ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сломленные ангелы
Дерево растёт в Бруклине
Падчерица Фортуны
Когда Ницше плакал
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Это слово – Убийство
Армада
Мой лучший друг – желудок. Еда для умных людей
Sapiens. Краткая история человечества
A
A

По валуну, за которым он прятался, царапнули когти. Огромная лапа подхватила камень и с легкостью отшвырнула в сторону. Ричард поднял голову и встретил пронизывающий взгляд желтых глаз. На него не мигая уставилась огромная рептилия. Алая чешуя сверкала на солнце. Над необъятным туловищем гордо вздымалась длинная шея, увенчанная непропорционально маленькой головкой. За ушами дракона и на спине, у основания шеи, торчали гибкие треугольные гребни, черные на концах. Мощный хвост завершался такими же остроконечными выступами, но только жесткими. Дракон лениво бил хвостом, расшвыривая по пути огромные камни. Под блестящей чешуей перекатывались могучие мышцы. В открытой пасти красовался ряд острых как бритва зубов, еще красных после недавней трапезы. Удлиненная драконья морда слегка качнулась. Зверь фыркнул, выпустив из ноздрей клуб дыма.

– Так, ну и что мы здесь имеем? – раздался приятный женский голос. – Скажи-ка, ты вкусный?

Ричард вскочил на ноги и обнажил Меч Истины. Воздух наполнился волшебным звоном клинка.

– Мне нужна твоя помощь!

– Буду только рада помочь тебе, малыш. Только сначала мне придется тебя съесть.

– Предупреждаю тебя, держись подальше. Этот меч волшебный!

– Волшебный! – в притворном испуге ахнула дракониха, присев на хвост, и трогательно приложила лапу к груди. – О, пожалуйста, храбрый человек, не убивай меня своим волшебным мечом! – Она издала громкие звуки, попутно выпустив из ноздрей еще пару клубов дыма. Ричарду никогда не доводилось иметь дело с драконами, но он почему-то сразу понял, что животное глумится над ним, и почувствовал себя последним идиотом.

– Значит, ты собираешься меня съесть?

– Ну, должна признаться, больше для забавы, чем от голода.

– Я слышал, что красные драконы очень независимы, но ты чуть ли не комнатная собачка Даркена Рала. – Из пасти драконихи вырвалась струя пламени. – Я думал, ты хочешь освободиться от хозяина и вернуть независимость.

Голова – больше его самого, как со страхом отметил Ричард, – приблизилась на несколько ярдов. Уши повернулись в сторону собеседника. Раздвоенный, как у змеи, язык бесшумно скользнул к Ричарду и легонько прошелся по его телу. Судя по всему, это было очень нежное драконье прикосновение, но Ричард с трудом удержался на ногах.

– И как же такой крошечный человечек, как ты, сумеет этого добиться?

– Я пытаюсь остановить Даркена Рала, убить его. Если ты поможешь мне это сделать, то тем самым обретешь свободу.

Дракониха запрокинула голову и, сотрясаясь от хохота, выпустила целый столб дыма. Она посмотрела на Ричарда, мигнула и вновь загромыхала, не в силах сдержаться.

Наконец гром стих. Дракониха отсмеялась. Голова ее опустилась к Искателю.

– Не думаю. Не думаю, что было бы разумно вверить свою судьбу такому крошке. Я предпочитаю обеспечить себе будущее на службе у магистра Рала. – Она хрюкнула, подняв вокруг Ричарда небольшое облако пыли. – Концерт окончен. Пора немного подкрепиться.

– Хорошо. Я готов умереть. – Ричарду во что бы то ни стало надо было выиграть время. Он лихорадочно соображал, во имя чего красный дракон мог согласиться носить на себе Даркена Рала. – Но прежде чем ты меня съешь, разреши сказать еще несколько слов.

– Говори, – фыркнула дракониха, – только покороче.

– Я родом из Вестландии и никогда прежде не видел драконов. Я думал, они страшные, и должен признаться, ты, несомненно, наводишь ужас. Но все же я не был готов к тому, что увидел.

– И что же ты увидел?

– Ты поразительно красива. Более того, ты самое прекрасное создание из всех, кого мне доводилось встречать на своем коротком веку.

Ричард не лгал: она на самом деле была прекрасна.

Дракониха, удивленно мигнув, отвела голову. Шея ее изогнулась буквой «S». В ярко-желтых глазах мелькнуло сомнение. Она нахмурилась.

– Это правда, – сказал Ричард. – Мне осталось жить всего несколько минут. К чему мне лгать? Я никогда не думал, что увижу такое прекрасное и величественное создание, как ты. Как тебя зовут?

– Скарлет [1].

– Скарлет. Какое чудесное имя. Скажи мне, Скарлет, красные драконы все так хороши, или ты особенная?

Скарлет приложила когтистую лапу к груди и потупила глазки.

– Не мне судить, – скромно проворковала дракониха. Ее голова по-змеиному метнулась к Искателю. – Никогда еще не встречала человека, который так говорил бы, когда я собралась его съесть.

В голове Ричарда мелькнула догадка. Он вложил меч в ножны.

– Скарлет, я знаю, такое гордое создание, как ты, никогда не склонилось бы перед Даркеном Ралом, если бы не ужасная нужда. Ты слишком прекрасна и благородна для этого.

Голова Скарлет подплыла ближе.

– Почему ты мне все это говоришь?

– Потому, что я верю в Истину. Думаю, ты тоже.

– Как тебя зовут?

– Ричард Сайфер. Я – Искатель Истины.

Скарлет приложила черный коготь к зубам.

– Искатель… – Она задумчиво нахмурилась. – Кажется, мне еще не доводилось пробовать Искателя. – Губы ее раздвинулись в странной драконьей улыбке. – Это будет лакомый кусочек. Беседа закончена, Ричард Сайфер. Спасибо за комплимент.

Голова драконихи подплыла совсем близко, она облизнулась и хищно оскалила зубы.

– Даркен Рал похитил твое яйцо, да?

Скарлет отпрянула. Ошарашенно мигнув, она запрокинула голову, разверзла пасть и издала оглушительный рев. Струя жидкого пламени с гудением вырвалась в небо. Эхо многократно усилило вопль. Со стен каньона посыпались мелкие камни.

Голова драконихи, как хлыст, метнулась к Искателю. Из ноздрей повалил дым.

– Что ты об этом знаешь?

– Я знаю, что такое гордое создание никогда по доброй воле не покорилось бы человеку. Тем более такому гнусному и подлому, как Даркен Рал. Ты могла пойти на это только ради одного – чтобы защитить самое дорогое для тебя существо. Например, детеныша.

– Так ты знаешь? Но это все равно не спасет тебя, – прорычала Скарлет.

– А еще я знаю, где Даркен Рал прячет твое яйцо.

– Где?! – Ричарду пришлось отскочить в сторону, спасаясь от очередного потока огня. – Скажи мне, где оно!

– Я думал, ты хочешь меня прямо сейчас съесть.

Горящий желтый глаз вплотную приблизился к нему.

– Какая дерзость! И кто только тебя воспитывал?

– Извини, Скарлет. Привычка дерзить уже не раз доводила меня до беды. Послушай, если я помогу тебе вернуть яйцо, Даркен Рал потеряет над тобой всякую власть. Так вот, если мне удастся освободить тебя, смогу я рассчитывать на твою помощь?

– Помощь? Ну, это смотря какую.

– Скарлет, ты носишь на себе Даркена Рала. Мне понадобится от тебя то же самое. Я попросил бы тебя полетать со мной всего несколько дней, чтобы разыскать моих друзей. Над ними нависла угроза, я должен спасти их. Беда вся в том, что мне неизвестно, где именно они находятся. Необходимо прочесать огромную территорию. Думаю, с высоты птичьего, то есть, извини, драконьего полета это удалось бы сделать быстрее. Тогда у меня еще осталось бы время, чтобы остановить Рала.

– Мне не нравится носить на себе людей. Это унизительно.

– Через шесть дней все так или иначе закончится. Если ты согласишься мне помочь, тебе придется носить на себе человека всего шесть дней. А сколько лет ты должна будешь служить Ралу, если не поможешь мне?

– Ладно. Говори, где яйцо, и ступай на все четыре стороны. Так уж и быть, отпущу тебя живым.

– А как ты узнаешь, что я говорю правду? Может, я просто придумаю какое-нибудь место, чтобы спасти себе жизнь?

– Как и у драконов, у настоящих Искателей есть честь. Это-то мне известно. Итак, если ты действительно знаешь, скажи мне, и я отпущу тебя.

– Нет.

– Нет?! – взревела Скарлет. – Что значит «нет» ?

– Собственно говоря, меня мало волнует моя жизнь. Как и ты, я беспокоюсь о более важном и значимом. Если хочешь, чтобы я помог тебе вернуть яйцо, пообещай помочь спасти тех, кого я люблю. Сначала выкрадем у Рала яйцо, а потом ты мне поможешь. Думаю, это более чем честная сделка. Жизнь твоего малыша в обмен на полет со мной в течение нескольких дней.

вернуться

1

Скарлет (англ.) – алая.

178
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Битва полчищ
Атлант расправил плечи
Добрый волк
Мусорщик. Мечта
Исповедь бывшей любовницы. От неправильной любви – к настоящей
Американская леди
Чужое тело
Секрет индийского медиума
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом