ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дори и чёрный барашек
Пропавший
Lykke. В поисках секретов самых счастливых людей
Тетрадь кенгуру
Разрушь меня. Разгадай меня. Зажги меня (сборник)
Магическая академия строгого режима
Танос. Смертный приговор
Посольство
Ее заветное желание
A
A

Он должен проникнуть внутрь, встать во весь рост, упасть на одно колено и отсалютовать. И проделать все это как можно быстрее, чтобы брат не успел поднять тревогу. Прямо перед ним стояла низкая походная кровать Майкла. Как раз то что нужно. Значит, он сможет пролезть незаметно. Чтобы не дернулось полотно, Ричард потуже натянул трос. Потом незаметно перерезал узел, находившийся как раз напротив кровати, приподнял парусину и осторожно вкатился под нее.

Брат обернулся на звук, и Ричард одним прыжком подскочил к столу. Только сейчас он понял, как не хватало ему все это время Майкла. Лицо Ричарда расплылось в счастливой улыбке. Майкл резко поднял голову, и краска сошла с его щек. Он вскочил на ноги. Ричард уже собрался отдать салют, но брат опередил его.

– Ричард… как ты… что ты здесь делаешь? Это… так… неожиданно. Рад увидеть тебя снова. Мы все так… беспокоились, – промямлил Майкл.

Ричард молчал. Улыбка погасла на его лице.

Рал, пообещав наложить на него заклятие, сказал, что только те, кто почитает магистра, смогут увидеть Ричарда таким, каков он на самом деле.

Майкл узнал его.

Майкл предал их. Это он помог Ралу схватить Ричарда. По милости Майкла его мучила морд-сит. Майкл выдал Кэлен и Зедда Даркену Ралу. Ричард оцепенел. Словно чья-то ледяная рука сдавила его сердце.

– Где шкатулка? – прошептал Ричард, с трудом выдавливая из себя слова.

– Э… ты выглядишь голодным. Давай-ка я прикажу подать ужин. Посидим, поболтаем. Давненько мы с тобой не болтали, братишка!

Ричард снял ладонь с рукояти волшебного меча. Он боялся, что не сможет совладать с собой. «Я – Искатель Истины, – мысленно повторял он. – Я не Ричард, я Искатель. Я должен остановить Даркена Рала. Все остальное не имеет сейчас никакого значения». Перед ним стоит важнейшая задача. Он не может позволить себе быть Ричардом. Он не может позволить себе быть братом Майкла. Слишком многое предстоит еще сделать. Слишком значительна его миссия. Все остальное меркнет перед ней.

– Где шкатулка?

Глаза Майкла забегали.

– Шкатулка… ну… Зедд говорил мне о ней… Он собирался передать ее мне… но потом сказал, будто при помощи какого-то камня обнаружил тебя в Д’Харе, и они втроем, с Чейзом и Кэлен, отправились тебе на выручку. Я говорил, что тоже хочу пойти спасать младшего братика, но мне пришлось собирать людей, готовиться к выступлению, и они пошли без меня. Шкатулка хранится у Зедда. Она у него.

Теперь у Ричарда отпали все сомнения. Даркен Рал говорил правду: он получил третью шкатулку.

Не поддаваясь эмоциям, Ричард мгновенно оценил ситуацию. Игра проиграна. Единственное, что он еще может сделать, это спасти Кэлен. Необходимо как можно скорее разыскать ее, чтобы опередить людей Рала. Если он потеряет голову и даст волю гневу, Кэлен попадет в руки морд-сит. Они будут издеваться над ней, мучить ее! Ричард обнаружил, что пытается сосредоточиться на мысленном образе косы Денны, и не стал себя останавливать. «Прежде это всегда срабатывало», – сказал он себе. Он не вправе сейчас покарать изменника. Кругом полно гвардейцев из личной охраны Майкла, они могут прибежать на шум и захватить Ричарда в плен. Более того, он должен держаться так, словно ничего не произошло. Если Ричард даст брату понять, что все знает, этим он ничего не изменит, а на карту поставит многое.

Он сделал глубокий вдох и постарался взять себя в руки.

– Значит, шкатулка в безопасности. Это самое главное.

Лицо Майкла вновь обрело нормальный оттенок. Вместе с румянцем вернулась и улыбка.

– Ричард, ты хорошо себя чувствуешь? Ты выглядишь каким-то… другим, изменившимся. Ты выглядишь так, словно тебе пришлось… много чего пережить.

– Да, Майкл, пришлось. Больше, чем ты можешь себе представить.

Он опустился на койку. Майкл, с опаской поглядывая на брата, присел на стул. Грузный, невысокий, одетый во все белое, туго перетянутый широким золотым поясом, он казался жалкой пародией на Даркена Рала. Ричард обратил внимание на карты, которые изучал брат. Карты Вестландии… Карты Вестландии для Даркена Рала.

– Зедд сказал правду, я был в Д’Харе, но мне удалось бежать. Нам всем надо поскорее убираться отсюда, подальше от Д’Хары. Как можно дальше. Я должен перехватить Зедда, Чейза и Кэлен, пока они не ушли слишком далеко. Тебе я советую немедленно собрать своих людей, отвести войско назад и защищать Вестландию. Спасибо, Майкл, что поспешил мне на выручку.

– Ты же мой брат! – Улыбка на лице Майкла сделалась еще шире. – Сам посуди, что мне оставалось делать?

Боль жгла Ричарду душу, но он все же нашел в себе силы тепло улыбнуться в ответ. В каком-то смысле это было даже хуже, чем если бы предательницей оказалась Кэлен. Они с Майклом выросли вместе. Прожив добрую часть жизни под одной крышей, они делили все – и горе, и радость. Ричард всегда восхищался Майклом, поддерживал его, дарил ему безоглядную любовь. Он вспомнил, как гордился старшим братом, как хвастался им перед друзьями.

– Майкл, мне нужна лошадь. Я должен ехать. Немедленно.

– Мы поедем все вместе. Ты, я и мои люди. – Майкл ухмыльнулся. – Теперь, когда ты снова со мной, я не хочу упускать тебя из виду.

Ричард вскочил.

– Нет! – Он понизил голос. – Ты же знаешь, я привык в одиночку бродить по лесам. Это мое ремесло, и я неплохо с ним справляюсь. Лучше, чем со всем остальным. Ты только задержишь меня, а у меня осталось совсем мало времени.

Майкл встал, бросив косой взгляд на полог, свисавший у входа.

– Не желаю ничего слушать. Мы…

– Нет. Ты – первый советник Вестландии, и твоя обязанность – заботиться о безопасности страны, а не присматривать за маленьким братишкой. Пожалуйста, Майкл, забудь обо мне и отведи войска к границе. Со мной ничего страшного не произойдет.

Майкл потер подбородок.

– Ладно, наверное, ты прав. Собственно говоря, мы направлялись в Д’Хару только затем, чтобы помочь тебе. Но коли ты теперь в безопасности…

– Спасибо, Майкл, что не оставил меня в беде. Я сам возьму коня. Возвращайся к работе.

Ричард чувствовал себя величайшим глупцом на свете. Ему давно следовало бы все понять. Он вспомнил речь Майкла, в которой тот объявил огонь врагом народа. Одного этого уже было достаточно, не говоря об остальном. Он должен был догадаться еще тогда! Кэлен пыталась предостеречь его. Ее опасения относительно Майкла были вполне оправданны. Если бы он больше полагался не на эмоции, а на разум!

Первое Правило Волшебника: «Люди глупы, они верят в то, во что хотят верить». Он оказался самым глупым. Ричард был слишком зол на себя, чтобы гневаться на Майкла.

Он не решился вовремя принять горькую правду и предпочел остаться в плену собственных заблуждений. Он сам виновен в своем поражении. Теперь у него нет выбора. Что ж, он заслужил смерть.

Не сводя с Майкла печального взгляда, Ричард медленно опустился на одно колено и отдал салют побежденного.

Майкл подбоченился и с улыбкой посмотрел на него.

– Ты помнишь, как давно это было, братишка?

Ричард встал.

– Не так уж давно. Со временем мало что меняется, я всегда любил тебя. Прощай, Майкл!

У Ричарда вновь мелькнула мысль убить брата. Он знал, что это пришлось бы совершить с помощью гнева меча. На сей раз ему не удастся сделать волшебный клинок белым. Он мог бы простить Майклу все зло, которое тот причинил ему. Но простить предательство Зедда и Кэлен?.. Он никогда не сумеет заставить себя сделать это… Ричард остановил себя. Сначала надо спасти Кэлен: он не вправе ставить на карту ее жизнь. Ричард откинул полог и вышел из шатра. Майкл последовал за ним.

– Останься хотя бы на ужин. Нам еще многое надо обсудить. Я не уверен, что…

Ричард повернулся и посмотрел на брата. Пелена окончательно спала с его глаз. Ричард понял, что Майкл не намерен выпускать его из рук. Он тянет время, ожидая возможности позвать стражу.

– Сделай по-моему, Майкл, пожалуйста. Я должен идти.

– Солдаты! – кликнул Майкл часовых. – Я хочу, чтобы мой брат остался с нами. Это необходимо ради его собственной безопасности.

188
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Леди и Некромант
Любовный талисман
Страсти по Адели
Жених-незнакомец
Семья мадам Тюссо
Девочка, которая спасла Рождество
Алхимик (сборник)
Ноль ноль ноль
Последний Фронтир. Том 1. Путь Воина