ЛитМир - Электронная Библиотека

Рейн вздрогнул и ускорил шаг. Поворот, еще один – и вот он уже стучится в тяжелую дверь из резного дуба с кованой ручкой. Тишина по ту сторону длилась недолго, а потом створка приоткрылась, являя Армея в наспех накинутой рубашке.

– Что случилось? – Видимо, лицо Рейна весьма красноречиво показывало, что пришел он не просто так.

– Ксель пропала. Кажется, ушла к эльфам.

– То есть как – ушла?! – Герцог моментально посерьезнел и, подхватив куртку, вышел из комнаты, аккуратно прикрывая за собой дверь.– Может, она просто прогуляться по замку решила, мало ли что. Конечно, я сейчас отправлю людей ее искать...

– Она забрала свое оружие,– тихо ответил Рейн, глядя в глаза Армея.

Герцог ненадолго задумался, а потом сложил пальцы в странный жест, от которого прямо в воздухе появился небольшой шарик, похожий на мыльный пузырь. Еще несколько секунд – и мутноватая поверхность пузыря прояснилась, показывая эльфийскую границу. Вернее, всего лишь кусты, за которыми клубились клочья белесого тумана.

– Защита от просматривания,– прокомментировал Армей.– Я могу видеть свои земли, но заглянуть за границу не в силах. Если Ксель еще не переступила ее, то мы ее найдем.

Изображение в пузыре несколько раз сменилось, перескакивая с одного места на другое, но тем не менее показывая одно и то же. Широкий луг, заключенный между двух невысоких холмов, и поломанный кустарник у самой туманной границы, причем кусты выглядели так, словно их сначала пожевали, а потом выплюнули. Не слишком приятное зрелище.

– Не понимаю почему...– пробормотал Рейн, когда герцог щелчком пальцев заставил пузырь увеличить изображение этих кустов.

В траве, кое-где заляпанной уже подсыхающей кровью, лежала серебряная подвеска. Маленькая крылатая феечка, танцующая на улыбающемся полумесяце.

– Ее... украшение,– тихо шепнул Рейн, впиваясь взглядом в шар.

«Не верю!»

Не верю! Пока своими глазами не увижу – не поверю…

– Она могла попасть в беду, отбиваться и потерять подвеску, я сто раз говорил ей, чтобы она цепочку заменила, да ей все как-то некогда было...

Армей ничего не ответил, только развеял колдовство мановением руки и выпрямился.

– Я пошлю разведывательный отряд. Если она жива – то мы ее найдем.

– Я с ними. Я должен сам убедиться...

– Знаю...

В коридоре послышался топот ног, и из-за поворота буквально вылетел один из новобранцев гарнизона. Задыхаясь, он подбежал к герцогу, едва успев затормозить.

– Господин, там, у ворот, знахарь. Тот, который с вашими гостями приехал. Израненный весь, несет какую-то чепуху про живые деревья и хищные эльфийские лозы… И все девоньку какую-то поминает.

Рейн побледнел и первым побежал вслед за мальчишкой, умудрившись обогнать самого Армея. Так что до городской стены он добрался за несколько минут, как раз чтобы увидеть, как Родомира кладут на носилки, а он, в окровавленной, изорванной тунике, продолжает что-то бормотать.

– Родомир! – Рейн подбежал к носилкам, хватая знахаря за руку.– Где Ксель? Вы ведь с ней были?

– Ушла... Девонька к эльфам... На границе.. деревья ожили... и лозы… как живые... кровью истекали, когда… она их… рубить начала...– Родомир закашлялся, на губах вздулся кровавый пузырь.– Я хотел… помочь... Но ее оплело... и утащило... Я только крики слышал… а потом хруст. И все стихло...

– НЕ ВЕРЮ!!! Не верю, не верю, не верю! Кричать кто угодно мог, и хрустеть тоже! Чего бы какой Мичурин ни напридумывал – должны же следы остаться!!! – При последних словах Рейн уже тряс знахаря за ворот туники, совершенно не заботясь о состоянии здоровья последнего.

– Рейн, перестань.– Жесткая рука Армея опустилась на плечо Рейна, вынуждая остановиться.– Сейчас он ничего более сказать не сможет, а если ты продолжишь в том же духе, то не скажет уже ничего и никогда. Оставь, дай оклематься...– Герцог, все еще жестко сжимая плечо Рейна, скомандовал:

– Унесите в лазарет. А ты,– Армей заглянул в глаза Рейна, зрачки которых уже начали подрагивать,– готовься выходить вместе с группой разведки.

Тот только кивнул, когда к герцогу подошел один из арбалетчиков, дежуривших на стене.

– Господин, кто-то приближается к воротам. По виду– девушка, но издалека не разглядеть. Идет медленно, будто бы спотыкается. Может, раненая.

– Ксель...– тихо шепнул Рейн, метнувшись к воротам.

– Стой! – Герцог перехватил его за плечо, разворачивая к себе.– Парень, ты знаешь, что за час?

– Да какая разница, это Ксель!!!

– Сейчас время немертвых,– негромко ответил Армей.– Идем на стену, посмотрим.

Серый сумрак заливал луг перед воротами города клочьями предрассветного тумана. И из него вышла тоненькая фигурка, медленно бредущая по дороге к воротам. Издалека было видно лишь развевающиеся темные клочья, оставшиеся от одежды, да распущенные волосы, закрывающие половину лица и белым пятном выделяющиеся на фоне обрывков. И чем ближе она подходила, тем отчетливей были видны темные кровавые пятна на ее руках.

Рейн почти перегнулся через край стены, вглядываясь в нее.

– Ксель...– тихо шепнул он, а потом закричал во весь голос: – Ксе-э-э-э-эль!! – Он уже рванулся к каменной лестнице, ведущей вниз, как Армей внезапно скомандовал:

– Арбалетчики, на позиции!

– Стойте! Прекратите, это же она, это же должна быть она!!!

– Присмотрись к ней, парень.– Армей вскинул руку к небу, и над медленно бредущей фигуркой зажегся яркий белый свет.– Она не отбрасывает тени. Это уже не человек. Нежить. И человеком уже не станет. Как мне ни горько сознавать это, но она уже погибла. То, что ты видишь здесь, лишь оболочка без души. И, уничтожив ее, мы освободим ее дух.

Девушка на дороге наконец-то подняла голову и посмотрела на висящий над ней шарик света. Волосы скользнули по плечам, открывая белое, бескровное лицо. Лицо Ксель, которое сейчас смотрело на свет с ненавистью. В тишине над лугом раздалось низкое рычание, которое никак не могло издаваться человеческой гортанью.

– Дураки, неужели вы думаете, что пути назад не существует?! Что нельзя выдернуть человека оттуда? Неужели никто не пытался? Неужели никто не осилил?! Позвольте... Я справлюсь. Сам.

Герцог внимательно посмотрел на Рейна и медленно кивнул.

– Хорошо. Но у тебя только одна, слышишь, одна попытка. Если она нападет – арбалетчики ее расстреляют. Я не позволю тебе умереть только потому, что ты возомнил о себе то, чего нет на самом деле. Живой ты мне гораздо более... приятен, нежели мертвая она. Иди.

– Пускай они стреляют только в том случае, если я сам не смогу с ней справиться. Тем более что вам я нужен не только живым... но и склонным к сотрудничеству, не так ли?..– Развернувшись, Рейн побежал вниз по лестнице огромными и, возможно, чересчур торопливыми скачками.

Через полминуты он уже стоял перед воротами, а спустя мгновение медленно шел по ярко освещенной магическим светляком дороге по направлению к девушке в изодранной одежде. Она повернулась, и глаза ее, сменившие цвет на ярко-красный, казались остекленевшими. Ни мыслей, ни каких-либо эмоций прочитать в них было попросту невозможно.

– Ксель?.. Я... Пришел...

Молчание. Густое, как туман, свивающийся подобием клочьев. Тишина, не нарушаемая ничем. Алая с золотистыми сполохами нить словно застыла, исчезая где-то в туманном саване.

Девушка покачнулась и сделала неуверенный шаг вперед.

«Это не она!»

Она. Лицо ее. Походка ее. Глаза... Чужие. Но...

«Никаких „но“. Обман, большой обман и подстава. А впереди смерть. Выбирай свой неверный путь. Действуй. Ну?..»

Рейн пошел навстречу девушке, чуть разведя руки в стороны. А она, стоило ему сделать шаг, замерла, как дикий зверек. Не шевелясь. И не дыша. Только красные глаза наполнялись невиданным ранее выражением. Жаждой. Простой и примитивной. Как все инстинкты.

«Ну же, решайся. Твоя жажда против ее жажды. Сто к одному, что твоя сильнее – просто потому, что старше, намного старше тебя самого!»

44
{"b":"80","o":1}