ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Драконоборец. Том 2
Персональный демон
Вата, или Не все так однозначно
Путь самурая. Внедрение японских бизнес-принципов в российских реалиях
Эта свирепая песня
Черный Котел
Курс на прорыв
Галерея аферистов. История искусства и тех, кто его продает
Мег
A
A

– Зедд велел мне позаботиться о тебе, если ты убьешь человека Мечом Истины. Он сказал, что говорил тебе правду о защитном действии гнева, но в первый раз все совсем иначе. Магия испытывает Искателя болью. От этого тебя ничто не могло уберечь. Он говорил, что не может рассказать тебе все, потому что это заставит тебя медлить и доведет до беды. Он сказал, что магия должна слиться с Искателем при первом смертельном ударе, чтобы убедиться в чистоте его помыслов. – Она сжала его руки. – Зедд сказал, что магия может сотворить с тобой нечто ужасное. Она испытывает болью, и это испытание определяет, кто будет слугой, а кто господином.

Ричард, пораженный, откинулся назад. Эди говорила, что чародей что-то от него скрывает. Зедд за него очень беспокоился. Ричарду стало жаль старика.

В первый раз он по-настоящему понял, что значит быть Искателем. Понял так, как не дано понять никому, кроме Искателя. Несущий смерть. Теперь он осознал это. Осознал, как он использовал магию, как магия использовала его и как они слились в единое целое. Хорошо это или плохо, но такое больше не повторится. Ричард почувствовал, что самое затаенное его желание исполнилось. Свершилось. И возврата к тому, кем он был прежде, уже нет.

Ричард поднял тряпицу и отер кровь с лица Кэлен.

– Понимаю. Теперь я знаю, о чем он говорил. Правильно сделала, что ничего мне не сказала. – Он дотронулся до ее щеки и нежно добавил: – Я так боялся, что ты погибла.

Она накрыла его руку своей.

– Я тоже думала, что ты умер. Я держала тебя за руку и вдруг поняла, что ты исчез. – Ее глаза наполнились слезами. – Я не могла найти тебя. Я не знала, что делать. Единственное, что я могла придумать, это вернуться назад, к Зедду, дождаться, когда он проснется, и попросить его о помощи. Я думала, ты пропал в подземном мире.

– Я думал, что с тобой произошло то же самое. Я чуть было не пошел дальше. Один. – Он усмехнулся. – Кажется, я только и делаю, что возвращаюсь за тобой.

Кэлен улыбнулась в первый раз с тех пор, как он ее нашел, снова обняла его и поспешно отстранилась.

– Ричард, нам надо идти. Вокруг звери. Они придут за телом. Мы не должны здесь оставаться.

Ричард кивнул, повернулся, поднял меч и встал на ноги. Он наклонился, чтобы помочь Кэлен подняться. Девушка взяла его за руку.

Магия вспыхнула гневом, предупреждая своего повелителя.

Ричард непонимающе уставился на Кэлен. Магия проснулась так же, как и в последний раз, когда Кэлен коснулась его руки, сжимавшей меч, но сейчас порыв был сильнее. Кэлен улыбалась и ничего не чувствовала. Ричард с трудом подавил магический гнев.

Она еще раз торопливо обняла его.

– Никак не могу поверить, что ты жив. Я думала, что потеряла тебя.

– Как ты справилась с тенями?

– Не знаю. – Кэлен покачала головой. – Они следовали за нами, а когда я одна пошла назад, их больше не было. А ты что-нибудь видел?

Ричард печально кивнул:

– Да, видел. И отца тоже. Они тянулись ко мне, звали внутрь границы.

На лице Кэлен появилась тревога.

– Почему только тебя? Почему не нас обоих?

– Не знаю. Прошлой ночью, начиная с расщелины, и потом, когда они стали нас преследовать… Кажется, они шли за мной, а не за тобой. Тебя защищала кость.

– А в прошлый раз, на границе, они напали на всех, кроме тебя, – сказала Кэлен. – Почему же сейчас все наоборот?

Ричард на мгновение задумался.

– Не знаю, но нам надо миновать проход. Мы слишком устали, чтобы сражаться с тенями этой ночью. Надо попасть в Срединные Земли до наступления темноты. И на этот раз, обещаю, я не выпущу твоей руки.

Кэлен улыбнулась и сжала его запястье.

– И я тоже.

– Я бежал по Теснине. Это было совсем быстро. Ты готова на это?

Кэлен кивнула, и они ускорили шаг, насколько хватало сил. Как и в прошлый раз, когда он проходил Тесниной, тени их не преследовали, но лишь неподвижно висели над тропой. Как и раньше, Ричард проходил сквозь тени, держа меч перед собой, не дожидаясь нападения. Кэлен каждый раз вздрагивала от их воя. На бегу он всматривался в следы и вел ее за собой, не давая сбиться с тропы на поворотах.

Миновав оползень и оказавшись на лесной тропинке по другую сторону Теснины, путники перешли на быструю ходьбу. Мелкий дождь капал на лица и волосы. Ощущение счастья от того, что Кэлен жива и невредима, на время заслонило тревогу о том, что ждет впереди. На ходу они разделили хлеб и фрукты. Несмотря на голод, Ричард не захотел остановиться для более плотной трапезы.

Реакция меча на прикосновение Кэлен совершенно сбила его с толку. Что это было? Почувствовала ли магия угрозу в Кэлен? Или просто усилила нечто, таившееся в его сознании? Неужели все из-за того, что он опасается ее тайны? Ричард пожалел, что рядом нет Зедда. Хотелось бы знать, что думает об этом старый волшебник. Но в прошлый раз Зедд был рядом, а он так и не спросил его. Неужели он боялся того, что может рассказать Зедд?

Они перекусили. День клонился к вечеру. Из леса донесся протяжный вой. Кэлен сказала, что это звери. Они пустились бежать, чтобы поскорее выбраться из прохода. Ричард уже не чувствовал усталости. Они стремглав неслись через густой темный лес. Шорох слабого дождя в листве заглушал их шаги.

Уже в сумерках они поднялись на вершину пологого холма. Тропа, петляя, вела вниз. Путники остановились на гребне холма, на опушке леса. Казалось, будто они выбежали из пещеры. Они посмотрели вниз, на омытую дождем поляну.

Кэлен напряглась.

– Я знаю эти места, – прошептала она.

– Что это?

– Дикие Дебри. Мы в Срединных Землях. – Она повернулась к Ричарду. – Я дома.

– Мне это место не кажется диким. – Он поднял бровь.

– Его назвали так не из-за природы, а из-за людей, которые здесь живут.

Спустившись с холма, Ричард отыскал под скалой небольшое укрытие. Даже туда порой попадал дождь. Ричард нарезал сосновых лап и прислонил их к выступу в скале. Получилось относительно сухое убежище, где они могли переночевать. Кэлен залезла внутрь, Ричард последовал за ней, расправив ветки так, что они почти не пропускали дождя. Промокшие и усталые, оба мгновенно повалились наземь.

Кэлен сняла плащ и стряхнула с него воду.

– Не помню, чтобы так долго было пасмурно или так лило. Я даже забыла, как выглядит солнце. Мне это начинает надоедать.

– А мне – нет, – спокойно ответил Ричард. – Помнишь змееподобное облако, которое следовало за мной? То, что послал Рал, чтобы не упустить меня? – Она кивнула. – Зедд наложил заклинания, чтобы собрать тучи и спрятать облако. Лучше уж дождь, чем Даркен Рал.

Кэлен задумалась.

– Ну, теперь я буду рада тучам, но в следующий раз не мог бы ты попросить его созывать не такие мокрые облака? – Ричард улыбнулся и кивнул. – Хочешь есть? – спросила она.

Он покачал головой:

– Я слишком устал. Мне хочется только спать. Здесь безопасно?

– Да. Возле границы в Дебрях никто не живет. Эди сказала, что мы защищены от зверей, так что гончие сердца не станут нас беспокоить.

Монотонный шум дождя нагонял сон. Они завернулись в одеяла: ночь была довольно прохладной. В тусклом свете Ричард с трудом различал лицо Кэлен, прислонившейся к каменной стене. Убежище было слишком маленьким, да и все вокруг отсырело. Он опустил руку в карман и, нащупав мешочек с камнем, подумал, не стоит ли достать его и хоть немного осветить их приют, но потом решил этого не делать.

– Добро пожаловать в Срединные Земли, – улыбнулась Кэлен. – Ты сдержал слово: привел нас сюда. Теперь начинается самое трудное. Что нам делать дальше?

У Ричарда стучало в голове. Он откинулся назад, прислонившись к стене рядом с ней.

– Нам нужен тот, кто владеет магией и может сказать, где укрыта последняя шкатулка, где ее найти. Или по крайней мере где ее искать. Мы не можем вслепую бродить по стране. Нам нужен тот, кто укажет верное направление. Ты знаешь такого?

Кэлен искоса посмотрела на него.

– Мы далеко от всех, кто захочет нам помочь.

75
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мы взлетали, как утки…
Уже взрослый, еще ребенок. Подростковедение для родителей
#Как не стать лягушкой в кипятке, или Искусство быть счастливой
Роберт Капа. Кровь и вино: вся правда о жизни классика фоторепортажа…
Золото
Как выжить среди м*даков. Лучшие практики
Я, мой убийца и Джек-потрошитель
Не прощаюсь (с иллюстрациями)