ЛитМир - Электронная Библиотека

– Рейн… – Я глубоко вздохнула и прикрыла глаза.– Я отвечаю за вас обоих. За то, чтобы вы вернулись домой… Ты вернулся. А сейчас впереди не пойми что, и я не могу еще разбираться и с этим. Если возможно, чтобы твоя «темная сторона» появлялась как можно реже, то пусть так и будет…

– Как скажешь…

Поток зимнего ветра угас, словно выключенный нажатием кнопки. Ощущение теплого шелка на плечах – тоже, а когда я открыла глаза, то поняла, что все вернулось на круги своя. Потому что Рейн смотрел на меня привычным человеческим взглядом. Только вот грусти в нем было непомерно больше.

– Ксель, он больше не вернется. Пока не возникнет что-то, с чем не смогу справиться я.

– Так ведь это хорошо! – улыбнулась я.– Или… нет?

– Не знаю. Все же он часть меня… Извини, мне нужно идти. Если я буду тебе нужен,– просто позови.

Он легонько коснулся губами моей щеки и, развернувшись, ушел по коридору в сторону выхода из замка. Я же стояла как соляной столп, просто глядя ему вслед и соображая, в каком именно месте я совершила откровеннейшую глупость. Процесс рефлексии захватил настолько, что высунувшаяся прямо из каменной стены Аринна напугала меня едва ли не до инфаркта.

– Привет, замороженная!

– Ой, мать-перемать, Аринна! Нельзя же настолько пугать!! – выдохнула я, когда сумела говорить более-менее цензурно. Привидение довольно улыбнулось и уселось рядом прямо на воздух в весьма фривольной позе.

– Ксель, ну чего тебе для полного счастья в жизни не хватает? Ведете себя как два идиота. Ну, если тянет вас обоих друг к другу, чего затевать тягомотину с разговорами? Переспали бы и успокоились. Вот я при жизни… – Аринна мечтательно улыбнулась, впрочем, в ностальгию призрак не впала, уставившись на меня пристальным взором.– Мне что, слетать к нему и прямым текстом сказать, что ты его хочешь? Так это я мигом, одна нога здесь, другая там!

– Ну уж нет! Стоя-а-а-а-ать!

Мой командный оклик сработал как нельзя лучше. Аринна зависла в воздухе подобно воздушному шарику, не делая никаких попыток сдвинуться с места. А секунду спустя раздался ее обиженный голос:

– Ну что, пошутить нельзя, что ли? Вот, умереть в приличной позе не дали, так еще и после смерти издеваются все, кому не лень. Расколдуй, ведьма-недоучка!

– Как расколдовать-то? – озадачилась я.– Я ведь колдовать-то не умею.

– Щас тебе, не умеешь! – возмутилась Аринна.– Скажи чего-нибудь!

– Чего-нибудь,– послушно повторила я.

– Издеваешься?

– А что, не похоже?

Аринна обиженно надула губки. Я тихонько хихикнула, но все же сказала «отомри». Как ни странно, сработало. Эх, вот весь мой треп реализовался так же, как с этим призраком разудалой куртизанки. А привидение поправило складки на платье и соизволило спуститься пониже, усевшись на воздух, как в кресло.

– Слушай, девочка, поучительную историю одной девы… э-э-э-э… не слишком тяжелого поведения. В общем, на жизнь она зарабатывала тем, что обучала юных леди искусству ложа супружеского. Как себя мужу преподнести, как одеться и как раздеться. Ну а в промежутках между уроками она, скажем так, развлекалась, оттачивая свое мастерство. И вот попался ей один раз посетитель… любовник то есть. Сам красивый, волос русый, глаза голубые, достоинство мужеское… Хм, ладно, это мы опустим.– Куртизанка ненадолго замолчала.– Ну, в общем, в обход ряда моментов – соблазнил он ту деву провести с ним ночь. Подарил много золотых безделушек, только бы не отказала. Ей бы и заподозрить неладное, да блеск золота и глаз голубых затмил разум. Согласилась она провести ночь с незнакомцем.

– И в чем был подвох? – поинтересовалась я, садясь на широкий каменный подоконник. Аринна прервалась, недовольно глядя на меня. Я же только плечами пожала.– Поняла, подвох дальше будет.

– Так вот… На чем я остановилась?

– На том, что оная дева согласилась провести ночь с щедрым клиентом,– охотно напомнила я.

– А, точно. Проклятая девичья память…

– Точно девичья? – усомнилась я.

– Не придирайся к словам.

– Ладно, не буду.

– В общем, когда возлегли они на шелковые простыни, незнакомец принялся деву ту ублажать. И так и эдак, а приступить к самому главному будто бы боится. Но дева, выяснив, что ничем заразным он не болеет, сама взяла дело в свои руки… И в момент наивысшего блаженства превратился тот незнакомец в дракона…

– А девушка, случаем, не лопнула? – ехидно поинтересовалась я, представив размеры дракона, а также габариты мужеского достоинства у представителя этого вида разумных чешуйчатых. М-да, тянет на самое жесткое порно с невероятным рейтингом. Видимо, NC-21, не ниже. Аринна же, к моему изумлению, только промолчала, а щеки ее предательски заалели.

Хм, похоже, все-таки лопнула. Правда, это мне хиханьки-хаханьки, а на деле – действительно тяжело несчастной девушке пришлось. Просто у меня сейчас что-то чернушное чувство юмора прорезалось, и все на ум лезет навязчивый анекдот про «мышек-девственниц, пять копеек пучок» для льва.

– И какая мораль сей басни? – спросила я, стараясь как-то оборвать затянувшуюся паузу.

– А то, что не фиг зариться на золото! – гордо выдала окончательно пришедшая в себя куртизанка. Ладно, вопрос снимаем. Кажется, до меня дошло, кем была та девушка, переспавшая с драконом. Жуть. Кстати…

– Аринна, а где ты умудрилась это словечко подхватить? Вроде бы у вас оно тут не в ходу.

– А от колдуна твоего и подхватила. Услышала ненароком и поняла, что это что-то вроде нашего… – Куртизанка выдала матерное слово, которое оказалось вполне понятным и аналогичным нашему русскому. М-да, действительно, пусть лучше так ругается. Как-то привычнее.– Ой…

Аринна выпрямилась и несколько секунд будто бы прислушивалась, а потом рванулась к потолку.

– Ксель, подожди меня, я сейчас! – И исчезла. Только легкий хлопок раздался, когда призрак растворился в толще каменной кладки.

– Вот они, девушки легкого поведения. То они есть, то их нет… – озабоченно пробормотала я, отворачиваясь к окну.

Увиденное меня озадачило еще больше. Между постройками замка суетились люди, воины в серебристых накидках поверх кольчуг и сверкающих в лучах солнца шлемах спешили в сторону стены. Из окна было видно, что большие ворота раскрыты настежь, толпа горожан спешила укрыться в замке. Насколько я помню, средневековые города строились так: вначале возникал замок с хорошей стеной, а уж потом вокруг него вырастал сам город. Люди присягали владельцу замка, платили ему налоги, а в случае опасности могли спрятаться за высокими крепкими стенами, а воины их защищали.

Неужели военные действия уже начались?!

Из потолка выпала Аринна и зависла перед моим лицом.

– Ксель, у стен Ранвелина эльфы! Тут весь замок только об этом и трещит. Правда, непонятно, что они на этот раз хотят, ведь пришли явно слишком малым числом, чтобы пытаться нас атаковать. Но все уже на ушах стоят!

– Ясно все с вами. Я пошла.

– Куда, ненормальная?!

– На стену! Только за мечом сбегаю.

– С ума сошла! Ты-то, в отличие от меня, еще очень даже живая!

– Ничего, это исправляется со временем! – весело прокричала я Аринне, скрываясь за поворотом.

Впрочем, призрак через несколько секунд уже полетела рядом со мной, видимо, пытаясь меня образумить. Не вышло. Во-первых, не думаю, что сейчас эльфы будут атаковать, а во-вторых, зная Рейна, можно с уверенностью сказать, что он там будет. Значит, нужно появиться и мне. К счастью, Аринна не дала мне заблудиться в замковых переходах, поэтому до своей комнаты я добралась за рекордный для меня срок. Подхватив с кровати нарэиль в наспинных ножнах, я бросила взгляд на хэлкели. Оружие, как известно, лишним не бывает, но вот переодеваться времени не было. Недолго думая я распорола боковые швы длинного платья так, чтобы можно было надеть набедренные ножны с ритуальными эльфийскими кинжалами, и выбежала из комнаты, на ходу пытаясь собрать волосы в хвост тонким кожаным шнурком.

Аринна честно указывала дорогу, не давая мне заблудиться, но, когда я выскочила из замка, путь мне преградил рослый вояка в доспехах.

40
{"b":"80","o":1}