ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Туннель в небе. Есть скафандр – готов путешествовать (сборник)
Эринеры Гипноса
Мой дикий ухажер из ФСБ и другие истории (сборник)
Шоу обреченных
Наследник для императора
Цвет жизни
Assassin's Creed. Кредо убийцы
Дмитрий Донской. Империя Русь
Снег над барханами
A
A

– Прости, друг! – Ричард плотнее закутался в плащ: его била дрожь. Он посмотрел на застывшую долину и перевел взгляд на Зедда. – Я познакомился с Ша, мерцающей в ночи, за несколько минут до того, как она погибла. Ша пожертвовала собственной жизнью ради того, чтобы Кэлен смогла попасть в Вестландию, чтобы смогли выжить другие. Кэлен тоже несет бремя ответственности за тех, кому позволила умереть.

– Да, – негромко сказал Зедд. – Сердце разрывается, когда подумаешь, что ей пришлось повидать. И что скорее всего придется повидать тебе.

– По сравнению с этим все, что между нами происходит, кажется таким незначительным.

– Но от этого боль не становится меньше. – В глазах Зедда читались нежность и сострадание.

Ричард опять окинул взглядом долину.

– Зедд, еще вопрос. По дороге к тебе я предложил Кэлен яблоко.

Зедд издал удивленный смешок.

– Ты предложил красный фрукт гостю из Срединных Земель? Но это символ смертельной угрозы. В Срединных Землях все красные фрукты ядовиты.

– Да. Теперь я это знаю, но тогда-то не знал.

– И что же она сказала? – Зедд подался вперед и поднял бровь.

Ричард отвел глаза.

– Она не сказала. Она сделала. Вцепилась мне в горло. На мгновение мне показалось, что она хочет убить меня. Не знаю, как она собиралась это сделать, но уверен, что она была готова меня убить. К счастью, она колебалась достаточно долго, чтобы я успел все объяснить. А ведь к тому времени она уже стала моим другом и несколько раз спасала мне жизнь. Но в тот момент она была готова меня убить. – Ричард помолчал. – Это то, о чем ты говорил, да?

Зедд глубоко вздохнул и кивнул.

– Да, Ричард. Если бы ты заподозрил, что я предатель, не знал, а всего лишь заподозрил… И если бы ты знал, что, окажись это правдой, наше дело будет проиграно, смог бы ты убить меня? Если бы у тебя не было ни времени, ни возможности узнать правду? Одно только подозрение? Смог бы ты убить меня на месте? Смог бы подойти ко мне, старому другу, и нанести смертельный удар? Хватило бы у тебя духу сделать это? – Взгляд Зедда обжигал.

Ричард был ошеломлен.

– Я… не знаю.

– Ну, тогда ты должен поскорее это выяснить, иначе не имеет смысла сражаться с Ралом. У тебя не хватит решимости для борьбы и победы. Может быть, однажды судьба поставит тебя перед выбором. Ты должен будешь сам принять решение: жизнь или смерть. Кэлен знает, как она поступит, ибо ей хорошо известно, что грозит миру в случае поражения. У нее есть решимость.

– И все же она колебалась. Из того, что ты сказал, следует, что она допустила ошибку. Я мог взять верх. Она должна была сразу убить меня, еще до того, как у меня появился шанс. – Ричард нахмурился. – И она ошиблась бы.

– Не обольщайся, Ричард. – Зедд медленно покачал головой. – Кэлен касалась тебя рукой. Что бы ты ни сделал, это было бы слишком медленно. Ей стоило только подумать. Она была хозяйкой положения и потому могла позволить тебе объясниться. Она не допустила ошибки.

Пораженный Ричард все же не спешил сдаваться.

– Но ведь ты бы не смог, просто не смог бы предать нас всех, точно так же, как я никогда бы не смог причинить ей зла. Я не улавливаю сути.

– Суть в том, что, хоть ты и знаешь, что я не способен на предательство, если я все же это сделаю, ты должен быть готов к действию. Если это окажется неизбежным, у тебя должно хватить сил убить меня. Суть в том, что Кэлен, хотя и знала, что ты ее друг и не можешь причинить ей зла, как только ей показалось, что ты угрожаешь, оказалась готова к действию. И если бы ты сразу же не развеял ее подозрения, не заставил ее поверить тебе, будь уверен, она бы тебя убила.

Какое-то время Ричард молча глядел на старого друга.

– Зедд, а если бы все было наоборот, если бы ты считал, что я угрожаю нашему делу, ты… ты смог бы?

Волшебник нахмурился, откинулся назад и бесстрастно ответил:

– В мгновение ока.

Ответ испугал Ричарда, но он понял, что хотел сказать друг, хотя предпочел бы услышать это несколько по-иному. Все, кроме безоглядной преданности делу, ведет к поражению. Если они допустят ошибку, Рал будет безжалостен. Они погибнут. Все просто.

– Ну как, не пропала охота быть Искателем? – спросил Зедд.

– Нет! – Ричард смотрел в пустоту.

– Страшно?

– Пробирает аж до костей.

– Отлично. – Зедд потрепал его по колену. – Мне тоже. Хуже было бы, если б ты не испугался.

Ричард смерил волшебника ледяным взглядом.

– Я и Даркена Рала заставлю трястись от страха.

Зедд улыбнулся и кивнул:

– Из тебя выйдет хороший Искатель, мой мальчик. Уж ты мне поверь.

Ричард содрогнулся, представив, что Кэлен убивает его только за то, что он предложил ей яблоко. Он нахмурился.

– Зедд, а почему в Срединных Землях все красные фрукты смертельно ядовиты? Это же противоестественно.

Волшебник печально покачал головой.

– Потому, Ричард, что красные фрукты любят дети.

– Не понял. – Ричард нахмурился еще сильнее.

Зедд, опустив голову, принялся чертить на песке полосы.

– Это случилось осенью, в такое же время года, как сейчас. Во время последней войны. Созревал урожай. Я отыскал сложное заклинание. Его составили великие чародеи древности. Ядовитое заклинание. На один цвет. Произнести его можно было только один раз. Я не знал, как оно действует, но был уверен в том, что оно опасно. – Зедд тяжело вздохнул и положил руки на колени. – И вот оно попало в руки Паниза Рала, и тот разобрался с ним. Паниз Рал знал, что дети любят фрукты, и хотел нанести нам удар в самое сердце. Он воспользовался заклинанием, чтобы отравить красные фрукты. Это напоминает яд змеиной лозы. Он действует медленно, не сразу. Нам потребовалось время на то, чтобы понять, что же вызывает лихорадку, а потом и смерть. Паниз Рал специально выбрал то, что наверняка будут есть не только взрослые, но и дети. – Зедд говорил еле слышно. Старый волшебник устремил невидящий взор в ночную тьму. – Много народу погибло. Много детей.

– Если нашел его ты, то как же оно попало к Ралу? – Ричард почувствовал озноб.

Зедд окинул его взглядом, способным заморозить летний день.

– У меня был ученик. Молодой человек, которого я воспитал. Однажды я застал его за неподобающим занятием. Я знал, что тут что-то не так, но любил его и, несмотря на свои подозрения, не спешил действовать. Я решил поразмыслить над этим ночью. Наутро он исчез вместе с заклинанием, которое я нашел. Он оказался шпионом Паниза Рала. Если бы я поступил как должно, если бы сразу убил его, все эти люди, все эти дети остались бы живы.

Ричард почувствовал комок в горле.

– Зедд, но ведь ты не мог знать…

Он подумал, что старик сейчас взорвется, начнет кричать и ругаться, но тот лишь пожал плечами.

– Учись на моей ошибке, Ричард. Если она пойдет тебе впрок, значит, все эти жизни не пропали даром. Может, моя история послужит уроком, который поможет спасти всех от владычества Даркена Рала.

Ричард потер руки, пытаясь хоть немного согреться.

– А почему в Вестландии красные фрукты безопасны?

– Всякое заклинание имеет предел. Это было ограничено расстоянием, на которое оно распространяется от того места, где произнесено. Оно дошло как раз до границы между Срединными Землями и Вестландией. Границу нельзя было провести там, где действовало отравляющее заклинание, иначе в Вестландии осталось бы волшебство.

Ричард сидел, погруженный в молчание, и размышлял.

– А есть способ избавиться от этого? – спросил он наконец. – Сделать так, чтобы красные фрукты перестали быть опасными?

Зедд улыбнулся. Ричарду это показалось странным, но он был рад видеть улыбку старика.

– Рассуждаешь, как волшебник, мой мальчик. Думаешь, как снять заклинание. – Зедд снова нахмурился, всматриваясь во тьму. – Конечно, должен быть способ снять заклятие. Я мог бы заняться этим и выяснить, что тут можно сделать. Если нам удастся победить Даркена Рала, я непременно попробую это осуществить.

48
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Больше жизни, сильнее смерти
Как запомнить все! Секреты чемпиона мира по мнемотехнике
Хроники Гелинора. Кровь Воинов
Октябрь
Код да Винчи 10+
Просто гениально! Что великие компании делают не как все
Исчезнувшие
Похитители принцесс
Академия темных. Преферанс со Смертью