ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Невеста Смерти
Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам
Прощай, немытая Европа
Остров разбитых сердец
Правила магии
Призрак
Беззаботные годы
Прыжок над пропастью
Кто мы такие? Гены, наше тело, общество
A
A

– Встаньте, дети мои.

Пристальный взгляд голубых глаз остановился на Ричарде. Даркен Рал внимательно изучал пленника. Ричард придвинулся поближе к Денне и незаметно коснулся ее плеча. Безотчетный страх нарастал. Из самой глубины подсознания настойчиво пытались пробиться какие-то воспоминания. И хотя лицо Рала сохраняло приветливое выражение, а в глазах светился не только ум, но даже, казалось, и доброта, Ричарда не оставляли дурные предчувствия. Рал перевел взгляд на морд-сит.

– Ты сегодня удивительно хорошо выглядишь, дочь моя, – заметил он.

– Госпожа Денна не только умеет мастерски причинять боль, но и сама с редким достоинством переносит мучения, магистр Рал! – услышал Ричард собственный голос.

Холодные голубые глаза вновь обратились к нему. Лицо Рала было столь безмятежно спокойным, что Ричард невольно вздрогнул.

– Я уже слышал от своей воспитанницы, что ты доставил ей немало хлопот. Сейчас я смог убедиться в истинности ее слов. Рад, что она не лгала мне. Но такая правда меня огорчает. – Он лениво хлопнул в ладони. – Ладно. Не важно. Главное, Ричард Сайфер, что мы наконец-то встретились.

Денна резко вдавила эйджил Ричарду в спину, напоминая о приличиях.

– Благодарю тебя, магистр Рал, что ты удостоил меня высокой чести предстать перед тобой. Вся моя жизнь – служение тебе. Я твой недостойный раб.

– Не сомневаюсь, – ответил Рал со сдержанной улыбкой.

Неотступный взгляд холодных голубых глаз пробуждал ощущение опасности.

– Сейчас я задам тебе несколько вопросов. Ты должен на них ответить.

– Слушаюсь, магистр Рал.

Дрожь забила Ричарда с новой силой.

– На колени, – приказал Рал, не меняя интонации.

Резкая боль от прикосновения эйджила пронзила плечо. Ричард рухнул на колени. Морд-сит встала позади него, крепко сжав ему бедрами плечи. Она ухватила Ричарда за волосы и, потянув на себя, запрокинула ему голову, вынуждая смотреть прямо в глаза Ралу.

– Ты когда-нибудь видел Книгу Сочтенных Теней? – донесся до Ричарда ровный, лишенный интонаций голос.

Что-то всколыхнулось в душе. Обрывки воспоминаний упорно пробивались из подсознания. «Я не должен отвечать!» – мелькнула мысль. Но почему? Ричард мучительно пытался вспомнить что-то очень важное и не мог. Молчание затянулось. Денна рванула его за волосы и с силой вдавила эйджил в затылок.

Словно что-то взорвалось у него в голове. В глазах все поплыло, кровь бешено застучала в висках. Ричард почувствовал, что падает, но Денна удержала его. В этой пытке словно была собрана воедино вся боль, которую он испытал за время обучения. Ричард хотел закричать, но не мог разомкнуть сведенные судорогой губы. Он уже не чувствовал боли. Он задыхался в мучительной агонии. Денна отвела эйджил.

Сознание вернулось не сразу. Кто он? Где находится? Что за женщина держит его за волосы? Кто этот человек в белом одеянии, бесстрастно взирающий на него холодными голубыми глазами? Ричард не понимал, что происходит. Одно он знал твердо: такую муку ему довелось испытать впервые.

– Ты когда-нибудь видел Книгу Сочтенных Теней? – донеслось сквозь густое марево.

Он удивился, услышав свой голос:

– Да.

– Где она сейчас?

Ричард молчал. Он не знал, как ответить. Не понимал, чего от него хотят. Очередной взрыв боли словно расколол ему череп. Когда все кончилось, Ричард ощутил, как по щекам его текут слезы.

– Где сейчас Книга Сочтенных Теней?

– Не мучай меня, пожалуйста! – взмолился он. – Я не понимаю вопроса.

– Что тут непонятного? Скажи, где находится Книга, вот и все.

– Книга или заключенное в ней знание? – испуганно переспросил Ричард.

Рал нахмурился:

– Книга.

– Книгу я сжег. Давно. Много лет назад.

Глаза Рала налились кровью. Ярость, вспыхнувшая у него во взоре, опалила Ричарда.

– Тогда скажи, где знание?

Ричард колебался слишком долго. Когда он очнулся, Денна вновь запрокинула ему голову. Столкнувшись с пронизывающим взглядом голубых глаз, Ричард внезапно ощутил себя совсем беспомощным, брошенным и одиноким.

– Где хранится знание, которое было сокрыто в Книге?

– У меня в голове. Прежде чем сжечь Книгу, я выучил ее наизусть. Всю. От первого до последнего слова.

Некоторое время Рал молча глядел на Ричарда. Тот беззвучно плакал.

– Читай ее.

При мысли о том, каких мучений может стоить непослушание, Ричард пришел в ужас.

«Если тот, кто владеет шкатулками, не прочел сих слов сам, но услышал их из уст другого человека, в подлинности переданного знания он может убедиться лишь с помощью Исповедницы…»

Исповедница…

Кэлен…

Кэлен!

Это имя ослепительно яркой вспышкой озарило помрачившееся сознание, развеяло туман и пробудило к жизни силу и власть Искателя. В одно мгновение оно сломало все возведенные Ричардом преграды. Мощный поток воспоминаний захлестнул Ричарда, и он вновь обрел себя. Он не допустит, чтобы Даркен Рал схватил Кэлен. Не позволит мучить ее.

Рал обернулся к страже. Повинуясь его взгляду, начальник сделал шаг вперед.

– Видишь, друг мой? Духи на моей стороне. Исповедница сама направляется сюда в сопровождении старого волшебника. Ты разыщешь ее и проследишь, чтобы она была доставлена во Дворец. Возьми себе в помощь два квода, но помни: она нужна мне живой. Ты понял меня?

Стражник молча кивнул.

– Мои заклинания сделают тебя и твоих людей неуязвимыми перед магией Исповедницы. С ней волшебник, но против чар подземного мира он бессилен. Впрочем, не уверен, что он доживет до встречи с тобой. – В голосе Рала появились суровые нотки. – И вот еще что, Деммин. Меня мало волнует, что с ней сделают твои ребята. Но во Дворец ты должен доставить ее живой. Живой и способной пользоваться дарованной ей властью. Лучше тебе об этом не забывать.

Деммин побледнел:

– Я понял тебя, магистр Рал. Все будет исполнено, как ты велишь.

Он склонился в прощальном поклоне и направился к выходу. У дверей Деммин на секунду задержался, взглянув с нехорошей ухмылкой на Ричарда.

– Продолжай! – Голубые глаза Рала вновь впились в пленника.

Ричард понял, что зашел слишком далеко. Так далеко, что выбора не остается.

Он приготовился достойно встретить смерть.

– Не буду. Ты не сможешь заставить меня говорить. Ничем. Я радостно приму любые муки. Я радостно приму смерть.

Денна не успела донести эйджил до его затылка и замерла, остановленная яростным взглядом голубых глаз. Ричард почувствовал, как разжалась рука, державшая его за волосы. Один из стражников шагнул к морд-сит и схватил ее за горло.

– Ты докладывала, что сломила его! – Глаза Рала сверкнули недобрым блеском.

– Так и было, магистр Рал, – прохрипела Денна. – Клянусь тебе, так и было!

– Ты сильно разочаровала меня.

Стражник рывком приподнял Денну, ноги ее повисли в воздухе. Ричард услышал протяжный крик. Крик боли и отчаяния. Былая сила ослепительно ярким пламенем вспыхнула в его душе. Денне плохо! Он обрел власть над магией, вскочил с колен и бросился на помощь. Намертво сдавив левой рукой плечо стражника, правой он схватил его за волосы и резко рванул назад. Послышался хруст. Огромный детина безжизненно осел на землю. Не медля ни секунды, Ричард стремительно повернулся навстречу второму стражу. Тот был уже совсем близко. Ричард перехватил тянувшуюся к нему руку с кинжалом и с силой вывернул ее назад. Противник – гора мышц, – разогнавшись, не смог остановиться. Ричард хладнокровно направил кинжал острием вверх. Мгновение – и враг рухнул к его ногам, так и не успев понять, что произошло. В его широко раскрытых глазах застыло удивление.

Ричард стоял неподвижно, задыхаясь от напора бушевавшей в нем силы, ничего не различая сквозь раскаленное белое марево. Белое от жара магии.

Денна поднесла руки к горлу и согнулась, тяжело дыша.

Даркен Рал молча взирал на Ричарда, машинально облизывая кончики пальцев.

Страшная боль, вызванная магией морд-сит, заставила Ричарда упасть на колени и схватиться за живот.

171
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Чувство моря
Кто сказал, что ты не можешь? Ты – можешь!
Черепахи – и нет им конца
Код 93
Смерть под уровнем моря
Пятьдесят оттенков свободы
Непрожитая жизнь
Бегущая по огням