ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Она доведена до отчаяния
Магическая академия строгого режима
Каникулы в Раваншире, или Свадьбы не будет!
Рассмеши дедушку Фрейда
Академия темных. Преферанс со Смертью
Дмитрий Донской. Империя Русь
Кофейные истории (сборник)
Маяк Чудес
Пленница пиратов
A
A

– Прости меня, – сказала она, продолжая улыбаться. – Я должна была лучше тебя знать.

– Ты знаешь, как убедить их помочь нам?

Она бывала несколько раз в селении Племени Тины, но всегда без приглашения. Они никогда не позвали бы Исповедницу. Это была обычная миссия Матери-Исповедницы, которая обязана посещать различные народы Срединных Земель. Люди Племени Тины были очень вежливы, но ясно давали понять, что со своими делами управятся сами и не желают вмешательства чужаков. Они были не из тех, кто боится угроз.

– Племя Тины устраивает сборища, которые называются советом провидцев. Меня на них никогда не допускали. Может, потому, что я чужая, а может – потому что женщина. Этот совет дает ответы на вопросы, касающиеся жизни деревни. Они не станут проводить его под угрозой меча. Если они нам и помогут, то только по доброй воле. Тебе придется их убедить.

Ричард посмотрел ей в глаза:

– С твоей помощью мы это сделаем. Должны.

Кэлен кивнула, и они продолжили путь. Над равниной низко нависли темные тучи. Казалось, они неслышно закипают, бесконечной вереницей скользя по небосклону. Небо было таким огромным, что по сравнению с ним даже бескрайняя равнина выглядела совсем маленькой.

Дождь наполнил ручьи, и грязная пенная вода шумела и клокотала, ударяясь о бревна, перекинутые через потоки. Кэлен ощущала, как бушующая вода раскачивает бревна у нее под ногами. Она ступала осторожно: бревна оказались скользкими, а над мостками не было даже веревок, за которые можно ухватиться. Ричард предложил ей руку, и она с радостью поспешила принять ее. Кэлен поняла, что с нетерпением ждет нового ручья, чтобы снова коснуться его руки. Но как бы ни было больно, она не могла позволить себе ответить на его чувства. Ей так хотелось быть просто женщиной. Но нет. Она – Исповедница. И все же иногда, на мгновение, она могла забыть – или притвориться, что забыла.

Ей хотелось, чтобы Ричард шел рядом, а он держался позади, осматривая местность и приглядывая за ней. Он оказался в странных краях, ничего не принимал на веру и во всем видел угрозу. В Вестландии Кэлен чувствовала себя точно так же и теперь понимала его. Ричард подверг свою жизнь огромной опасности, выступив против Рала. Он был прав, проявляя осторожность. В Срединных Землях осторожный погибает быстро, а неосторожный – еще быстрее.

После того как путники пересекли очередной ручей, перед ними внезапно появились восемь мужчин. Кэлен и Ричард резко остановились. Одежда незнакомцев была сшита из звериных шкур. Липкая грязь, которую не смог смыть даже дождь, покрывала их лица, руки и волосы. К рукам и одежде были привязаны пучки травы. Трава торчала и из-под повязок на головах. Когда эти люди прятались в высокой траве, их практически нельзя было заметить. Они стояли молча, с мрачными лицами. Некоторых Кэлен узнала: это были охотники из Племени Тины.

Самый старший, крепкий и жилистый, которого, как она знала, звали Савидлин, подошел ближе. Остальные ждали, опустив луки и копья. Кэлен чувствовала у себя за спиной присутствие Ричарда. Не поворачиваясь, она шепнула, чтобы он стоял неподвижно. Савидлин остановился перед Кэлен.

Силы Исповеднице Кэлен, —сказал он.

Силы Савидлину и Племени Тины, —ответила она на их языке.

Савидлин с силой ударил ее по лицу. Кэлен ответила ему увесистой пощечиной. Вдруг она услышала звон Меча Истины.

– Нет, Ричард! – Он уже занес меч, готовясь нанести удар. – Нет! – Она схватила его за руку. – Я же сказала, чтобы ты стоял спокойно. Стой спокойно и делай то же, что и я.

Ричард отвел взгляд от Савидлина и посмотрел на нее. В его глазах стоял гнев, гнев магии, и готовность к убийству. Ричард стиснул зубы.

– А если они перережут тебе горло, мне что же, подставлять свое?

– Это они так здороваются. Показывают уважение к силе другого.

Ричард недоверчиво нахмурился.

– Извини, что не предупредила тебя. Спрячь меч.

Он посмотрел в глаза Кэлен, Савидлину, потом снова Кэлен и уступил, с лязгом вложив меч в ножны. Кэлен, облегченно вздохнув, повернулась к людям Племени Тины. Ричард встал позади, готовый защитить ее. Савидлин и остальные спокойно смотрели на них. Они не понимали слов, но, по-видимому, догадались, что происходит. Савидлин перевел взгляд с Ричарда на Кэлен и заговорил на своем языке:

Кто этот человек с характером?

– Его зовут Ричард. Он – Искатель Истины.

Охотники зашептались. Савидлин смерил Ричарда взглядом.

Силы Ричарду, Искателю.

Кэлен перевела. У Ричарда все еще горело лицо.

Савидлин шагнул вперед и ударил Ричарда, но не ладонью, а кулаком. Ричард ответил могучим ударом, который сшиб Савидлина с ног. Тот непонимающе крутил головой. Ладони сами сжали оружие. Ричард расправил плечи и одарил охотников таким взглядом, что те застыли на месте.

Савидлин приподнялся на одной руке, другой осторожно ощупал подбородок. На лице его появилась широкая усмешка.

Еще никто не проявлял такого уважения к моей силе! Это мудрый человек!

Все засмеялись. Кэлен поднесла руку ко рту, пытаясь скрыть улыбку. Напряженность исчезала.

– Что он сказал? – спросил Ричард.

– Он сказал, что ты выказал к нему большое уважение, что ты мудрец. Думаю, ты приобрел друга.

Савидлин протянул Ричарду руку, чтобы тот помог ему встать. Ричард взял его за руку. Поднявшись, Савидлин хлопнул Ричарда по спине и обнял его за плечи.

Я действительно рад, что ты признал мою силу. Надеюсь, ты не станешь уважать меня еще больше, —рассмеялся он. – В Племени Тины тебя будут звать Ричард-с-Характером.

Кэлен перевела, с трудом сдерживая смех. Охотники продолжали хихикать. Савидлин повернулся к ним:

Может, вы хотите поздороваться с моим другом? Пусть он и вам докажет свое уважение.

Все как один выставили вперед руки и энергично затрясли головами.

Нет, —произнес один в перерывах между взрывами хохота, – он уже проявилк тебе такое уважение, которого хватит на всех.

Он повернулся к Кэлен:

Исповедница, как всегда, – желанная гостья Племени Тины. —Он кивнул в сторону Ричарда. – Твой супруг?

– Нет!

– Значит, ты пришла, чтобы выбрать одного из наших мужчин? —напрягся Савидлин.

Нет, —ответила она, голос ее снова стал спокойным.

Казалось, Савидлин повеселел.

Исповедница выбирает себе опасных спутников.

– Опасных не для меня, а для тех, кто посмеет меня тронуть.

Савидлин улыбнулся и кивнул, оглядывая Кэлен с головы до ног.

На тебе странные одежды, не такие, как прежде.

– Но я та же, что и раньше, —сказала Кэлен и наклонилась вперед, чтобы подчеркнуть значение своих слов. – Вы должны помнить об этом.

Савидлин слегка попятился и кивнул. Он сощурился:

А зачем ты здесь?

– Чтобы мы помогли друг другу. Появился человек, который желает править твоим народом. Но мы с Искателем хотим, чтобы вы сами распоряжались собой. Мы пришли к вам в поисках силы и мудрости твоего народа, которые помогут нам в борьбе.

– Отец Рал, —понимающе кивнул Савидлин.

– Ты слышал о нем?

– Приходил человек, —кивнул Савидлин. – Называл себя миссионером. Говорил, что хочет поведать нам о благости того, кто зовется отцом Ралом. Он говорил с нашими людьми три дня, пока те от него не устали.

Настала очередь Кэлен. Она напряженно застыла, бросив взгляд на остальных охотников, которые, услышав о миссионере, заулыбались, и снова посмотрела на покрытое грязью лицо Савидлина.

И что же с ним сталось через три дня?

– Он был хорошим человеком, —многозначительно улыбнулся охотник.

Кэлен выпрямилась, Ричард придвинулся к ней.

– Что они говорят?

– Хотят знать, зачем мы пришли. Говорят, что слышали о Даркене Рале.

– Скажи, что я хочу поговорить с их народом, и мне нужно, чтобы они устроили совет.

78
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Книга Балтиморов
Разведенная жена, или Жили долго и счастливо? vol.1
Ответ перед высшим судом
Доктрина смертности (сборник)
Запредельный накал страсти
Путешествие за счастьем. Почтовые открытки из Греции
Третье пришествие. Звери Земли
Время первых