ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он осекся, уставившись на отрытую им маленькую детскую ручку.

– Проклятие! Дрянь! Мерзавец!

Логан в остервенении разбрасывал грязь, открывая взгляду окоченевшее крошечное тельце.

– Мерзость! Мерзость! Мерзость! – Он сел на мокрую землю и сник. Плечи его опустились. Его руки, по локоть испачканные в грязи, висели как плети. – Это несправедливо. Он же еще совсем малыш.

– Должно быть, его завалило последующей лавиной, – объяснила Сара лишь для того, чтобы хоть что-то сказать. – Бедная Минг На, бедный малыш.

Они оба просидели несколько минут рядом на земле, поливаемые дождем. Потом Сара медленно поднялась и достала моток своей маркировочной клейкой ленты.

– Вставайте, Логан. Нам надо вернуться к Минг На.

– Зачем вам эта лента?

– Вы же знаете – зачем. Вы же видели, что я делала с ней раньше. Отмечаю место.

– Не надо. – Логан осторожно взял тело мальчика на руки и тяжело поднялся. – Я обещал Минг На вернуть ей ребенка. Я не оставлю его здесь в грязи.

– Вы не пройдете с ним по мосткам. Вы рискуете собой ради… – Но тут же она готова была проглотить свои слова обратно, заметив, как напряглись и стали видны жилы на его исхудавшей шее, как потекли по его щекам слезы. – Могу я помочь?

– Нет. Я сам. – Он зашагал через камни и груды грязи к мосткам.

Сердце сжималось при виде этого сильного мужчины, понуро бредущего с детским трупиком на руках. Саре хотелось догнать его, утешить. Она ясно представляла, что ему предстоит, когда он будет возвращать мертвого ребенка матери. Сколько раз ей самой приходилось наблюдать или быть участницей подобных сцен.

Но позволит ли он Саре разделить с ним свои душевные муки? Наверняка нет. Логан из тех людей, кто предпочитает брать все на себя.

* * *

Команда покинула Тайвань вечером того же дня на самолете Логана. Прежде чем погрузиться на борт, в аэропорту они как следует искупали собак, сами приняли душ и переоделись. Но смыть с себя неизгладимую печать, оставленную пережитым здесь ужасом, вероятно, никому из них не удалось. Они увозили с собой груз воспоминаний.

Логан внешне был спокоен. Чересчур спокоен. С момента, когда он передал ребенка на руки Минг На, Сара не услышала от него и двух слов. Да она и сама не пыталась завести с ним разговор. Покров угрюмого молчания спеленал и остальных членов команды. Каждый разжимал губы только в Случае крайней необходимости. Никогда еще спасательная миссия не оборачивалась подобным кошмаром и не были столь плачевны ее результаты.

Видения не исчезли, не растаяли с отлетом, а словно бы проникли вслед за людьми на борт «летающего дворца» и здесь с жестоким упорством материализовались. Кажется, только в своем джипе на автостраде, ведущей к дому, она и провожающий ее Логан избавились от них. Сара вела машину на большой скорости через ночь, но тут случайно ее взгляд упал на Логана. Что за черт? Вид его ее встревожил.

– С вами все в порядке?

Он едва заметно улыбнулся:

– Долго же вы держались, прежде чем задали свой традиционный вопрос.

– Я не хотела быть докучливой, но, по-моему, вам стало хуже. Вы не должны были связываться с нашей работой.

– Должен был, – возразил Логан твердо. – Я был обязан.

– Как и идти искать того малыша?

Логан кивнул.

– Нам всем не повезло. Бывают у нас неудачи, – Сара вздохнула. – Но случается и наоборот.

– Мой первый опыт оказался горьким. А раз он первый, то мне его не с чем сравнивать. И я не думаю, что мне захочется его повторить. – Он помолчал, вглядываясь через окошко во тьму, вспарываемую лучами фар. – У меня так и не укладывается в голове, что движет вами…

– Надежда, – не задумываясь, ответила она. – И сознание того, что кто-то там обязательно ждет нашего появления. Может быть, это всего лишь один человек, или их двое, но ведь каждая жизнь драгоценна. На этот раз судьба нам такой радости не подарила.

– Я не рассчитывал на подарок от судьбы, но с этим малышом судьба хватила через край.

– Я вас понимаю…

– Со смертью мне приходилось иметь дело, но когда погибает столько детей… – Логан помолчал, прежде чем продолжить. – Я так хотел найти именно этого малыша живым. Пусть это звучит кощунственно, но я на него загадал.

– Это плохо.

– Я знаю. И проиграл. Что совсем плохо.

– Да, плохо, но не настолько же… – В ней вдруг проснулась тревога. – В ваших словах есть какой-то подтекст. Какой? Вы его не расшифруете мне?

– Не копайте глубоко, Сара, не стоит. – Логан закрыл глаза. – Вы за рулем. Не отвлекайтесь. А ваш пассажир может и вздремнуть.

Его ответ не удовлетворил Сару, но остаток пути они провели в молчании. На подъезде к ранчо сквозь мягкий рокот двигателя до их слуха донеслось волчье завывание.

Монти встрепенулся на заднем сиденье джипа.

– Я и забыла про нашего волчару, – сказала Сара. – Он-то в порядке, жив и здоров.

«Замечательно, – подумала она, – хоть что-то не меняется в мире».

Но вслух она произнесла:

– Успокойся, Монти. Тебе не стоит с ним связываться после того, что ты перенес.

Волк вновь протяжно завыл.

– Зов природы, – пробормотал Логан. – Невероятно, что еще существуют дикие звери.

– Ведомство охраны природы печется о том, чтобы они оставались дикими. И я с ними заодно. Мне так хочется иногда, чтобы голодные волки сошли с гор и напомнили о себе сытым владельцам ранчо.

Она припарковала машину у крыльца и бодро выскочила из джипа.

– Вылезайте, Логан. Я угощу вас чашкой кофе, а потом вы позвоните Маргарет или кому-то еще и скажете, чтобы вас забрали отсюда. Не понимаю, почему вы не позволили высадить вас по дороге, у вашего дома в Фениксе.

– Я должен был проводить вас до двери. Гален сказал бы, что это долг вежливости. А чашка горячего кофе мне не помешает. – Он заковылял ко входу, тяжело припадая на раненую ногу.

Сара зажгла в доме все огни.

– Вы нуждаетесь не только в чашке кофе. Я заметила, что в самолете вы ни разу не принимали болеутоляющее.

– Я перестал принимать эти дурацкие пилюли. Думаю, что мой врач это одобрит.

– Но он же не знает, какая нагрузка выпала вам в последние дни, – возразила Сара. – Копание в грязи и лазанье по горам – вряд ли это было вам рекомендовано.

– Это все уже в прошлом. – Логан вытянулся в кресле, пододвинул низкий столик и водрузил на него больную ногу. – Принесите мне кофе, и тогда я буду в порядке.

Волк снова дал о себе знать протяжным воем.

– Что ему неймется? – с досадой сказала Сара. – Лучше бы он заткнулся. Он беспокоит Монти.

– Может, вы разрешите мне прогуляться и посмотреть, что там на самом деле, – предложил Логан.

– Это просто одинокий, голодный волк.

Почему-то ей показалось, что его предложение не так уж неожиданно. Как будто он ощущал смысл в этом волчьем призыве из темноты прерий. Подобного мужчину невозможно держать на привязи. Конечно, его надо было высадить из машины в Фениксе и избавиться от него, как и от многого прочего, связанного с последней экспедицией. Если бы она так не устала и не потеряла бы желание спорить и протестовать, то не позволила бы Логану вновь переступить порог ее дома.

– Ничего не изменилось с той ночи, как вы заявились сюда впервые. Все идет по тому же кругу.

Он принял из ее рук чашку с кофе.

– Мне не нравится, что кто-то нарушает мое уединение, – продолжала Сара. – Лучше было бы, чтобы вас здесь не было.

– Не правда, кое-что изменилось. Мы прошли вместе по нескольким кругам ада, и вы, надеюсь, поняли, что я вам скорее друг, а не враг.

– Это не значит, что мне приятно ваше присутствие в моем доме. Какого черта вы разыгрываете из себя бесприютного бродягу? Когда вы в первый раз вломились ко мне в дом, я подумала, что столкнулась с маньяком. Мы оба знаем, что как-то повлиять на Маддена в мою пользу вы не сможете, находясь у меня, чуть ли не в моей постели. Наоборот, вы портите мне репутацию.

– Отложим наши споры до утра, прошу вас. Я слишком измучен.

33
{"b":"8026","o":1}