ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не думаю, что нечто большее, нежели женщина может просить у мужчины. Защиты в обмен на себя.– Она чуть шире улыбнулась, почти так же, как когда-то Ксель, когда на уме у нее было что-то озорное. Каштановая прядка упала ей на лицо, и ведьма убрала ее резковатым, нетерпеливым жестом... знакомым.

«Браво. Девчонка старается, и даже очень. Может быть, возьмешь ее? Как она и просит».

Ты ополоумел?

«Конечно, нет. Тебе сейчас необходима разрядка – иначе ты сорвешься. И так держишься из последних сил, оттягиваешь неизбежное... Или приближаешь? Ты запутался во лжи, в том, что происходит вокруг. Немного здорового секса – и все пройдет. Не так ли?»

Иди ты... Я еще в силах держаться!

«Пока, друг мой, пока...»

– Чем я могу быть полезен? И насколько вы уверены в своей плате?..

– Мне больше нечего предложить...– Девушка замялась, выходя из-за угла.– Но если вы согласитесь, то я буду даже счастлива. Ведьма не человек, разве не так? – Она подняла на Рейна большие карие глаза, в которых застыл страх пополам с чем-то еще.– Кто возьмется меня защитить, кому еще может быть нужна ведьма? Мое имя Несия, господин. Я наблюдала за вами, когда вы стояли на стенах города... Вы сумеете... Вы не чураетесь ведьмы...

– Во-первых, это не так. Кто сказал такую чушь, что ведьма – не человек? А во-вторых, какая же ты ведьма, если не можешь защитить себя?.. И с чего ты будешь счастлива?

«Молодец, делаешь успехи. А теперь заведи ее обратно за угол и...»

Умолкни!

– Недоучка! – выпалила девушка, теребя небольшой плетеный браслетик на правом запястье.– Есть дар видеть и знать, но как могут меня защитить видения, появляющиеся очень редко? Чем может помочь отыскание пути? Это не защитит ни от стрел, ни от мечей, ни от толпы. А сказали... сказали еще давно, в моей деревне... При тетке сказали, что раз я ведьма – то и не человек вовсе, а отродье...– Несия подняла на Рейна глаза, а потом улыбнулась.– Вы мне нравитесь. Правда, нравитесь...

– Так значит нравлюсь... И что с того? – Рейн медленно двинулся в направлении своей комнаты.– Если хочешь, продолжим разговор по дороге. Стоять тут вечно с доспехами я не намерен. Или у тебя есть другие идеи?

«Наверняка есть, и крайне интересные. Умолкаю, умолкаю, я не хочу, чтобы ты все слышал».

Вместо ответа Несия просто шагнула вперед и, привстав на цыпочки, поцеловала Рейна отнюдь не скромным и целомудренным поцелуем. Повеяло ветром, который оплел голые лодыжки девушки холодным жгутом, но тотчас бессильно опал, словно усмиренный зверь. Доспехи, которые Рейн нес в руках, с грохотом упали на булыжную мостовую, да так, что ведьма едва успела отодвинуться, чтобы тяжелые металлические части не отбили ей ноги.

Рейн с трудом перевел дыхание и нагнулся собрать броню.

«А девчонка-то с норовом!»

– Это и была другая идея? И что ты хочешь теперь?

– Просто… побудь со мной...– Она присела рядом, беря в маленькие хрупкие ладошки с порезами на пальцах тяжелый стальной наруч и протягивая его Рейну.– До боя всего день и ночь. Подари мне час времени. И, если захочешь, я приду к тебе ночью и останусь до рассвета. И сделаю все, что ты пожелаешь...

– Всего час? – Рейн принял наруч.– Посмотрим. Пока я не против.– Он встал и вновь попытался уйти.– Если хочешь, следуй за мной. Если нет, ответь, когда он начинается, твой час.

«Заметь, я честно молчу!»

– Я последую за тобой хоть сейчас.– Ведьма поднялась с колен, отряхнула простую тунику из тонкой коричневой шерсти и поправила волосы, рассыпавшиеся по плечам. Протянула руку, коснувшись тонкими прохладными пальцами плеча Рейна. Робко улыбнулась, осторожно убирая выбившуюся прядку волос с его лица.

Рейн внешне невозмутимо пожал плечами, с трудом не уронив доспехи во второй раз.

«Итак, каков твой план действий? Простой допрос?»

Почему бы и нет?!

«И тебе ее не жалко?»

Жалко, конечно...

«Может, я с ней пообщаюсь?»

Нет. Не торопись!

«Ладно, снова потерплю. Пока».

На пути к отведенным ему покоям Рейн все-таки не удержал один из наплечников, и всю оставшуюся дорогу до комнаты его честно несла ведьма. Колоритную парочку старались обходить по самой широкой дуге, как только было возможно, а Несия с каждой минутой мрачнела все больше, постоянно оглядываясь на каждое бранное слово, брошенное ей в спину. Будто удары камнями принимала.

Тяжелая, обитая медью дверь. Близнец той, что так и осталась запертой изнутри. Комната Ксель, где до сих пор лежат вещи, которые она успела пару раз надеть уже в замке, так и не убранная постель. Холодная, со скомканными простынями.

Несия помогла Рейну отпереть тяжелую дверь и, дождавшись, пока он аккуратно положит на пол свою ношу, оставила наплечник рядом, выпрямившись, наградила Рейна очередным поцелуем. Чуточку жестким, горячим и требовательным, сладко-болезненно дернувшим за одну из нитей, опутавших Зверя...

Резкое переключение режимов – и он, не отвлекаясь, закрыл дверь и чуть ли не швырнул девушку на кровать, тотчас навис над ней.

– Так что тебе надо?..

– Тебя.– Несия, не пытаясь подняться, улыбнулась. Уже не робко. Гораздо более раскованно и уверенно.– Того, чего женщина может желать от приглянувшегося ей мужчины. И это не обряды и заверения в вечных и неугасимых чувствах.

– Меня... Как интересно.– Рейн окинул взглядом лежащую практически под ним девушку.– А что ты можешь предложить взамен? Особенно если я удовлетворю твое желание?

– А чего ты хочешь попросить? – Ведьма чуть привстала, почти касаясь губами его лица.– Скажи.

Рейн уронил ее обратно, целуя в губы, после чего, оторвавшись, ответил:

– Если я скажу «тебя», то совру. Но ты не стала бы меня звать, если бы тебе нечего было предложить.

– Я – ведьма и могу предложить только знание. Которое от тебя скрывают.– Она скользнула пальцами по завязкам его куртки, распуская их и стягивая одежду с плеч. Следующим настал черед кожаного шнурка на волосах Рейна – и темно-каштановые, почти черные пряди рассыпались по его плечам. Рейн в ответ принялся раздевать девушку, снимая с нее тунику через голову настолько агрессивно, что шов затрещал.

– И что от меня скрывают? Какое знание такое страшное?

– Только то, что ты можешь все или почти все. Если захочешь. Открыть Курган. Забрать мощь древних. А они, если тебе неизвестно, могли воскрешать мертвых.

«И все же... До чего она похожа на Ксель. Жесты, фразы...»

– И что я должен буду сделать? Если это тоже от меня скрывают? – Он резким движением стянул с нее платье.

– Просто прийти и взять.– Несия одним ловким движением распустила шнуровку на его рубашке. Миг– и одежда полетела на пол, а ведьма уже водила кончиками тонких пальцев по обнажившейся коже груди.– Ты – Ключ Заката, но твоя скважина – ненависть и жажда мести. Война и боевой дух. Герцог боится, что ты осознаешь себя и перестанешь быть его оружием. А могущественное оружие, имеющее собственное мнение, опасно. Особенно когда оно осознает свою мощь. Открыв Курган, ты впитаешь силу древних, потому как ты был рожден, чтобы повелевать ей...

– Повелевать – или охранять?..

Ведьма, лишившаяся одежды, была опрокинута на кровать, после чего Рейн принялся неторопливо касаться ее тела. Девушка только судорожно вздохнула.

– Все будет зависеть от твоего собственного выбора. Но если не сумеешь подчинить ее себе, то твоя седая подруга уже не воскреснет в эту эпоху. В другую – возможно, но не сейчас...

– Спасибо. А теперь... Не могли бы вы пойти от меня... К черту. Или как это у вас называется? Защиту обещать вам я могу. Жаркий же секс – нет.

«Но...»

Ты же не хочешь перебиваться побирушками? Не считаешь это ниже своего достоинства?

«Молодец. Быстро учишься».

Тем более что кое-что не так. И ты знаешь, что именно.

«Мне она не нравится. Так же, как и нравится».

– Никакого моего тела. Никакой души. Все это тебе не принадлежит и принадлежать не будет. Прости. Думаю, тебе следует одеться и выйти отсюда. Впрочем, я могу и разозлиться – и тогда одежду придется оставить тут.

55
{"b":"80","o":1}