ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Бывшие «сёстры». Зачем разжигают ненависть к России в бывших республиках СССР?
Не плачь
Когда говорит сердце
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?
Не прощаюсь (с иллюстрациями)
Instagram. Секрет успеха ZT PRO. От А до Я в продвижении
Институт неблагородных девиц. Чаша долга
Я манипулирую тобой. Методы противодействия скрытому влиянию
Чардаш смерти
A
A

Ричард горько рассмеялся сквозь слезы:

– Нанести тебе смертельный удар! Но ты единственный, кого я могу любить. Убить тебя – значит для меня убить самого себя.

– Не говори так, – прошептал Зедд. – Ричард, я понимаю твое отношение к магии. У меня самого так бывало. Иногда в жизни выпадают испытания. Кроме тебя, у меня никого нет. Мне нужна была Книга, чтобы не подвергать тебя опасности. Я бы все отдал ради этого. Но я ничего не могу поделать. Мы должны покончить с Даркеном Ралом не ради себя, но ради всех, у кого нет иной возможности выжить.

Ричард вытер глаза.

– Я знаю. И я хочу бросить это только после того, как все исполню. Может, я еще успею отдать меч, пока не поздно.

– Иди поспи. Если тебе нужно утешение, то, хоть я и не знаю, почему Искатели Истины кончают, как этот Самюэль, все же я не верю, что такое произойдет с тобой. Но если бы это случилось, то это значило бы, что ты победил Даркена Рала и все люди во всех странах спасены. И если это случится, я позабочусь о тебе. Если мы победим Даркена Рала, я, возможно, узнаю, как сделать меч белым.

Ричард кивнул, вставая.

– Спасибо тебе, друг. Прости, что я был так груб с тобой сегодня ночью. Сам не знаю, что со мной творится. Может, меня оставили добрые духи. Извини, но я не могу рассказать тебе, что мне говорила Шота. И будь осторожен ночью, Зедд. Здесь поблизости какое-то существо, которое все это время следовало за нами. Я не знаю, что это такое, а охотиться за ним было недосуг. Не думаю, что оно опасно. Думать так не было пока оснований, но никогда не угадаешь, что к чему в Срединных Землях.

– Я буду осторожен.

Ричард уже пошел было спать, но Зедд окликнул его. Он обернулся.

– Твое счастье, что ты нравишься ей. Если бы не это, она могла бы прикоснуться к тебе.

Несколько мгновений Ричард молчал.

– Боюсь, в каком-то смысле она уже это сделала.

Кэлен, пробираясь в темноте между деревьями, увидела, что Зедд сидит на большом камне, скрестив ноги, и смотрит на нее.

– Я бы пришел и разбудил тебя, – сказал он.

Она села рядом с ним.

– Знаю, но мне все равно не спалось, так что я решила посидеть с тобой.

– Поесть принесла?

Она вытащила из кармана небольшой узелок.

– Да. Кусок кролика и сухари.

Пока Зедд спокойно ел с сосредоточенным видом, Кэлен озиралась по сторонам. Она думала, как задать ему один вопрос. С едой он управился быстро.

– Замечательно. Спасибо, милая. Больше ничего нет?

Кэлен засмеялась:

– Есть еще немного ягод. Ты, кажется, любишь сладкое? Давай съедим их вместе.

Он окинул ее взглядом.

– По-моему, ты маленькая, и одна столько не съешь.

Кэлен снова засмеялась и отсыпала ему в руки горсть ягод.

– Кажется, я поняла, почему Ричард так хорошо умеет добывать пищу. Живя рядом с тобой с детства, он должен был научиться этому, чтобы не голодать.

– Я никогда не допускал, чтобы он голодал, – возразил волшебник, – я слишком любил его.

– Я тебя понимаю. Я и сама так отношусь к нему.

– Хочу поблагодарить за то, что ты держишь слово, – сказал он, жуя ягоды.

– Слово?

Зедд поглядел на нее, продолжая заглатывать ягоды одну за одной.

– Что ты не коснешься его своей магической силой.

– О! – Она отвела глаза, собираясь с духом. – Зедд, ты последний волшебник, не считая Джиллера, а я – последняя из Исповедниц. Ты жил и в Эйдиндриле, и в Срединных Землях. Ты один знаешь, каково быть Исповедницей. Я пыталась объяснить это Ричарду, но чтобы понять, нужна целая жизнь, если только ты не Исповедница или не волшебник.

Зедд погладил ее по руке.

– Может, ты и права.

– У меня никого нет и не может быть. Ты не представляешь себе, каково мне. Прошу тебя, Зедд, пожалуйста, если возможно, с помощью магии освободи меня от этих чар! Возможно ли для меня быть Исповедницей и стать нормальной женщиной?

Она вдруг почувствовала себя так, словно стояла у края пропасти. Зедд опустил голову, избегая ее взгляда.

– Есть только один способ освободить тебя от этих чар, Мать-Исповедница.

Ей показалось, что сердце сейчас остановится.

– Какой? – прошептала она.

Он посмотрел ей в глаза. Во взгляде стояла боль.

– Убить тебя.

Кэлен поняла, что надежды больше нет. Она изо всех сил старалась сохранить непроницаемое лицо Исповедницы, хотя для нее наступила непроглядная тьма.

– Спасибо, что выслушал мою просьбу, волшебник Зорандер. Я и не надеялась, что такое возможно, но все же решила спросить тебя. Спасибо за честный ответ. Теперь тебе лучше пойти спать.

Он кивнул.

– Но сперва расскажи, что вам сказала Шота.

Ее лицо оставалось непроницаемым.

– Спроси Искателя Истины. Это с ним она разговаривала, а вокруг меня в то время извивались змеи.

– Змеи? – поднял брови Зедд. – Шоте ты, наверное, понравилась. Она поступала с людьми и хуже.

Кэлен посмотрела ему в глаза:

– Она и со мной поступила хуже.

– Я спрашивал Ричарда, но он ничего мне не сказал. Ты должна рассказать.

– Ты хочешь, чтобы я действовала за спиной друга? Чтобы предала его доверие? Нет, спасибо.

– Ричард – умница, может быть, самый умный из Искателей, которых я встречал, но он очень мало знает о Срединных Землях. Он здесь видел еще очень немного. В каком-то смысле это его сильная сторона и прекрасная защита для него. Он узнал, где последняя шкатулка, отправившись к Шоте. Ни один Искатель из Срединных Земель не решился бы на такое. Ты провела в Срединных Землях всю жизнь и знаешь, сколько здесь опасностей. Есть здесь такие существа, которые могут обратить против него магию Меча Истины. У нас не было времени научить его всему, что следует знать Искателю, поэтому мы должны защищать его, чтобы он мог сделать свое дело. Я должен знать, что сказала Шота, чтобы судить, насколько это опасно, насколько он нуждается в защите.

– Зедд, это ведь мой единственный друг. Очень тебя прошу, не заставляй меня предавать его.

– Милая, это не единственный твой друг. Я тоже твой друг. Помоги мне защитить его. Он не узнает, если ты мне расскажешь.

Кэлен зло посмотрела на Зедда.

– Он удивительным образом умеет догадываться о том, что ему не хотят рассказывать.

Зедд понимающе улыбнулся. Потом лицо его стало суровым.

– Мать-Исповедница, это не просьба, это приказ. Ты должна принять его как таковой.

Кэлен зло отвернулась от волшебника. Она не могла поверить, что он разговаривает с ней подобным образом. С ней, оказывается, уже не считаются.

– Шота сказала, что Ричард – единственный, у кого есть шанс остановить Даркена Рала. Она не знает, как и почему, но такой шанс есть только у него.

Зедд выжидательно помолчал.

– Что дальше?

Кэлен стиснула зубы.

– Еще она говорила, что, возможно, ты попытаешься убить его с помощью волшебного огня, но он может одержать победу.

Вновь наступило молчание.

– Что еще, Мать-Исповедница?..

– Еще она сказала, что я также обращу против него свою волшебную силу. Но я, если буду жива, сделаю это успешно.

Зедд глубоко вздохнул.

– Я понимаю, почему он не хотел мне рассказывать. – Он немного подумал. – А почему Шота не убила тебя?

Кэлен хотелось, чтобы он наконец перестал задавать вопросы.

– Она хотела это сделать. Потом там появился ты… Ну, не ты… На самом деле это было наваждение, но мы подумали, что это ты. Ты… то есть твой образ пытался убить Шоту. А Ричард знал, что, кроме нее, никто не скажет про последнюю шкатулку, так что он… защитил ее. Он… в общем, он отвратил твой волшебный огонь от Шоты и дал ей возможность… употребить против тебя волшебную силу.

Зедд поднял брови.

– В самом деле?..

Кэлен кивнула.

– А в награду за свое «спасение» она подарила ему желание. Ричард использовал его на то, чтобы спасти нас с тобой. Он заставил ее сохранить нам жизнь. Шота была раздосадована. Она сказала, что, если Ричард еще раз вернется в Предел Агаден, она убьет его.

139
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Скажи маркизу «да»
Карта хаоса
Горький, свинцовый, свадебный
Не плачь
Перекресток Старого профессора
Второй шанс
Как я стал собой. Воспоминания
Выбор в пользу любви. Как обрести счастливые и гармоничные отношения