ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Взвод «пиджаков»
Реплика
Солонго. Тайна пропавшей экспедиции
Память. Пронзительные откровения о том, как мы запоминаем и почему забываем
Анатомия на пальцах. Для детей и родителей, которые хотят объяснять детям
Пересмешник
Бруклин
Факультет уникальной магии. Возвращение домой
Lagom. Секрет шведского благополучия
A
A

– Кэлен, – произнес он, стараясь придать голосу ободряющую интонацию, – быть друзьями – не значит обязательно говорить абсолютно все. Если ты не хочешь мне о чем-то рассказывать, то и не надо. Я все равно останусь твоим другом.

Она кивнула, но глаз так и не подняла.

Ричард встал с камня. Голова гудела, боль в руке не унималась, а после удара разболелась и грудь. В довершение всего он почувствовал, что страшно голоден. Майкл! Ричард совсем забыл, что у брата сегодня праздник. Солнце стояло уже высоко. Он понял, что рискует опоздать. Успеть бы к началу торжественной речи Майкла. Надо позвать с собой Кэлен и рассказать брату о четырех бандитах. Майкл поможет защитить девушку.

Ричард протянул Кэлен руку, чтобы помочь ей встать. Она с недоумением воззрилась на него. Юноша молча ждал. Кэлен посмотрела ему в глаза и несмело протянула руку.

Ричард улыбнулся:

– Неужели тебе никогда не подавали руки?

– Никогда. – Она избегала его взгляда.

Чтобы замять неловкость, Ричард поспешно заговорил о другом.

– Когда ты в последний раз ела?

– Два дня назад, – ответила она бесцветным, лишенным интонаций голосом.

Он изумленно поднял брови.

– Выходит, ты еще голоднее, чем я! Пойдем со мной к брату, там нас накормят. – Он глянул вниз, на распростертые тела бандитов. – Придется рассказать ему о нападении. Он решит, как поступить. – Ричард повернулся к девушке: – Кэлен, а кто были эти люди?

Ее взгляд сделался жестким и суровым.

– Такую четверку называют кводом. Вроде отряда наемных убийц. Их посылают… – Она осеклась. – В общем, убивать людей. – Лицо Кэлен снова обрело суровое спокойствие, которое Ричард отметил у развилки. – Я думаю, чем меньше людей обо мне узнает, тем в большей я буду безопасности.

Ричард испугался. Он в жизни не слышал ничего подобного. Взъерошив волосы, он попытался собраться с мыслями. В голове замелькали смутные, обрывочные воспоминания. Ричард понял, что должен задать один вопрос, и в то же время боялся ответа.

Он твердо посмотрел девушке в глаза и, надеясь на сей раз услышать правду, спросил:

– Кэлен, откуда пришел этот квод?

Она выдержала его взгляд.

– Наверное, они выследили меня еще в Срединных Землях и шли по пятам через границу.

Ричард покрылся холодной испариной, мороз пробежал по коже, волосы встали дыбом. Потом в нем начал медленно нарастать гнев, заворочались подозрения.

Она лжет. Никто не в состоянии перейти границу.

Никто.

Никто не может ни пройти в Срединные Земли, ни вернуться оттуда. Давно, когда Ричарда еще и на свете не было, границу накрепко запечатали.

Срединные Земли – страна колдовства.

Глава 3

Майкл жил в солидном белокаменном особняке, прятавшемся в глубине парка, поодаль от дороги. При первом взгляде на это добротное массивное сооружение поражала воображение крыша. Ее скаты под самыми невероятными углами сходились в затейливые геометрические конструкции, увенчанные стеклянным куполом. К особняку вела тенистая дубовая аллея. Она пересекала широкий газон и углублялась в парк, разбитый в строгом классическом стиле. Во всем царила симметрия. Пышные клумбы пестрели не по сезону яркими цветами. Осенью такие цветы можно вырастить только в оранжереях. Ричард решил, что садовники высадили их на клумбы специально в честь торжественного события.

По парку неспешно прохаживались элегантно одетые гости. Ричард остро ощутил собственную неуместность. Он явился на праздник прямо из леса, в походной одежде, весь ободранный и перепачканный. Но времени зайти домой и привести себя в порядок уже не оставалось. Впрочем, Ричарда мало беспокоило мнение окружающих. Слишком тяжело было у него на душе, чтобы заботиться об условностях. Глупости это. Есть проблемы поважнее.

Кэлен, облаченная в изысканное белое платье, нисколько не выделялась на фоне гостей. Никому даже в голову прийти не могло, что эта элегантная дама только что проделала долгий путь и пережила немало опасностей. Ричарду вспомнилась смертельная схватка на Тупой горе. Он удивился: столько крови пролилось, а на белоснежном одеянии его спутницы не осталось ни единого пятнышка.

Кэлен обратила внимание, насколько обеспокоили Ричарда ее слова о границе, и она тактично избегала разговоров на эту тему: Ричарду требовалось время, чтобы осознать и обдумать услышанное. А пока что она с живым интересом расспрашивала нового друга о Вестландии, о здешних обычаях, о людях и, конечно, о нем самом. Ричард рассказал, что живет один, в маленьком домике, вдали от города. Что ему частенько приходится сопровождать путников через Олений лес.

– У тебя дома есть очаг? – поинтересовалась она.

– Да.

– А ты разводишь огонь?

– Конечно. Всякий раз, когда готовлю еду. А что? – удивился Ричард.

Она пожала плечами и отвела глаза.

– Так, ничего. Просто мне давно не доводилось сидеть у огня. Вот и все.

После сегодняшних приключений Ричард чувствовал себя измотанным. Вот уже несколько недель его не отпускала боль утраты, но беседа с Кэлен приносила радость. Не беда, если она временами напускает на себя таинственность. Все равно.

– Ваше приглашение? – окликнул его кто-то сзади хриплым басом.

Приглашение? Ричард обернулся, желая увидеть того, кто задает ему подобные вопросы, и наткнулся на озорной взгляд Чейза. Ричард радостно ухмыльнулся и крепко пожал руку старому приятелю.

Высокий, широкоплечий, с пышной копной светло-русых волос, Чейз, хотя и был ровесником отца Ричарда, выглядел моложе своих лет. Легкая седина у висков не старила, а только придавала особое обаяние его внешности. По случаю торжества он даже не поленился побриться, что делал нечасто. Из-под густых кустистых бровей внимательно смотрели карие глаза. За долгие годы службы у стража границы выработалась привычка постоянно обшаривать взглядом окрестности, не изменявшая ему даже при разговоре, из-за чего у собеседника могло сложиться впечатление, будто слушатель он невнимательный. И напрасно. От слуха Чейза, равно как и от взора, не ускользало ничто. Ричард знал, что при всей кажущейся тяжеловесности его друг мог в случае необходимости проявлять чудеса ловкости и проворства. Ремень Чейза с одного бока украшала пара кинжалов, а с другого – булава с шестью острыми лезвиями. Короткий меч, арбалет и колчан, полный боевых стрел со стальными зазубренными наконечниками, довершали экипировку.

– Похоже, ты собрался с боем прорываться к пиршественному столу? – съехидничал Ричард, слегка приподняв бровь.

Чейз нахмурился.

– Я здесь не в гостях. – Он взглянул на Кэлен.

Ричард ощутил неловкость. Он взял девушку под руку и подвел к Чейзу. В отличие от своего спутника она чувствовала себя вполне непринужденно.

– Познакомься, Чейз. Это Кэлен. Она – мой друг. – Ричард улыбнулся. – А это – Делл Брендстон, все зовут его Чейзом. Мы знакомы много лет. С ним нам ничто не грозит. – Он повернулся к Чейзу. – Ты тоже можешь доверять ей.

Кэлен подняла взгляд на Чейза, кивнула и приветливо улыбнулась.

Страж границы ответил дружеским кивком. Он безоговорочно полагался на рекомендации Ричарда. Чейз скользнул взглядом по толпе, проверяя, не вызывает ли их троица повышенного интереса у кого-нибудь из гостей. Предосторожности ради он предложил перебраться с залитых солнцем ступеней в более укромное место, подальше от любопытных глаз.

– Твои брат вызвал всех стражей границы. – Он замолчал, обводя взглядом окрестности. – В качестве личной охраны.

– Что? Да это же полная бессмыслица! – Ричард не верил собственным ушам. – В его распоряжении вся армия и охрана порядка. Зачем вызывать еще и стражей границы?

Чейз положил ладонь на рукоять кинжала.

– Действительно, зачем? – На его лице не отражалось никаких эмоций. Он давно научился владеть собой. – Возможно, мы нужны ему для пущей помпезности. Стражей границы в городе побаиваются. С тех пор как убили твоего отца, ты все бродишь по лесам. Не хочу сказать, что на твоем месте повел бы себя иначе. Я говорю это только к тому, что ты давно не появлялся в городе. А тут творятся странные вещи. Каждую ночь к твоему брату тайком приходят какие-то типы. Майкл называет их «обеспокоенными гражданами». Несет всякую чушь о заговорах против законного правительства. Понаставил стражей на каждом углу.

6
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Первые заморозки
Жених-незнакомец
У расстрельной стены
Правила съема
Любовь творит чудеса
Очаруй меня
Мир пауков: Башня. Дельта (сборник)