ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А дорога открыта?

– Саперы соорудили временный мост через промоину. Мы доставили сюда транспорт с провизией и одеялами пока вы проводили поиск. Часа через два прибудет вездеход с добровольцами. В ситуации это ничего не изменит. – Логан с силой копнул лопатой грязь. – Ничего хорошего не принесет. Сколько бы я ни старался, все, оказывается, бесполезно. Меня вы водит из себя эта проклятая безнадежность, эта сползающая сверху бесконечная грязь. Стыдно признаться, но уже буду рад смотаться отсюда.

Она тоже. Здесь было гораздо тяжелее, чем обычно. Дождь ненадолго прекращался и начинался вновь с тоскливой монотонной периодичностью, действующей на мозг, на нервы, убивающей всякое желание действовать, работать, даже просто шевелиться. В дождь нельзя было выпускать собак. К тому же со дня появления команды здесь произошли еще два грязевых оползня.

– Я поднимусь и сделаю еще одну попытку, – заставила себя произнести Сара. – Вдруг…

– Вы надеетесь на «вдруг»? Впрочем, а на что еще можно надеяться? – сказал Логан с горечью. – Только сперва передохните. Давать вам советы я уже и не пытаюсь, но вид Монти должен вас убедить, что я прав.

– Неужто вы думаете, что я заставлю Монти работать, пока он не придет в норму?

Не дожидаясь ответа, она пристегнула поводок к ошейнику Монти и направилась к палатке спасателей. Логан был не вправе даже заикнуться о необходимости беречь себя, когда сам столь пренебрежительно относился к своей ране.

В палатке она застала только Ганса Книпера, который спал в обнимку со своим могучим Лабрадором. Сара не постеснялась нарушить тишину, пока обмывала, протирала и кормила Монти. Ганс все равно бы не проснулся. Когда поисковик добирался до койки после почти круглосуточного напряжения, то полностью отключался.

Избавив Монти от налипшей грязи, она соскребла корку грязи и со своего лица. Умываться тщательнее не имело смысла, так как через пару часов она и пес оба будут по уши в грязи. Сара устроилась на койке, прильнув к Монти. Опять зарядил дождь, забарабанил по натянутой ткани палатки. Боже, как она хотела, чтобы он прекратился!

* * *

– Сара…

Ее пробуждение было мгновенным.

Логан! Он низко склонился над ней, почти касался ее лица, потом распрямился и кивнул в сторону входа в палатку. Там стояла молодая худенькая женщина.

– Это Минг На. Она обратилась ко мне с просьбой, чтобы кто-то из вас нашел ее ребенка.

На лице молодой женщины было выражение беспредельного отчаяния, которое тут же передалось и Саре.

– Она говорит, что мы ищем ее ребенка не в том месте. Мальчик пропал не в поселке. Они были в гостях у деда и бабушки, и, когда шли обратно по склону горы, грязевой поток настиг их, вырвал сынишку у нее из рук и уволок вниз по руслу ручья в сторону от поселка.

– Сколько лет ее мальчику? – спросила Сара.

– Два года, – перевел слова несчастной матери Логан.

– Шансов уцелеть у такого малыша в грязевом потоке практически нет.

– Она утверждает, что он жив. Она видела, как его выбросило на берег ручья и что он уползал прочь. Она бежала за ним, но сель задел ее краем и сбил с ног. Однако она слышала, как малыш плачет и зовет ее.

– Прошло четыре дня. – Сара понизила голос до шепота, хотя женщина не могла понять ее. – Если мальчик и спасся от обвала, то не смог уберечься от внешних воздействий. Вы понимаете, что я имею в виду.

Ей не хотелось вслух произносить страшные слова.

– Вы хватаетесь за любую соломинку.

– Да. Я хочу, чтобы этот мальчик выжил. Я хочу, чтобы произошло чудо, – неожиданно резко произнес Логан. – После всех этих кошмарных дней я нуждаюсь хоть в одном чудесном спасении.

Сара увидела, что глаза его опять загорелись. Надеждой на чудо, как болезнью, он мгновенно заразил и ее. Чудо нужно было им всем, чтобы вернуть хоть какую-то веру в себя, в целесообразность своей миссии.

– Я пойду с нею. – Она встала на колени на жесткой койке и застегнула на Монти ошейник. – Пусть она покажет место, где слышала плач ребенка. Спросите, сможет ли она это сделать?

Логан заговорил с женщиной и тотчас получил поспешный ответ, сопровождающийся энергичными кивками.

– Она отведет нас туда.

– Нас?

– Я пойду с вами, – твердо заявил Логан. – Я обещал, что верну ей ребенка.

– Такими обещаниями нельзя бросаться.

– Я хочу сделать хоть что-то, кроме извлечения очередного трупа из грязи. Я больше всего на свете хочу найти живого ребенка.

Сара открыла было рот, чтобы возразить, но от своего намерения отказалась. Ее протест ничего бы не дал. Логан не станет беречь себя, особенно сейчас, когда забрезжил впереди среди унылого мрака какой-то лучик света. Сколько раз она сама сознательно обманывалась и обманывала Монти, внушая псу ложную надежду на возможность отыскать жизнь в море смерти.

– Идите, если вы уж так решили. Но надолго ли вас хватит?

– Я выдержу столько, сколько потребуется, – твердо пообещал Логан.

* * *

Миниатюрная женская рука взметнулась в струях дождя, протыкая заполненное сумрачной мутью пространство перед собой. За озерцом жидкой грязи виднелась оголенная каменистая отмель. Женщина указывала туда.

– Ребенок был выброшен на этот берег? – решила уточнить Сара.

Логан перевел вопрос. Женщина быстро закивала. Они направились к мосткам, пересекающим озерцо.

– Пропустите Монти и меня вперед, – приказала Сара. – Розыск все-таки наше дело. Ваш энтузиазм создает нам помехи.

Логан молча покорился, уступая дорогу.

Сара и пес со всеми предосторожностями прошли по скользким доскам и достигли относительно безопасной отмели. Сара отстегнула поводок и разрешила Монти начать свое кружение среди скальных обломков.

Она заставляла себя не оглядываться, но все-таки один раз поддалась искушению посмотреть, как там передвигается Логан, прежде чем самой последовать за Монти. «Он вроде бы в порядке», – отметила она с облегчением. Хотя одному богу известно, как он удерживает равновесие со своей раненой ногой на сырых Мостках.

– Не спешите. Монти будет кружить и возвращаться ко мне множество раз, пока не учует запах. Если вообще это случиться, – добавила она из суеверия, вполне оправданного.

Монти бегал кругами, старательно выискивая «конус» запаха, о котором она когда-то читала Логану лекцию в джунглях. Дождь усилился, и собака постоянно скрывалась за его пеленой.

– Пока он ничего не уловил, – сообщила она, когда Логан подошел поближе.

Ретривер выпрыгнул из сумерек и помчался вдоль берега.

Логан сделал резкое движение, оттолкнул Сару и захромал в том же направлении.

Она успела мельком заглянуть в его лицо, и это повергло ее в шок. Такое выражение лица, наверное, бывает у одержимых, готовых идти за свою веру на костер.

«Я больше всего на свете хочу найти живого ребенка», – вспомнила она его слова.

«О господи, сделай так, чтобы он нашел его».

Монти оборвал свой бег по прямой и опять стал описывать круги.

– Что с ним такое? Вы можете что-нибудь предпринять? – взорвался Логан. – Или он свихнулся?

– Он старается изо всех сил. Он ищет.

Логан опомнился:

– Простите. Мне следовало помолчать и не предъявлять претензии к Монти. Я помню ваш рассказ о его технике поиска.

Прошло еще пятнадцать тягостных минут, прежде чем Монти подал голос. Он примчался назад в радостном возбуждении и тотчас же устремился обратно.

– Он нашел! – громко крикнул Логан. Его хромота чудесным образом исчезла. Он обрел способность бежать и даже смог обогнать Сару.

Дождь превратился в ливень и скрыл от нее и Логана и собаку. Но они должны быть где-то неподалеку.

– Логан!

В ответ молчание. Тревога кольнуло ее сердце.

– Логан! Где вы?

И тут она его увидела.

И увидела Монти, понуро стоящего на кучи грязи возле ручья и жалобно скулящего.

– Боже, только не это… – прошептала Сара.

– Возможно, это не ребенок. – Логан упал на колени и принялся яростно разгребать грязь руками. – Возможно, это…

32
{"b":"8026","o":1}