ЛитМир - Электронная Библиотека

Рейн подошел к Ксель почти вплотную и попытался приобнять.

– Ксель... Девочка... Это я. Я, понимаешь?.. Сейчас... Сейчас все будет хорошо...

В ее глазах что-то мелькнуло, и тотчас она бросилась на Рейна, клацая собачьими зубами у его шеи. Пальцы скрючились, и только сейчас стало заметно, что ногти на руках превратились в маленькие костяные кинжалы. Нежить, именно нежить, наотмашь ударила по лицу Рейна. Вернее, попыталась – он успел уклониться, и когти лишь со свистом распороли воздух.

Парень резко ударил девушку под дых и, не останавливаясь, схватил ее за горло. Нежить бесстрашно ломанулась вперед, роняя противника в траву и радостно щелкая зубами.

– Ксель...– Рейн напрягал мышцы, удерживая зубы и когти существа подальше от собственного горла,– это же я... Очухивайся наконец! – После очередного его усилия горло девушки поддалось, прорвавшись подобно тонкой бумаге.

Нежить надавила на лежавшего на земле человека и... была пробита болтами, тут же превратившись в медленно разгорающегося ежика. Не очень осознавая, что он делает, Рейн выбрался из-под тела и поднес руки к лицу.

«А теперь просто попробуй. Необходимо удостовериться... Поскольку личина – это так просто...»

Машинально слизал с руки небольшую кровавую лужицу.

«Что-то здесь не так. Она. Что-то здесь не так!!! Вкус... Тот же. Но что-то здесь не так».

Нежить...

«Да и нет, и нет и да. Тобой играют. Понимаешь? Играют. Что ты больше всего ненавидишь?»

Тебя. Себя. Не сберег... Сейчас она мертва! Совершенно бесповоротно и окончательно!

«Молодец, мальчик, бери с полки гвоздодер, убей соседей и положи обратно. Ненавидишь себя, конструктивненький ты наш. Вектор раз – ты. Вектор два – эльфы. Вектор три – этот стукнутый на голову герцог, из-за которого вы тут оказались без обратного билета. И теперь вместе уже не вернетесь. Выбирай свой неверный путь, выбирай!»

Все, как я все это ненавижу! Бессмысленно... Беспощадно...

«Прекрасно. Месть?»

Месть. Все, что могло рухнуть, рухнуло. Строить... Сил не хватит.

«Тогда... Сначала герцог. Затем эльфы. Затем ты. Устроит?»

Да. Нет...

«Поздно».

Внутренний диалог занял секунды три... А затем Рейн обернулся к арбалетчикам.

– Ублюдки! Как... вы посмели! Какое вы имели право вмешиваться?!

– Ты предпочел бы умереть? – Армей вышел из ворот города, и его моментально накрыло блестящей, почти невидимой глазу пленкой.– В случившемся виноваты не ты, не я, и не мои люди, выполнившие приказ, а те, кто с ней такое сделал. Мы лишь освободили ее. Я знал, что твоя подруга спасла тебе жизнь, пока ты еще не был обращен. Но она – уже была. Иначе бы она не изменилась столь сильно.

– Герцог... Смерть – это отнюдь не помеха. Ни для чего. Как вы думаете, чего люди боятся больше?.. Смерти или жизни?

– Кто как,– пожал плечами Армей, переводя взгляд с уже осыпающихся пеплом останков тела нежити.– Но неужели она бы хотела жить такой? Без души? Несущей только смерть, причем зачастую страшную и безжалостную? Такой «жизни» ты для нее хотел, парень? Или это твой страх остаться одному, ради него ты был готов принести в жертву ее?

– Вот вы сказали о страхе. Осознаете ли вы его природу, герцог?.. Боязнь потерять то, что дорого. Дом. Родных. Любимую. Свое тело. Себя. Да, если уметь – то это можно и найти. Новое. Лучше старого. Или даже восстановить из обломков. Если уметь. Когда есть желание и силы. Я вам нужен – и это факт. Нет, воздух вам нужнее, но без меня будет грустно. Проблема в другом. Вы теперь мне не нужны.

– Хорошо.– Армей чуть склонил голову.– В таком случае в ближайшее время я постараюсь отправить тебя туда, где твой дом. Ты сможешь вернуться в те края, откуда пришел. Или, если пожелаешь, я дам тебе коня, доспехи и оружие, и ты пойдешь мстить тем, кто сотворил такое с твоей любимой. Только ты погибнешь на эльфьей границе, даже не успев заглянуть им в глаза. Если хочешь избрать такой путь – пожалуйста. Я не стану тебя удерживать. Только вот если ты уйдешь или погибнешь, эльфы вернутся в Ранвелин. И безнаказанно возьмут все, что захотят. Как забрали ту беловолосую девушку. Ты этого хочешь? Что ж – воля твоя.

– Герцог... Я удивляюсь вашему... Возрасту. Я очень удивлен. Вы староваты для подобных речей – или никогда не видели никого загнанным в угол. Мой дом там, где я нахожусь. И без разницы, где я. И мне нет никакого дела до ваших девушек. Совершенно никакого. Меч же и коня... Я могу добыть и самостоятельно, при небольшой изобретательности это несложно. Верите? Проблема в том, что пострадала одна бесконечно значимая для меня девушка. Пострадала в том числе и по вашей вине, герцог. И не надо тыкать мне в нос никакими абстрактными «девушками, которых заберут эльфы». Не надо рассказывать мне о своем благородстве... И не стоит подавать знаков арбалетчикам. Если мне понадобится пронаблюдать за содержимым вашего желудка, я успею, несмотря на вашу защиту. Так что... Подумайте о своей судьбе. Немного.– Рейн на несколько секунд замолчал, от него плеснуло ледяным ветром, и черный плащ бесшумно раскрылся за его плечами.– Вы можете умереть сию минуту. В мучениях. После этого я захвачу ваш замок и пойду войной на эльфов. Вы можете сдаться на мою милость и остаться в живых – тогда я помещу вас в достаточно надежной темнице, сделав перед этим вас безопасным для себя. Максимально безопасным. Вы можете... Помочь мне в моих исследованиях. Поскольку способ оживлять мертвых есть, и я очень удивлюсь, если вы о нем действительно ничего не знаете... В обмен на полное содействие... Я готов не только сохранить вам жизнь и замок... Но и даровать надежду на победу. Присоединившись к вашей... армии. Выбирайте... Герцог.

– Кажется, на нашем языке подобное... так сказать... предложение называется ультиматумом,– хмыкнул Армей, но глаза его оставались серьезными.– Предлагаю следующее: вы будете удовлетворять свою жажду мести, а я помогу вам найти то, что вы ищете. Или же докажу – такого способа не существует. Хотя я не уверен в возможности оживить пепел... Такая формулировка вас устраивает? Кстати, зря вы думаете, будто сумеете сделать все, о чем только что говорили. Максимум, на что вас хватит,– это убить меня ценой собственной жизни.

– Цена... В таких условиях – это очень растяжимое понятие. До хруста костей и скрипа сухожилий. Да, растяжимое.– Рейн говорил, смакуя каждое слово.– Особенно если помнить, чего стоят для вас ваши жизни... И чего для меня. Я согласен на ваше предложение – пусть и не в этой формулировке. Подробнее... Давайте утром? Вся крепость сейчас мечтает о том, чтобы спать и видеть сны.

Армей только кивнул и щелкнул пальцами. Обгоревшие останки тотчас накрыло подобием силового поля, а спустя секунду оно исчезло вместе со своим содержимым.

– Я отправил… тело в свою башню, где я провожу магические исследования. Думаю, пока там ему самое место.

Рейн ничего не ответил, только резко развернулся и пошел в замок. Черный плащ за его спиной на миг изменился – разошелся истлевшими клоками, края которых были вымазаны чем-то темным и тягучим. Впрочем, и это быстро исчезло. Только волны леденящего холода остались…

Глава 12

Я шла через подозрительно светлую и цветущую рощу, оглядываясь по сторонам. Солнце уже почти зашло, но стройные березовые стволы словно светились изнутри, отчего казалось, будто ночи здесь вообще не бывает – только сумерки.

– Не нравится мне это,– буркнула Аринна, наполовину высовываясь из сумки и оглядываясь вокруг.– Где же ужасные твари, пожирающие всех, кто осмелится переступить эльфийскую границу? Где стражи с луками? Где вообще все?

– Не каркай,– одернула я призрака, косясь на светящиеся березы.– Мало проблем?

– Вообще-то мне как-то все равно, я ведь и так уже мертвая,– хмыкнула Аринна и вдруг нырнула обратно в сумку. Пару секунд копошилась там, а потом вылезла обратно с крайне недовольной миной.– Слушай, Ксель, а почему все-таки нас не встречают, а?

45
{"b":"80","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Царский витязь. Том 2
Мой личный враг
Если с ребенком трудно
Ветер Севера. Аларания
Нефритовые четки
Кремоварение. Пошаговые рецепты
Без опыта замужества
Воскресная мудрость. Озарения, меняющие жизнь
Счастливый год. Еженедельные практики, которые помогут наполнить жизнь радостью