ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
План Б: Как пережить несчастье, собраться с силами и снова ощутить радость жизни
Катарсис. Старый Мамонт
Три царицы под окном
Самый одинокий человек
Половинка
Огонь и ярость. В Белом доме Трампа
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Корона из звезд
Естественная история драконов: Мемуары леди Трент
A
A

Кэлен слушала его, не поднимая глаз. Она еще немного поиграла с палочкой, потом бросила ее в костер.

– Извини, Ричард. Я, наверное, слишком подозрительна. Я знаю, что такое потерять маму. Конечно же, ты прав. – Она наконец решилась взглянуть ему в глаза. – Ну что, простишь меня?

Ричард улыбнулся:

– Конечно. Если б на мою долю выпала хоть часть тех испытаний, которые вынесла ты, я тоже стал бы подозревать каждого. Прости, что напустился на тебя. И если ты меня извинишь, я, пожалуй, уступлю тебе остаток супа.

Кэлен засмеялась и не стала возражать. Ричард протянул ей котелок.

Ему не терпелось услышать конец истории, но он молча ждал, пока она доест.

– Так, выходит, силы Д’Хары захватили все Срединные Земли? – наконец поинтересовался он.

– Срединные Земли велики. Народная армия мира вошла только в самые крупные города. Жители многих областей попросту игнорируют Рала, но его это не слишком волнует. У Рала есть заботы поважнее. Бывшим ученикам Великого Волшебника удалось узнать, что истинная цель Рала – та самая магия, о которой их учитель говорил в свое время на Совете. Та самая магия, которой они, по своей жадности, не смогли разумно распорядиться. При помощи этой магии Даркен Рал сможет без всякой борьбы сделаться властелином мира. Пятеро волшебников осознали свою ошибку. Они поняли, насколько прав был учитель, и стали разыскивать его повсюду, надеясь заслужить прощение и спасти Срединные Земли и Вестландию от ужасов, которые их ожидают, если Рал достигнет цели. Но и Рал, в свою очередь, разыскивает Великого Волшебника.

– Ты сказала: пятеро волшебников. А сколько их всего?

– Было семеро: Великий Волшебник и шесть его учеников. Учитель, как ты знаешь, исчез. Один из учеников поступил на службу к какой-то королеве, что считается позором для волшебника. – Она ненадолго замолчала. – Пятеро других – мертвы. Но перед тем как покончить с собой, они обыскали все Срединные Земли. Великого Волшебника там нет.

– И они пришли к выводу, что он в Вестландии?

– Да, он здесь… – Кэлен опустила ложку в опустевший котелок.

– Они надеялись, что их учитель сможет остановить Рала? Но сами-то они не смогли этого сделать! – Что-то не сходилось в этой истории, и Ричард не был уверен, что ему хочется услышать продолжение.

– Нет, – ответила она. – Великий Волшебник тоже бессилен против Даркена Рала. Но он – и только он – может назвать человека, который призван спасти всех нас от надвигающегося кошмара.

Судя по тому, как тщательно его собеседница подбирала слова, Ричард понял, что она приблизилась к некоей запретной области и старается не переступить за грань тайны, которую ему знать не дозволено.

– А почему они сами не пошли в Вестландию на поиски учителя? – спросил Ричард, уводя разговор в другую сторону.

– Они боялись, что Великий Волшебник откажет им в их просьбе, а заставить его они не смогли бы.

– Пятеро волшебников не имели власти над одним?

Кэлен печально улыбнулась и покачала головой:

– Они только учились магии у Великого Волшебника, но дар познания реальности не был дан им от рождения. Их наставник родился от отца-волшебника и матери-колдуньи. Магический дар у него в крови. Его ученики никогда не смогли бы сравняться с ним. Поэтому они и не обладали над ним властью. – Кэлен замолчала.

– И… – Больше Ричард ничего не сказал. Замолчав, он дал ей понять, что ждет ответа на вопрос, который не мог не задать.

– И они послали меня, потому что мне такая власть дана, – еле слышно прошептала Кэлен.

Костер выстрелил и зашипел. Ричард почувствовал, как напряжена Кэлен, и понял, что она зашла слишком далеко со своим ответом. Поэтому он замолчал, выжидая, пока она успокоится и вновь почувствует себя в безопасности. Не поднимая глаз, Ричард положил ладонь ей на руку, и она накрыла ее сверху своей.

– А как ты его узнаешь?

– Я знаю только одно: я должнаразыскать его, и как можно скорее, иначе мы все погибнем.

Ричард погрузился в размышления.

– Зедд нам поможет, – сказал он наконец. – Он знает язык облаков. Ему ничего не стоит найти потерявшегося человека.

– Это смахивает на магию, – подозрительно заметила Кэлен. – В Вестландии не должно быть никакого волшебства.

– Зедд утверждает, что никакое это не волшебство, и все пытается обучить меня своему искусству. Всякий раз, когда я говорю, что не вижу ничего, кроме того, что приближается ливень, он надо мной издевается. Делает большие глаза и заявляет: «Чародей! Ты великий чародей, мальчик мой, ежели способен столь точно предсказывать будущее!»

Кэлен рассмеялась. Ее смех порадовал Ричарда. Ему совсем не хотелось больше на нее давить, хотя в ее рассказе и осталось множество пробелов. Но все равно теперь он знал куда больше прежнего. Главное, поскорее разыскать волшебника, а потом скрыться, пока за ней не послали еще один квод. Пока Великий Волшебник будет заниматься спасением Вестландии, они могут уйти на запад и переждать там тяжелые времена.

Кэлен развязала притороченный к поясу мешочек и достала небольшой сверток. В грубом полотне, пропитанном воском, оказалось какое-то густое коричневое снадобье.

– Поверни голову, – скомандовала она. – Это поможет заживить мушиные укусы.

Мазь сразу успокоила боль. Ричард узнал запахи целебных трав. Зедд учил его, как готовить подобного рода бальзам из ом-травы. Разобравшись с Ричардом, Кэлен смазала ссадины и места укусов и у себя. Он протянул ей красную распухшую руку.

– Кэлен, положи сюда тоже немного мази.

– О духи! Что это такое?

– Я сегодня утром напоролся на шип.

Кэлен осторожно смазала ранку.

– Никогда не видела, чтобы от шипа было такое воспаление.

– Просто мне попался очень большой шип. Ничего, к утру все пройдет.

Мазь не слишком помогла, но Кэлен он уверил, что все в порядке. Зачем ее беспокоить? Все это сущие пустяки по сравнению с ее заботами. Ричард наблюдал, как она тщательно перевязывает маленький сверток шнурком и убирает его обратно в мешочек. Кэлен задумалась, и лоб ее прорезала складка.

– Ричард, ты не боишься магии?

Он ответил не сразу.

– Раньше она всегда влекла меня. Все волшебное казалось мне дивным и восхитительным. А теперь я узнал, что магия может быть очень страшной. Это, наверное, как с людьми: от одних следует держаться подальше, познакомиться с другими – большое счастье.

Кэлен улыбнулась, вполне удовлетворенная его ответом.

– Ричард, прежде чем лечь спать, я должна еще кое о ком позаботиться. Это дитя магии. Если не боишься, можешь посмотреть на нее. Мало кому из людей доводилось видеть создание, которое предстанет сейчас перед тобой. Но сначала ты должен дать мне слово, что по первой же моей просьбе немедленно выйдешь из шалаша, а когда вернешься, не станешь меня больше ни о чем расспрашивать. Я слишком устала и должна поспать.

Такое доверие польстило его самолюбию.

– Обещаю, – коротко ответил он.

Кэлен снова развязала дорожный мешочек и извлекла оттуда маленький круглый флакон, крепко завинченный пробкой. Из флакона лилось загадочное серебристо-голубое сияние. Кэлен обратила на Ричарда взгляд изумрудно-зеленых глаз.

– Это мерцающая в ночи. Днем она не видна и только по ночам становится доступна человеческому взгляду. Ее зовут Ша. Она помогла мне перейти границу. Ша была моим проводником, не будь ее, я бы попросту заблудилась.

В глазах Кэлен блестели слезы, но голос оставался ровным и спокойным.

– Этой ночью Ша умрет. Она не может долго жить вдали от родины, оторванная от близких ей созданий, и у нее не осталось сил, чтобы еще раз пересечь границу. Ша пожертвовала жизнью, чтобы мне помочь. Если Даркен Рал добьется успеха, гибель грозит всему ее роду, как, впрочем, и многим другим.

Кэлен отвинтила пробку и положила маленькую бутылочку на раскрытую ладонь.

Над флаконом поднялся крошечный мерцающий огонек и поплыл вверх, озаряя все вокруг нежным серебристым сиянием. Медленно вращаясь, огонек завис в воздухе между ними. Ричард был поражен. Он сидел неподвижно, открыв рот, и смотрел на чудо.

18
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Паиньки тоже бунтуют
Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам
Клад тверских бунтарей
Люди среди деревьев
Золотая Орда
Адмирал Джоул и Красная королева
Путь журналиста
Дао СЕО. Как создать свою историю успеха
Как развить креативность за 7 дней