ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сила других. Окружение определяет нас
Как победить злодея
Альвари
Стрекоза летит на север
Земля лишних. Треугольник ошибок
Ужас на поле для гольфа. Приключения Жюля де Грандена (сборник)
100 книг по бизнесу, которые надо прочитать
Под северным небом. Книга 1. Волк
Дама с жвачкой
A
A

– Что он говорит? – спросил Ричард у Зедда.

– Говорит, что был храбрым, как наказывала Кэлен, но он рад, что пришел Ричард-с-Характером, который отведет его домой.

– Я его понимаю. Но что теперь будем делать, Зедд?

Зедд удивленно воззрился на Ричарда:

– Откуда мне знать? Ведь ты – Искатель Истины.

Великолепно! Он сделал все, что мог, и все же они не получили шкатулку. Но от него по-прежнему ожидают, что он, Ричард, отыщет ее. Ричард почувствовал себя так, словно на бегу ударился о стену, о которой не знал заранее. Они шли вперед, но Ричард уже не знал, куда направиться дальше.

Заходящее солнце позолотило облака. В этот момент Ричард что-то заметил вдали. Он подошел поближе к Кэлен. Та смотрела в ту же сторону. Дорога к ночи стала пустынной.

Вскоре, однако, он понял, что это такое. Четыре лошади неслись по дороге прямо к ним. Только на одной сидел всадник.

Глава 40

Глядя на четырех лошадей, скакавших навстречу в облаке пыли, Ричард на всякий случай взялся за рукоять меча. Скоро он услышал громкий стук копыт. Единственный всадник погонял свою лошадь. Ричард для верности немного вытянул клинок из ножен и снова опустил его. Когда всадник в черной одежде приблизился, Ричард узнал его:

– Чейз?

Страж границы остановил коня, почти поравнявшись с ними.

– Ну, с вами, кажется, все в порядке.

– Чейз, я, как всегда, рад видеть тебя, – улыбнулся Ричард. – Как ты нас отыскал?

Тот даже слегка обиделся:

– Я – страж границы. – По его мнению, ответ был исчерпывающим. – Нашли то, что искали?

– Нет, – со вздохом признался Ричард. И тут он заметил маленькие ручонки, державшие Чейза за пояс. Из-за черного плаща высунулась детская головка. – Рэчел? Ты?

Глядя на него, девочка заулыбалась:

– Ричард! Я так рада видеть тебя! Правда этот Чейз – прелесть? Он дрался с гаром и спас меня от его зубов.

– Не дрался я с ним, – проворчал Чейз, – пробил башку железякой, и все.

– Тебе пришлось это сделать. Ты самый храбрый человек на свете.

Чейз поморщился и сделал большие глаза.

– Ну разве это не самый противный ребенок, которого вам случалось видеть? Не понимаю, как эта тварь решилась полакомиться ею?

Рэчел захихикала и ухватилась за пояс Чейза. Она показала Ричарду ножку в башмаке.

– Чейз убил оленя. Он сказал, что это была ошибка: олень оказался слишком крупным, и тогда Чейз продал его какому-то мужику, но тот мог дать только эти башмачки и вот этот плащ. Правда, миленькие башмачки? Чейз сказал, что это мне, насовсем.

Ричард улыбнулся ей:

– Действительно, славные.

Он заметил, что кукла и узелок с хлебом были все еще при ней. Он также заметил, что девочка смотрит на Сиддина, словно видит его не в первый раз.

Кэлен дотронулась до ноги Рэчел.

– Почему ты тогда сбежала? Мы так боялись за тебя.

Рэчел дернулась и крепче прижалась к Чейзу, засунув руку в карман. Не отвечая Кэлен, она опять посмотрела на Сиддина.

– А почему он с вами?

– Кэлен его спасла, – ответил Ричард. – Королева заперла его в темницу. Но детям там делать нечего, и Кэлен забрала его оттуда.

Рэчел поглядела на Кэлен:

– Что, королева с ума сошла?

– Я никому не позволяю обижать детей, даже королеве, – ответила Кэлен.

– Ну, – заметил Чейз, – довольно стоять и глазеть друг на друга. Я привел с собой лошадей для всех. Я так и рассчитывал, что встречу вас сегодня. Садитесь в седла. У меня на костре, на месте вашей последней стоянки по ту сторону Каллисидрина, жарится кабан.

Зедд быстро взобрался в седло и подсадил Сиддина.

– Кабан? Ну и дурак же ты! Оставить без присмотра тушу дикого кабана! Кто хочет может сейчас поживиться!

– Вот я и предлагаю поторопиться. А то там полно волчьих следов. Хотя вряд ли они пойдут на огонь.

– Только не смей трогать этого волка, – предупредил Зедд. – Он друг Матери-Исповедницы.

Чейз посмотрел на Кэлен, потом на Ричарда, после чего направил коня в сторону заходящего солнца, ведя за собой остальных. Ричард был искренне рад возвращению Чейза. Теперь ему вновь все казалось возможным. Кэлен, сев на лошадь, забрала Сиддина к себе, и теперь они ехали, смеясь и болтая.

На стоянке Зедд сразу же осмотрел кабана и признал, что тот уже вполне съедобен. Старик уселся и с улыбкой принялся ждать, пока кто-нибудь разрежет жаркое на куски. Сиддин, все еще улыбаясь, сел, прижавшись к Кэлен. Ричард с Чейзом начали резать тушу. Рэчел сидела рядом с Чейзом и наблюдала за ним, но посматривала и на Кэлен. На коленях она держала куколку, а другой рукой прижимала к себе узелок с хлебом.

Ричард отрезал большой кусок и вручил его Зедду.

– Так что там было с моим братом?

Чейз улыбнулся:

– Когда я передал ему все, что ты велел, то он сказал, что ты в беде и он должен тебе помочь. Он стал собирать войско, и большую часть людей мы расположили на границе, чтобы они были готовы к обороне. Когда граница пала, он не захотел ждать. С тысячей отборных людей он вышел в Срединные Земли. Они расположились в Ранг-Шада, чтобы помочь тебе, когда потребуется.

Ричард от удивления застыл с ножом в руках.

– Как? Мой брат это сказал? И пошел на помощь с войском?

Чейз кивнул:

– Он сказал, что где ты, там должен быть и он.

Ричард почувствовал и стыд за то, что сомневался в Майкле, и восторг, оттого что тот готов все бросить и явиться на помощь.

– А он не сердился?

– Я-то сам думал, что он наверняка рассердится, и уже огорчался из-за этого, но он только поинтересовался, в большой ли ты опасности и где ты сейчас. Он сказал, что знает тебя, и если для тебя это так важно, то и для него – тоже. Он хотел даже пойти вместе со мной, но я не согласился. Он сейчас здесь со своими людьми и, может быть, ждет вестей в своем шатре и волнуется, расхаживая туда-сюда. Скажу тебе, он и меня удивил.

Ричард изумлялся, слушая его.

– Брат с тысячей воинов пришел в Срединные Земли ко мне на помощь! – Он поглядел на Кэлен. – Ну разве не чудесно?

Та только молча улыбнулась.

Чейз сурово посмотрел на него, продолжая резать мясо.

– Был момент, когда я уж решил, что ты погиб. Это когда я увидел, что твои следы ведут в Предел Агаден.

Ричард посмотрел на него.

– Ты был там?

– Что я, дурак? Может ли позволить себе быть дураком главный страж границы? Я только стал думать, как расскажу Майклу, что ты погиб. А потом увидел твои следы, ведущие из Агадена. Как тебе удалось выйти оттуда живым?

Ричард усмехнулся:

– Думаю, помогли добрые духи.

Рэчел вдруг вскрикнула.

Ричард и Чейз повернулись с ножами в руках. Но прежде чем Чейз успел что-нибудь предпринять, Ричард остановил его.

Это пришел Брофи.

– Рэчел? Это ты?

Девочка вытаращила глаза:

– У тебя голос, как у Брофи.

Волк завилял хвостом.

– Это оттого, что я и есть Брофи, – сказал он, подойдя к Рэчел.

– Брофи, почему ты стал волком?

Он уселся на землю рядом с ней.

– Потому что один добрый волшебник превратил меня в волка, как я сам хотел.

– Тебя превратил в волка Джиллер ?

У Ричарда перехватило дыхание.

– Это правда, – ответил Брофи. – Теперь у меня замечательная новая жизнь.

Она обняла волка за шею, а Брофи лизнул ее в щеку.

– Рэчел, – спросил ее Ричард, – ты знаешь Джиллера?

– Он очень славный, – ответила девочка, – он подарил мне Сару. – Она с опаской посмотрела на Кэлен: – А ты – против него. Ты – за королеву. Ты гадкая. – Она прижалась к Брофи, словно ища защиты.

Брофи снова лизнул ее в щеку.

– Ты ошибаешься, Рэчел. Кэлен – мой друг. И она прекраснейший человек.

Кэлен засмеялась и протянула руки к Рэчел.

– Иди ко мне.

Рэчел посмотрела на Брофи, и тот кивнул ей: дескать, можно.

Она подошла, недоверчиво глядя на Кэлен.

Кэлен взяла ее за руки.

– Ты слышала, как я сказала что-то дурное про Джиллера, да? – Рэчел кивнула. – Рэчел, королева очень плохая. До сегодняшнего дня я и сама не знала, какая она плохая. А Джиллер прежде был моим другом. Когда он ушел к королеве, то я подумала: он сам плохой, он – за королеву. Но я ошиблась. Я никогда бы не причинила Джиллеру зла, потому что теперь я знаю, что он мой друг.

151
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Блог на миллион долларов
Отчаянные аккаунт-менеджеры: Как работать с клиентами без стресса и проблем. Настольная книга аккаунт-менеджера, менеджера проектов и фрилансера
Правильный выбор. Практическое руководство по принятию взвешенных решений
Земля лишних. Горизонт событий
Двенадцать ключей Рождества (сборник)
Между мирами
Пропавшие девочки
Скиталец