ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но разве это справедливо? Разве это не безбожно? Что он делает? Не подло ли подвергать столь святых созданий смертельному риску ради своих материальных интересов?

Но мосты позади сожжены, и уже нет времени для раздумий о содеянном.

Логан покинул кабину пилота и вернулся в салон.

Сара дремала и не прореагировала на то, что он вновь рядом. Зато Монти приоткрыл один глаз и вильнул хвостом.

– Ш-ш-ш! – Логан приложил палец к губам, призывая собаку к тишине.

Он был доволен, что Монти его послушался и не разбудил Сару. Сон ее был глубок, но поза спящей женщины была напряжена. Каждый мускул ее худенького тела был готов к мгновенному отражению возможной атаки. Разглядывая ее, Логан преисполнился сочувствием.

Искать и спасать, рискуя собственной жизнью… Что заставляет человека выбрать такую профессию? Конечно, бывает поприще и потяжелее – например, делать вскрытия в прозекторской уголовной полиции. Ну, тут – постоянное балансирование между живыми и мертвыми, непрерывное ожидание, что глыба вот-вот обрушится и ты разделишь их участь. По представленному ему досье, Логан, казалось, досконально изучил характер, все достоинства и недостатки и даже физические возможности Сары Патрик. Но что скрывалось за ее внешней оболочкой? Кто она такая? Зачем живет на свете? Ведь иногда такой вопрос каждый задает сам себе, пусть лишь во время тяжкой бессонницы.

Логан тряхнул головой, отгоняя несвоевременные сомнения. Точно так же отряхнулся бы Монти после купания. Сравнение вызвало на лице Логана улыбку, а Монти оценил эту перемену настроения у малознакомого ему мужчины, косясь на него одним глазом и дружелюбно шевельнув пару раз хвостом.

А Логан внезапно перенесся мыслями в прошлое.

Он давно уяснил, что в опасных ситуациях нельзя никого допускать близко к сердцу, тревожиться о ком-то больше, чем о самом себе. Так можно и не выжить, рискуя собой ради других, а победив, не ощутить сладости победы, горюя о потерях.

Так случилось с Чен Ли.

Он усилием воли отогнал это воспоминание назад, в темноту, где и было ему надлежащее место. Тогда он был и моложе, и неопытнее. Он принес Чен Ли в жертву и не слишком по этому поводу мучился. Но река времени унесла его вперед. Другие берега, и он стал другой. Он не имеет права погубить Сару Патрик.

Санта-Камаро

Знакомство было кратким.

– Это Сара Патрик. Это Рон Каслтон, мой служащий. Теперь вы будете работать в одной команде.

Пропеллеры уставшего самолета еще докручивали последние обороты, и тепло от нагретых моторов добавляло лишние градусы во влажную жаркую атмосферу. Ни ветерка, ни малейшего движения воздуха – словно в наглухо задраенной камере.

– Еще одного члена команды вы забыли представить, Логан, – язвительно напомнила Сара и, отпустив ошейник Монти, жестом указала псу, чтобы он первым забрался в джип и выбрал там удобное место. – Мистер Монти, мой ассистент. К сожалению, я не имела возможности надлежащим образом оформить ему разрешение ветеринарной службы посетить эту райскую страну. У нас не возникнут в связи с этим сложности с местными властями?

Каслтон изумленно рассматривал собаку.

– Если бы меня предупредили, я бы их известил.

– Никого не надо извещать, что мы прибыли в таком составе, – сказал Логан. – Лучше будет, если наш краткий визит сюда останется в тайне. Как прибыли, так и убудем.

– А если?.. – Рон Каслтон так и не высказался до конца.

– А если кто-то шелохнется, я улажу это сам. – Логан занял место на переднем сиденье. – Гален с тобой связывался?

– По-моему, он считает свою миссию увеселительной прогулкой, – с недовольным видом произнес Рон Каслтон. Всю остальную работу он перекладывает на плечи босса.

– Так даже лучше, – задумчиво произнес Логан. – За себя я могу полностью отвечать.

Он посмотрел на тучу, медленно наползающую на слепящий глаза солнечный диск.

– Здесь у вас ночь наступает среди дня?

– Почти угадали, босс. Сейчас начнется гроза.

– Может, переждать ее здесь?

– Неплохая идея.

– От Рудзака никаких известий?

– Ничего с тех пор, как я по вашему распоряжению сунул ему в пасть деньги, – доложил Каслтон.

Он искоса глянул на Логана в надежде уловить реакцию босса.

– Мы не знаем, что он предпринимает, но он знает о нас все, что ему нужно. Думаю, что его информаторы и сейчас наблюдают за нами.

– Значит, надо поскорее убраться отсюда и скрыться с их глаз долой.

Каслтон уселся за руль, включил зажигание, но, прежде чем двинуться с места, решил высказать боссу свое мнение.

– Собака выдает нас с головой. Теперь Рудзак точно поймет, что вы намерены под прикрытием переговоров вынюхивать, где прячут Бассета. У него шпионы повсюду…

– Тем более нам следует быстрее шевелиться, – резко заметил Логан.

– Вы подготовили то, что я указала в списке? – вмешалась в разговор Сара.

– О чем вы? – Каслтон нахмурился и с недоумением взглянул на нее. – Мне не передавали никакого списка.

– Этим занимается Гален, – тут же заявил Логан, предотвращая возможный, но нежелательный конфликт. – Моя помощница Маргарет передала ему ваш список. Она застала его уже на пути сюда.

– Я бы не вмешивал в это дело женщин. – Каслтон, обернувшись через плечо, мельком взглянул на Сару. – Мистер Логан объяснил вам ситуацию? Не думаю, чтобы вы восприняли ее с восторгом. Вы еще не поняли, во что вы вляпались?

– Спасибо, что вы так беспокоитесь обо мне, – ответила Сара, не ощущая по отношению к Каслтону никакой благодарности за его показное сочувствие.

Грозных предупреждений она наслушалась множество от всяческих пророков и назойливых доброжелателей. Там, на местах катастроф, где ей приходилось работать. Но вот колумбийская удушливая, влажная жара с первых мгновений внушала ей тревогу. В такой атмосфере Монти может отказать чутье. И что хуже – он может заболеть. Поглаживая его шелковистую шерсть, она мысленно передавала ему ободряющие слова. «Наверное, тебя придется постричь покороче, мой мальчик, чтобы не так донимала жара».

Несколько минут спустя Сара обратилась к Логану:

– Не сделать ли нам остановку, сэр? Монти требуется стрижка.

– Не слишком подходящее для этого время. Мы торопимся. Со стрижкой он немного потерпит, – сорвался Логан. Его и так раздражало, что джип еле тащится по размытой ухабистой дороге.

– Я же не предлагаю отвести его в салон к собачьему парикмахеру, – ровным тоном ответила Сара. – Я справлюсь сама. – Ее лицо напряглось, губы сложились в тонкую ниточку, что выражало непреклонное упрямство. – Я не выпущу Монти в джунгли, пока не приведу его в соответствующую форму. Он длинношерстный пес, какие только колючки и насекомые не вцепятся в него, тем более что мы не знаем, сколько времени продлится поиск. Он будет страдать от жары.

– Когда возникнут проблемы с жарой, мы займемся их решением, – резко произнес Логан. – Пока же проблема в том, что у нас дефицит времени.

– А у Монти уже сейчас проблемы. Он изнемогает. Я его подстригу.

Логан открыл было рот, чтобы возразить, но мгновенно его захлопнул. Незачем, да и некогда было ввязываться в спор.

– Может, подождем немного до удобной стоянки, – предложил компромисс Каслтон, выруливая свирепо огрызающуюся машину через вязкие ухабы.

После того как джип свернул с главной дороги, джунгли, обильно политые дождем, словно заглатывали разгоряченный от натуги автомобиль.

Саре, смотревшей в залитое потоками воды боковое стекло, казалось, что лианы, как живые, тянутся к джипу, шарят по крыше и захватывают машину в плен. Говорить что-либо не хотелось, но и хранить молчание было как-то неловко.

– Кто такой Гален? Он ваш служащий?

– Можно сказать и так, – неопределенно ответил Логан. – Он работает на меня, но я время от времени отпускаю его в свободный полет.

– В особо щекотливых ситуациях? – высказала свою догадку Сара.

13
{"b":"8026","o":1}