он только спросил:

– Так что произошло? И как твой план?

– Мой план, – начал Зедд, усаживаясь и невесело улыбаясь, – состоял в том, чтобы остановить Даркена Рала, не соприкасаясь с ним прямо и не подвергая вас опасности. Вы с Кэлен не должны были ввязываться в опасные предприятия, а остальное я бы взял на себя. Но, может быть, теперь у нас нет выбора и делать можно только то, что делаете вы. Я не рассказал вам всего о шкатулках Одена, потому что тогда это было ни к чему. Кое-что касалось только меня. – Он посмотрел на них, в глазах его на мгновение вспыхнул гнев и снова пропал. – Но теперь все это, кажется, не имеет значения.

– Что же такое нас не касалось? – спросила Кэлен, сама чувствуя, что злится. Ей, как и Ричарду, не понравилось, что они оказались в опасности, о которой их не предупредили.

– Видите ли, – продолжил Зедд, – эти три шкатулки, как я уже говорил, нужны каждая для своей цели. Но при этом надо знать, какую открыть. Вот все, что мне известно. Подробно об этом рассказано в одной книге – Книге Сочтенных Теней. Она содержит наставления, как обращаться со шкатулками. Я был ее хранителем.

Ричард напрягся. Ему показалось, что клык сейчас сорвется с его груди. Он едва мог дышать.

– А ты знаешь, какая из шкатулок для чего нужна? – спросила Кэлен. – Которую он должен открыть?

– Нет. Я только хранитель, а все сведения – в Книге. Сам я ее никогда не читал. Открой я Книгу, возникла бы угроза распространения этого знания. А оно не должно распространяться, это таит в себе опасность. Я и не делал этого. Я хранитель многих книг, но эта очень важна.

Ричард понял, что слушает с широко раскрытыми глазами, и постарался придать своему лицу обычное выражение. Всю жизнь он надеялся встретить хранителя Книги, а теперь оказалось, что это Зедд! Он был поражен.

– Где хранилась Книга и что с ней случилось? – осведомилась Кэлен.

– В моем замке, в Эйдиндриле.

– Ты был там? – спросила Кэлен с беспокойством. – Как там дела?

– Дела там плохи… – Зедд отвел глаза. – Там враги.

На глазах у Кэлен появились слезы.

– Не может быть!

– Боюсь, что так. Дело серьезное. Но по крайней мере я дал чужакам кое-какой урок, – добавил он едва слышно.

– Капитан Рифкин? Лейтенанты Делис и Миллер? Внутренняя гвардия?

Зедд молча кивал, пока она перечисляла имена. Кэлен прижала руки к груди и глубоко вздохнула. Кто бы ни были названные люди, видно было, что новость эта очень расстроила ее.

Ричард подумал, что ему надо что-то сказать, чтобы справиться с собственной растерянностью.

– А что это за замок?

– Это убежище, надежное место, где волшебники хранят вещи, необходимые в работе, такие как книги пророчеств или даже более важные книги заклинаний и наставлений по магии вроде Книги Сочтенных Теней. Там же хранятся и другие волшебные вещи, например, Меч Истины. Замок этот запечатан волшебной печатью, так что никто, кроме волшебников, не может туда войти. По крайней мере так всегда считалось. Но кто-то туда вошел. Как он при этом не погиб, непонятно. Должно быть, это был сам Даркен Рал. Наверное, он и взял Книгу.

– Может, это были не Даркен Рал, – сказал Ричард, напрягшись.

Зедд сощурился:

– Если это был не Даркен Рал, то просто вор. Очень умный вор, но все же вор.

Во рту у Ричарда пересохло.

– Зедд, я… Ты думаешь, эта книга, Книга Сочтенных Теней, помогла бы нам остановить Рала? Не допустить, чтобы он узнал, что ему нужно, про шкатулки?

– Как я говорил, – пожал плечами Зедд, – я не открывал Книги. Но, насколько я знаю из других волшебных книг, она может помочь только тому, у кого шкатулки, но не может помочь кому бы то ни было остановить этого человека. Однако Книга наверняка принесла бы нам пользу. Я хотел просто взять ее и уничтожить, чтобы Рал не узнал, что там написано. Теперь, когда Книга для нас потеряна, нам остается только достать последнюю шкатулку.

– Но может ли Рал открыть шкатулки, не имея Книги? – спросила Кэлен.

– Он знает столько, что наверняка сможет это сделать. Но он все же не узнает, какая из них та, что нужна ему.

– Ну, с Книгой или без Книги, он скорее всего откроет шкатулку, – сказал Ричард. – Если он этого не сделает, то погибнет. Терять ему нечего. Даже если бы ты нашел Книгу, он все равно должен был бы это сделать. По крайней мере у него есть шанс сделать правильный выбор.

– С Книгой он бы знал точно, какую открыть. Я надеялся, что если мы не найдем последней шкатулки, то по крайней мере я уничтожу Книгу. Тогда бы у нас появился один шанс. Шанс, что он сделает правильный – правильный для нас – выбор. – Лицо Зедда стало печальным. – Я дал бы что угодно, только бы уничтожить Книгу.

Кэлен положила руку Ричарду на плечо. Он вздрогнул.

– Значит, Ричард выполнил долг Искателя: он узнал, где последняя шкатулка – у королевы Милены. – Кэлен ободряюще улыбнулась Ричарду. – Искатель поступил правильно.

Ричард испытывал такое замешательство, что даже не улыбнулся в ответ.

– А как вы надеетесь получить от нее шкатулку? – поинтересовался Зедд. – Знать, где она, – это одно, а добыть – другое.

Кэлен спокойно улыбнулась:

– Королеве Милене продался этот змей в серебряном балахоне. Ему предстоит неприятная встреча с Матерью-Исповедницей.

– Джиллер? Так он ушел к королеве Милене? – Зедд нахмурился. – Думаю, он весьма удивится, когда я снова загляну ему в глаза.

– Предоставь это мне, – возразила Кэлен. – Он ведь мой волшебник. Я сама управлюсь с ним.

Ричард переводил взгляд с Кэлен на волшебника. Великий Волшебник и Мать-Исповедница рассуждали о том, как наказать непутевого волшебника, словно речь шла о прополке в огороде. Ричард вспомнил, как отец говорил, что взял ту Книгу, чтобы она не попала в злые руки. В руки Даркена Рала. Неожиданно для себя он сказал:

– Возможно, у него были серьезные причины, чтобы поступить так.

Оба повернулись к Ричарду, словно только что его заметили.

– Серьезные причины? – выпалила Кэлен. – Жадность – вот какая у него была причина! Он сбежал, оставив меня наедине с преследователями.

– Иногда у людей бывают незаметные для других причины поступать так или иначе. Может, он считал, что более важна шкатулка.

Кэлен, судя по всему, была поражена и ничего не сказала.

– Может, ты и прав, – задумчиво проговорил Зедд. – Может, Джиллер действительно узнал, что шкатулка у королевы, и решил спасти шкатулку. Он много знал о шкатулках Одена. – Зедд насмешливо улыбнулся, глядя на Ричарда. – Может, Искателя Истины ждет открытие. Может, он найдет в Тамаранге друга.

– А может, и нет, – заметила Кэлен.

– Скоро узнаем, – вздохнул волшебник.

– Зедд, – начал Ричард, – вчера мы были в городке под названием Хорнерз-Милл.

136
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вишня во льду
Технологии Четвертой промышленной революции
Дети судного Часа
Мир вашему дурдому!
Линкольн в бардо
Алекс Верус. Бегство
Лувр делает Одесса
Зона навсегда. В эпицентре войны
Понимая Трампа