ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Подвал
Циник
Во имя любви
Роза и крест
Спарта. Игра не на жизнь, а на смерть
Под северным небом. Книга 1. Волк
Личные границы. Как их устанавливать и отстаивать
Превыше Империи
Охотник за тенью
A
A

А потом они совершили нечто странное.

Шестеро старейшин и Савидлин опустились на одно колено и склонили перед Ричардом головы. Кэлен напряглась.

– Что происходит? – тихо спросил Ричард, встревоженный ее реакцией.

– Не знаю, – прошептала она. – Может, это их способ приветствовать Искателя. Я никогда не видела, как они это делают.

Мужчины поднялись, каждый улыбался. Тоффалар поднял руку и махнул женщинам.

Пожалуйста, —сказал он двоим путешественникам, – садитесь с нами. Мы счастливы приветствовать вас.

Потянув за собой Ричарда, Кэлен села, скрестив ноги, на мокрый деревянный пол, старейшины подождали, пока сядут гости, и уселись сами, не обращая внимания на то, что Ричард держал руку на рукояти меча. Появились женщины. В руках у них были плетеные подносы, нагруженные круглыми лепешками из тавы и прочей снедью. Они поднесли блюда сначала Тоффалару, затем остальным старейшинам. Не спуская с Ричарда глаз и широко улыбаясь, они тихонько переговаривались между собой о том, какой великан этот Ричард-с-Характером и какую странную он носит одежду. Кэлен они игнорировали.

Женщины Срединных Земель не любили Исповедниц. Они видели в них опасность. Исповедницы могли отнять мужчину, несли угрозу привычному образу жизни. Женщины не должны быть независимыми. Кэлен предпочитала не замечать косых взглядов, к ним она привыкла давно.

Тоффалар разломил свою лепешку на три части и протянул одну треть Ричарду, а другую – Кэлен. Одна из женщин, улыбаясь, предложила каждому по миске жареного перца. Кэлен и Ричард взяли по одному и, следуя примеру старейшины, завернули его в лепешку. Кэлен вовремя заметила, что Ричард держит правую руку на рукояти, собираясь есть левой.

– Ричард! – поспешно прошептала она. – Не подноси пищу ко рту левой рукой.

– Почему? – замер он.

– Они верят в то, что левой рукой едят злые духи.

– Это глупо, – нетерпеливо ответил он.

– Ричард, пожалуйста! Их больше. У них все оружие смазано ядом. Сейчас неподходящее время для теологических дискуссий.

Кэлен поймала его взгляд и улыбнулась старейшинам. Краем глаза она заметила, что Ричард взял еду правой рукой.

Пожалуйста, извините за скудное угощение, —сказал Тоффалар, – вечером мы устроим пир.

– Нет! —сорвалось с языка у Кэлен. – Я хотела сказать, мы не хотим причинять беспокойство твоему народу.

– Как пожелаете, —слегка разочарованно пожал плечами Тоффалар.

Мы здесь потому, что Племя Тины, как и многие другие, в опасности.

Старейшины улыбнулись и кивнули.

Да, —заговорил Сирин. – Но теперь, когда ты привела к нам Ричарда-с-Характером, все хорошо. Мы благодарим тебя, Исповедница Кэлен, и не забудем того, что ты для нас сделала.

Кэлен обвела взглядом счастливые, улыбающиеся лица. Она не знала, как понимать эти слова, и, чтобы потянуть время, надкусила лепешку из тавы.

– Что они говорят? – спросил Ричард, прежде чем приняться за лепешку.

– Что они почему-то рады твоему появлению.

– Спроси почему, – попросил Ричард.

Кэлен кивнула и повернулась к Тоффалару.

– Достойный старейшина! Должна признать, мне неизвестно то, что знаешь ты о Ричарде-с-Характером.

– Прости, дитя, —понимающе улыбнулся тот. – Я забыл, что тебя здесь не было, когда мы созывали совет провидцев. Понимаешь, стояла сушь, посевы гибли, народу грозил голод. Мы созвали совет, чтобы попросить духов о помощи. Они поведали, что придет некто и принесет с собой дождь. Пришли дожди, и с ними – Ричард-с-Характером. Все, как они обещали.

– И вы счастливы, что он здесь, потому что он талисман?

– Нет! —Тоффалар посмотрел на нее широко раскрытыми от удивления глазами. – Мы счастливы потому, что нас соизволил посетить один из духов наших предков. —Он указал на Ричарда. – Он человек-дух.

Кэлен чуть не выронила лепешку.

– Что такое? – спросил Ричард.

– Они созвали совет, чтобы вымолить дождь. Духи сказали, что придет некто и принесет им дождь. Ричард, они думают, что ты – дух их предка. Человек-дух.

– Ну, ты ведь знаешь, что это не так. – Он посмотрел на нее.

– Они так думают, Ричард. Для духа они сделают все. Они созовут совет провидцев. Тебе только стоит попросить.

Ей казалось нечестным обманывать людей Племени Тины, но ведь надо узнать, где находится шкатулка. Ричард задумался.

– Нет, – тихо сказал он, не сводя с нее глаз.

– Ричард, у нас важное дело. Если они подумают, что ты дух, и помогут тебе, то чего же больше?

– Но это будет ложью. Я не хочу этого.

– Ты предпочитаешь, чтобы победил Рал? – тихо спросила Кэлен.

Ричард сердито посмотрел на нее:

– Прежде всего я не стану этого делать потому, что нечестно обманывать людей в таком важном деле, как это. А кроме того, у духов их предков есть сила. Потому-то мы и здесь. Они доказали это, предсказав, что придет некто и принесет дожди. Это правда. От радости люди пришли к выводу, который оказался ошибочным. Духи сказали, что тот, кто придет, будет духом? – Она покачала головой. – Иногда люди верят просто потому, что им хочется верить.

– Это пойдет на пользу и им, и нам, так что за беда?

– Беда в их силе. Что, если они соберут совет и узнают правду, узнают, что я не дух? Ты думаешь, они будут рады, что мы сыграли с ними такую шутку? Мы погибнем, и победит Рал.

Кэлен откинулась назад и глубоко вздохнула. «Волшебник правильно избирает Искателей», – подумала она.

Неужели мы прогневили духа? —спросил Тоффалар, и на его обветренном лице проступила озабоченность.

– Он хочет знать, почему ты сердишься, – объяснила Кэлен. – Что мне сказать?

Ричард посмотрел на старейшин, потом на нее.

– Я сам скажу им. Переводи.

Кэлен кивнула.

– Люди Племени Тины – мудрый и сильный народ, – начал Ричард. – Вот почему я сюда пришел. Духи ваших предков были правы: я принес вам дожди. – Старейшины выглядели польщенными, когда Кэлен перевела эти слова. Казалось, вся деревня замерла, слушая Ричарда. – Но они сказали вам не все. Вы же знаете, с духами так всегда. – Старейшины понимающе закивали. – Они предоставили открыть остальное вам самим. Так вы остаетесь сильными, подобно тому, как ваши дети крепнут благодаря вашим наставлениям, а не потому, что вы приносите им все необходимое. Каждый отец надеется, что его сын вырастет сильным и мудрым и сможет сам о себе позаботиться. Кивков стало меньше.

О чем ты говоришь, великий дух? —спросил Арбрин, один из старейшин, сидевших позади.

Когда Кэлен перевела эти слова Ричарду, тот провел ладонью по волосам и ответил:

– Я говорю: да, я привел дожди, но не только. Возможно, духи видели большую опасность для вашего народа, и есть еще более важная причина, по которой я к вам пришел. Появился очень опасный человек, который хочет править Племенем Тины, хочет превратить вас в рабов. Его имя Даркен Рал.

Среди старейшин послышались смешки.

– И он посылает править нами дураков, —сказал Тоффалар.

Ричард сурово посмотрел на него. Смешки умолкли.

– Он стремится усыпить вашу бдительность, сделать слишком самоуверенными. Не дайте обмануть себя. У него хватило силы покорить народы гораздо многочисленнее вашего. Когда Рал захочет, он сокрушит вас. Дождь пришел за мной потому, что Рал приказал тучам следовать за мной, чтобы знать, где я нахожусь. Он в любой момент может попытаться убить меня. Я не дух. Я – Искатель. Обычный человек. Я хочу остановить Даркена Рала, чтобы и ваш народ, и многие-многие другие могли жить своей жизнью, как кому заблагорассудится.

Если то, что ты говоришь, правда, —сощурился Тоффалара, – тогда дожди послал тот, кого зовут Ралом. Тогда это он спас наш народ. Вот почему его миссионер пытался внушить нам, что он нас спасет.

Нет. Рал велел тучам преследовать меня, а не спасать вас. Я решил прийти сюда, как и предсказывали духи ваших предков. Они сказали, что придут дожди и с ними придет человек. Они не говорили, что я буду духом.

80
{"b":"8","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Футбол: откровенная история того, что происходит на самом деле
Бэтмен. Ночной бродяга
Мягкий босс – жесткий босс. Как говорить с подчиненными: от битвы за зарплату до укрощения незаменимых
История матери
Долгое падение
Астрологический суд
Как написать кино за 21 день. Метод внутреннего фильма
Как написать бестселлер. Мастер-класс для писателей и сценаристов
Любовь и брокколи: В поисках детского аппетита