ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Метро 2033: Спастись от себя
Курс на прорыв
Дикий
Стать инноватором. 5 привычек лидеров, меняющих мир
Всё сама
Как убивали Бандеру
Доктор Кто. Легенды Асхильды (сборник)
StarСraft. Эволюция
Я говорил, что люблю тебя?
A
A

– Но, знаешь, я должен сказать, что мои родители сейчас страшно злятся. Ведь я так надолго пропал.

– Они злятся, когда ты возвращаешься после долгого отсутствия?

– Конечно. Как-то раз я заигрался с другом и вернулся поздно. Мама была прямо как сумасшедшая, а отец отхлестал меня ремнем. Он сказал: это за то, что я причинил им столько беспокойства.

– Ремнем? Отец отхлестал тебя ремнем? – Даркен Рал понуро встал с травы и отвернулся. – Прости, Карл. Я понятия не имел, что все так ужасно.

– Ну, это только потому, что они меня любят, – поспешил добавить Карл. – Так они и сказали. Они любят меня, а я заставил их беспокоиться. – Рал все еще стоял к мальчику спиной. Карл насупился. – Тебе не кажется, что это доказывает, как они обо мне заботятся?

Рал лизнул пальцы и погладил губы и брови. Потом повернулся к мальчику и опять сел на траву, глядя на встревоженное детское лицо.

– Карл, – его голос был так тих, что Карлу пришлось напрячься, чтобы разобрать слова, – у тебя есть собака?

– Конечно! – Мальчик кивнул. – Тинкэ. Она просто замечательная. Я взял ее еще щенком.

– Тинкэ, – ласково повторил Рал. – А Тинкэ когда-нибудь терялась или убегала?

Карл наморщил лоб, пытаясь вспомнить.

– Да, конечно. Раза два. Еще когда была щенком. Но на следующий день она всегда возвращалась.

– Ты беспокоился, когда убегала твоя собака? Когда она пропадала?

– Ну конечно.

– Почему?

– Потому что я люблю ее.

– Понимаю. А что ты делал, когда она возвращалась?

– Я брал ее на руки и крепко-крепко обнимал.

– Ты не бил Тинкэ ремнем?

– Нет!

– Нет? А почему?

– Потому что я люблю ее!

– Но ты ведь беспокоился?

– Да.

– Значит, когда Тинкэ возвращалась, ты ее обнимал, потому что любил свою собаку и беспокоился о ней?

– Да.

Рал слегка откинулся назад и внимательно посмотрел на мальчика.

– Понимаю. А если бы ты отхлестал Тинкэ ремнем, когда она вернулась? Как ты думаешь, что бы она сделала?

– Готов поспорить на что угодно, в следующий раз она бы не вернулась. Ей бы не захотелось возвращаться, ведь я мог бы побить ее. Она ушла бы к тем, кто ее любит.

– Понимаю, – многозначительно произнес Рал.

По щекам Карла текли слезы. Он отвел глаза и разрыдался. Наконец Рал протянул руку и погладил мальчика по волосам.

– Прости, Карл. Мне не хотелось тебя расстраивать. Но знай: когда все кончится и ты вернешься домой, если тебе когда-нибудь потребуется убежище, здесь тебя встретят с радостью. Ты замечательный мальчик, замечательный юноша. Для меня будет честью, если ты решишь остаться со мной. Ты и Тинкэ. Я хочу, чтобы ты знал, что я доверяю тебе. Ты сам можешь решить, когда уходить или приходить.

Карл поднял мокрые глаза.

– Спасибо, отец Рал.

Рал ласково улыбнулся.

– Ну а теперь – как насчет завтрака?

Карл кивнул.

– Чего бы тебе хотелось? У нас найдется все, что пожелаешь.

Карл на минуту задумался. На его лице просияла улыбка.

– Я бы хотел пирога с голубикой. Я люблю его больше всего на свете. – Он опустил глаза. Улыбка потухла. – Но мне никогда не дают его на завтрак.

Лицо Даркена Рала расплылось в усмешке. Он поднялся.

– Ну что ж, значит, пирог с голубикой. Я схожу за ним и сразу же вернусь.

Магистр направился к боковой двери, скрытой лозой. Как только он приблизился, дверь распахнулась, и огромная рука Деммина Насса придержала ее за спиной Рала. Магистр вошел в темную комнату. В котле, подвешенном над огнем в небольшом горне, варилась зловонная каша. Двое охранников молча стояли у дальней стены. Их лица покрылись потом.

– Мой господин, – Деммин склонил голову, – полагаю, мальчик заслужил твое одобрение.

Даркен Рал лизнул кончики пальцев.

– Он отлично справится. – Рал пригладил брови. – Налей-ка мне миску этих помоев. Пусть остынут.

Деммин взял оловянную миску и принялся черпать деревянным половником кашу.

– Если все в порядке, – изрытое оспой лицо исказила злобная гримаса, – тогда я поеду к королеве Милене. Засвидетельствовать твое почтение.

– Отлично. По пути заглянешь к драконихе. Скажешь, что она мне нужна.

Ложка замерла в руке Деммина.

– Она меня не любит.

– Она никого не любит, – спокойно сказал Рал. – Но не волнуйся, Деммин. Она тебя не съест. Она знает, что будет, если вывести меня из терпения.

Деммин снова принялся черпать кашу.

– Дракониха спросит, когда она тебе понадобится.

Рал посмотрел на него краем глаза.

– Это не ее дело. И передай ей, что я так сказал. Она должна явиться, когда я прикажу, и ждать. – Он повернулся и сквозь узкую щель в лиственном орнаменте посмотрел на голову мальчика. – Но я хочу, чтобы ты вернулся через две недели.

– Через две недели. Хорошо. – Деммин поставил на стол миску с кашей. – Неужели у тебя столько времени уйдет на мальчишку?

– Да. Если, конечно, я хочу вернуться из подземного мира. – Рал продолжал наблюдать за ребенком. – А может, и больше, чем две недели. Сколько надо, столько и уйдет. Я хочу добиться полного доверия. Он должен добровольно принести клятву верности.

Деммин поддел большим пальцем пояс.

– У нас еще трудности.

Рал бросил взгляд через плечо на своего помощника.

– Тебе что, больше нечем заняться, Деммин? Только ходить кругами и искать проблемы?

– Только благодаря этому моя голова все еще у меня на плечах.

Рал улыбнулся:

– Ты прав, друг мой, ты прав. – Он вздохнул. – Ну, говори.

Деммин переступил с ноги на ногу.

– Прошлой ночью я получил донесение, что указующее облако исчезло.

– Исчезло?

– Ну, не столько исчезло, сколько спряталось. – Деммин поморщился. – Говорят, налетели тучи и скрыли облако.

Рал рассмеялся. Деммин в замешательстве нахмурился.

– Наш друг, старый волшебник. Похоже, он заметил облако и придумал небольшой трюк, чтобы мне досадить. Этого и следовало ожидать. Это не проблема, друг мой. Это не важно.

– Мой господин, ведь с помощью облака ты собирался найти Книгу. Что же может быть важнее Книги и последней шкатулки?

– Я не сказал, что Книга – это не важно. Я сказал, что облако не важно. Книга очень важна, и именно поэтому я ни за что не доверил бы ее одному только указующему облаку. Как по-твоему, Деммин, каким образом я прицепил облако к мальчишке Сайферу?

– Мой господин, я не слишком силен в магии.

– Достаточно честно, друг мой. – Рал лизнул кончики пальцев. – Много лет назад, еще когда был жив отец, он успел рассказать мне о шкатулках Одена и о Книге Сочтенных Теней. Он и сам пытался вернуть их, но ему не хватило подготовки. Он был человеком действия, человеком сражения. – Рал посмотрел Деммину в глаза. – Ты во многом похож на него, друг мой. Ему не хватало знаний. Но он был достаточно мудр, чтобы научить меня больше ценить голову, чем меч. Он показал мне, как, работая головой, можно победить куда более сильного противника. Он нашел мне самых лучших наставников. А потом его убили. – Рал обрушил кулак на стол. Его лицо налилось краской, но мгновение спустя он вновь овладел собой. – И я учился долго и упорно. Учился, чтобы преуспеть в том, что не удалось отцу, и вернуть дому Ралов его законное место.

– О магистр, ты превзошел самые смелые ожидания твоего отца.

Рал слегка улыбнулся, бросил взгляд через щель и продолжил:

– Во время моих занятий я обнаружил, где сокрыта Книга Сочтенных Теней. Это было в Срединных Землях, по ту сторону границы. Тогда я еще не мог свободно передвигаться по подземному миру, а потому не мог и забрать Книгу. Тогда я послал туда зверя, чтобы тот охранял Книгу до тех пор, пока я сам за ней не приду.

Рал встал и отвернулся, лицо его потемнело от гнева.

– Прежде чем я успел заполучить книгу, некто по имени Джордж Сайфер убил зверя и похитил Книгу. Мою Книгу. В качестве трофея он унес с собой клык зверя. Что было весьма глупо, ведь это я послал туда зверя. Послал при помощи магии. Моей магии. – Он поднял бровь. – А свою магию я всегда могу отыскать.

72
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Assassin's Creed. Единство
Бессмертный
Не прощаюсь
Бог счастливого случая
Кобель домашний средней паршивости
Двенадцать ключей Рождества (сборник)
Lifestyle. Секреты Бобби Браун
Полночный соблазн
World of Warcraft. Последний Страж