ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дитё. Страж
Потерянные боги
Поднимается буря
Код да Винчи 10+
Бросить Word, увидеть World. Офисное рабство или красота мира
Чужие дети
Екатерина Арагонская. Истинная королева
Пойми и прости
Виринея, ты вернулась?
A
A

– А если Рал откроет не ту шкатулку?

Зедд ждал этого вопроса. Он снова подался вперед и заговорил:

– Стоит ему открыть вторую шкатулку, как магия Одена завладеет им, и он умрет. – Зедд выразительно щелкнул пальцами. – Тогда – все отлично: мы спасены, угроза исчезнет. – Волшебник наклонился к Ричарду. На лбу у него проступили глубокие морщины, взгляд стал жестким. – Но если он откроет третью, то каждая былинка, каждое дерево, каждая мошка, каждый зверь, каждый человек – словом, каждое живое существо обратится во прах. Жизнь кончится. Ибо магия Одена – двойник магии жизни, но жизнь и смерть неотделимы друг от друга. А потому магия Одена – не только магия жизни, но и магия смерти.

Зедд откинулся назад, усталый и опустошенный. Ричард давно читал об этом, но только сейчас, услышав все из уст учителя, впервые осознал, что написанное может осуществиться. Теперь, когда страшные слова были произнесены, они как будто обрели новую жизнь, и пути назад не оставалось. Ричард вспомнил, как учил в детстве тайную Книгу. В те времена все написанное в ней казалось мальчику чужим и далеким. Ему и в голову не могла прийти мысль, что слова Книги имеют к нему хоть какое-то отношение. Тогда его заботило одно: необходимость сохранить тайное знание и вернуть Книгу владельцу. Ричард очень хотел рассказать обо всем Зедду, но клятва накрепко связывала его. Клятва требовала, чтобы он продолжал играть и задавать ненужные вопросы.

– А как Рал определит, какую открыть шкатулку?

Зедд одернул рукава балахона, положил руки на стол и заговорил, глядя вниз, на сплетенные пальцы.

– Тому, кто отважится ввести шкатулки в игру, дается некое знание. Должно быть, Ралу известно, каким образом определить, что в какой шкатулке заключено.

Это походило на правду. О существовании Книги не знал никто, кроме истинного владельца. Очевидно, Ралу, когда он вступил в игру, тоже открылась эта тайна. В Книге ничего такого сказано не было, но это казалось вполне разумным. Внезапно Ричарда осенило: Даркен Рал охотится за ним из-за Книги! Собственная догадка настолько ошеломила Ричарда, что он не сразу осознал смысл следующей фразы волшебника:

– Однако Рал поступил неслыханно дерзко. Он осмелился ввести в игру шкатулки, не имея в руках всех трех.

Ричард мгновенно включился в разговор:

– Рал или слишком глуп, или слишком самонадеян.

– Слишком самонадеян, – подтвердил Зедд. – Я покинул Срединные Земли по двум причинам. Первую ты знаешь – это решение Высшего Совета назначить Искателя без моей помощи. Теперь – о второй. Советники Срединных Земель не смогли разумно распорядиться шкатулками Одена. В то время уже мало кто верил в могущество сокрытой в них древней магии – ее считали не более чем красивой легендой. Когда я пытался убедить их в том, что магия Одена – отнюдь не легенда, на меня смотрели, как на идиота. Они не слушали меня и не захотели внять предостережениям!

Волшебник с силой ударил кулаком по столу. Кэлен в испуге подскочила.

– Они не верили ни единому слову и только смеялись надо мной!

Лицо старика побагровело от гнева.

– Говорил я этим тупицам, что шкатулки должны храниться в разных местах, как можно дальше одна от другой, сокрытые такими сильными чарами, чтобы никто и никогда не смог собрать их вместе! Но они меня не послушались, они надумали использовать шкатулки в качестве награды, польстившись на щедрые посулы. Советники раздали их людям, пользовавшимся определенным влиянием, а те похвалялись шкатулками, будто трофеями. Сосуды, скрывавшие в себе силу магии, оказались в нечистых руках. Не знаю, что с ними сталось во время нашествия, но одно могу сказать с полной определенностью: не все шкатулки достались Ралу. Одна у него точно есть, но не три. Пока. – Глаза волшебника лихорадочно заблестели. – Ричард, ты понял, что это значит? Нам не придется сражаться с Ралом. Достаточно опередить его в поисках шкатулки. Мы должны найти ее первыми.

– Да, найти, а потом укрыть так, чтобы Рал не смог отыскать. Что может оказаться куда сложнее. – Ричард замолчал и поднял палец. У него возникло новое предположение. – Зедд, как ты считаешь, не могла ли одна из шкатулок оказаться здесь, в Вестландии?

– Боюсь, это маловероятно.

– Почему?

Зедд медлил с ответом. Он колебался.

– Ричард, я не говорил тебе, что я волшебник, но ты и сам никогда меня об этом не спрашивал. Значит, тут я тебе не лгал. Но один раз мне все же пришлось сказать неправду. Я рассказывал, что пришел в Вестландию еще до возникновения границы. Так вот, я не мог этого сделать. Видишь ли, Вестландия задумывалась как страна, свободная от магии. Но для этого здесь не должно было находиться никого и ничего, имеющего отношение к магии, до тех пор, пока не возникнут границы. Магия могла проникнуть сюда лишь потом. Я волшебник, маг, потому мне пришлось оставаться в Срединных Землях, пока граница не отделила их от Вестландии. И только после этого я смог сюда прийти.

– У каждого из нас есть свои маленькие тайны. Я не стремлюсь выведать твои. Но как это связано с поисками шкатулок?

– Очень просто. Мы знаем, что если бы даже одна шкатулка оказалась здесь до возникновения границ, заключенная в ней магия помешала бы отделению Вестландии. Значит, все три шкатулки в то время находились в Срединных Землях. Я не захватил с собой ни одной из них, следовательно, шкатулки по-прежнему там.

Ричард задумался: угасала еще одна искорка надежды. Но делать нечего, и мысли его обратились к другому.

– Ты не сказал еще, что такое Искатель. И какова моя роль во всем этом?

Зедд сцепил костлявые пальцы.

– Искатель – сам себе закон, он ответственен только перед собой. Ему принадлежит Меч Истины, которым Искатель вправе распоряжаться так, как сочтет нужным. Ему дозволено требовать ответа от кого угодно и за что угодно. – Ричард открыл рот, желая возразить, но Зедд поднял руку, призывая его к молчанию. – Понимаю, что мои речи звучат туманно. Тут та же проблема, которая всегда возникает, когда надо объяснить силу власти. Я говорил тебе, что власть сама по себе ни зла, ни добра. Ее наполняет содержанием тот, в чьих руках она оказалась. Вот почему так важно найти человека, достойного взять на себя ответственность. Человека, который сможет мудро распорядиться данной ему властью. Видишь ли, Ричард, Искатель – это именно тот, кто ищет, ищет ответы на все вопросы, которые выбирает сам. Если он настоящий Искатель, он не станет преследовать при этом свои цели, а будет искать ответы, которые послужат во благо многим. В общем, Искатель должен освободиться от всех привязанностей, чтобы ставить правильные вопросы, идти, куда потребуется, спрашивать и узнавать то, что он хочет. Его цель – находить ответы, и он вправе добиваться этой цели любыми средствами.

Ричард гордо вскинул голову и возмущенно заявил:

– Опомнись, Зедд! Не хочешь ли ты сказать, что цель оправдывает средства? Ведь это мораль, достойная разбойника! Так что же, выходит, Искатель – это разбойник?

– Не стану лгать. Временами так и выходит.

– Я не желаю становиться разбойником! – воскликнул Ричард. Лицо его пылало гневом.

Волшебник невозмутимо пожал плечами:

– Я ведь сказал, что Искатель становится тем, кем захочет стать сам. В идеале, конечно, он образец справедливости и опора правосудия. Большего не скажу, сам я никогда не был Искателем и не знаю, какие с тобой могут произойти внутренние изменения. Я только знаю, как определить того, кто призван к этому служению.

Зедд снова поправил рукава балахона и всмотрелся в Ричарда.

– Не я выбираю Искателя – настоящий Искатель выбирает себя сам. Я лишь называю его. Ты много лет, сам того не подозревая, был Искателем. Я наблюдал за тобой, я знаю. Ты всегда и во всем стремился добраться до сути. Как ты думаешь, зачем ты пошел в Верхний Охотничий лес? Искать лозу? Нет, не лозу – ты искал ответ на вопрос, кто убил отца. Ты мог предоставить это другим, более умелым сыщикам, и, судя по тому, как все обернулось, именно так тебе и следовало поступить. Но это шло вразрез с твоей натурой, натурой Искателя. Вот Кэлен сказала, что разыскивает волшебника, пропавшего в те времена, когда ее еще на свете не было, и ты должен был узнать, кто это. И ты нашел ответ.

30
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Были 90-х. Том 2. Эпоха лихой святости
Атрион. Влюблён и опасен
Союзник
Пока любовь не оживит меня
Uber. Инсайдерская история мирового господства
Зыбучие пески
Вызов принят. Невероятные истории спасения, рассказанные российскими врачами
Тринадцать свадеб
Свободна от обязательств