ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Кстати, о Логане. Он обещал доставить меня к самолету. Где он?

– Гуляет вокруг озера.

– В одиночестве?

– Некому составить ему компанию. Они с Джо по-прежнему на ножах.

– Тому причиной ты – роковая женщина. – Сара сказала это, намереваясь шуткой разрядить обстановку.

Ева поправила на переносице очки и притворилась, что польщена словами подруги. Улыбнувшись в ответ, она сказала:

– Призовем свистом наших заблудших. В первую очередь Джо и Монти. А Логан сам прибежит, точно ко времени.

– Но ты скажешь Джейн, что она скоро увидится с Монти? – спросила Сара. – Подари ей надежду.

– Не так сразу. Ты уж слишком энергично давишь на меня, Сара, а мне сейчас не до этого. Я еще не убеждена, что ты права. И потом, на вас с Монти нельзя полагаться. Раз-два – и вас позовут куда-нибудь на край света. А что тогда делать с девочкой, которая к вам привяжется?

– Мы как-нибудь это уладим.

– Ты рассуждаешь так, потому что Джейн не твой ребенок. Вернешь ее мне обратно или подкинешь кому-то еще на время и надеешься, что это обойдется без последствий. Но учти, дети более ранимы и требовательны, чем собаки. Испытай это на себе, и поймешь, что я права.

– Я и так с тобой согласна, – легко уступила Сара. – Вот почему я до сих пор имела дело только с собаками. Разве ты можешь представить меня замужней женщиной с целым выводком детишек?

– Пожалуй, нет.

– Я сама выбрала такой образ жизни и по-своему счастлива.

– И тоскуешь от одиночества.

– Почему? У меня есть Монти. Есть коллеги…

– С которыми ты не встречаешься вне службы… В обычной обстановке.

– Мне хватает общения с людьми там, на моей работе.

– Так ли это?

– Перестань, Ева, драматизировать мое положение, – поморщилась Сара. – Не делай из меня героиню печальной пьесы. Я не похожа на тебя. Меня не душит тьма, не преследуют кошмары из прошлого. Я нормальная женщина, может быть, чуть более эгоистичная, чем большинство других. Я довольна своим выбором.

– А мне, значит, не следует совать нос в твои дела?

– Вовсе нет. Не обижайся. Я ценю твою заботу, но сейчас ты меня удивляешь. Ты еще недавно была самой замкнутой, самой погруженной в себя личностью на земле, а теперь тебя волнует мое добровольное уединение.

– Туше! – согласилась Ева с улыбкой. – Наверное, я просто желаю всем окружающим счастья, потому что сама только что обрела его.

– Я тоже счастлива, но по-своему. Хотя, признаться, я не очень понимаю, какой смысл нужно вкладывать в эти слова. Как можно с уверенностью утверждать, счастлив ты или нет? Ведь все так мимолетно – и твое настроение, и обстоятельства. Ладно, о'кей, – Сара добродушно рассмеялась. – Буду с тобой откровенна до конца, Ева. В понимании счастья я ничем не отличаюсь от Монти, а он счастлив, когда сыт и имеет возможность вздремнуть после вкусной еды. Что может быть приятнее, согласись, Ева?

* * *

Четверть восьмого. Сумерки сгустились, пора было возвращаться.

Логан направился обратно к коттеджу. Он увидел черные силуэты Сары и Монти на фоне яркого света, струящегося из окон. Женщина и собака – две фигуры словно на обложке книги, полной заманчивых тайн, рожденных неуемной фантазией автора.

Но в Саре Патрик не было ничего фантастического, ничего загадочного. Она была ощутимо материальна и вдобавок, черт побери, слишком практична и жутко упряма. Она ничего не забывала и ничего не прощала. Ему оставался только один час на то, чтобы уговорить ее помогать ему добровольно, а в случае отказа Логану придется действовать уже иными методами.

Телефон, висевший у него на поясе, ожил.

– Рудзак звонил мне, – сообщил Каслтон. – Он готов на сделку и выдвинул свои условия.

Логан невольно напрягся:

– Ты говорил с Бассетом?

– Пока нет. Рудзак требует, чтобы ему доставили пятьдесят тысяч наличными, тогда он позволит вам переговорить с Бассетом. Я должен оставить деньги в почтовом ящике, там, где был наш поисковый лагерь.

– А сколько он хочет за освобождение Бассета? – поинтересовался Логан.

– Он обсудит это лишь с вами лично.

Логан ожидал такого поворота событий.

– А ты что-нибудь разузнал насчет его логова?

– Я же говорил, что это ваша забота. Я дал вам след. Ваш человек еще не отыскал Санчеса?

– Он занимается этим, но ему не повредила бы ваша помощь.

– Я делаю все, что в моих силах, – резко бросил Каслтон. – Пошевеливайтесь и вы. Когда вас ждать?

– Я вылетаю ночью.

– А как мне поступить с деньгами?

– Делай, как он велел. Я скажу Маргарет, чтобы она перевела тебе нужную сумму.

– Может быть, все это блеф и Бассет уже мертв…

– Не рассуждай, а заплати, – распорядился Логан.

– А что, если он не даст вам возможности поговорить с Бассетом?

– Если такое случится, будем ломать голову, как нам действовать дальше.

Каслтон замялся:

– Я дал ему ваш номер. Он настаивал. Надеюсь, вы не против.

– Нет. Ты поступил правильно, что облегчил ему задачу. Я заинтересован вести с ним диалог. Чем чаще мы будем вступать с ним в контакт, тем больше у нас шансов что-нибудь выудить из него.

– Все же я думаю, что Бассета уже нет в живых, – стоял на своем Каслтон. – Он прикончил его. Что тогда?

– Тогда и Рудзаку не жить.

Логан отключил связь и спрятал телефон в карман. Ясно, что ему надо срочно лететь обратно в Санта-Камаро. Он уже давно уяснил для себя, что часто, вне зависимости от его воли и желания, правила меняются в ходе самой игры и опасно прозевать этот момент.

Он вновь перевел взгляд на Сару и Монти, ожидающих его на крыльце. Очень жаль, но у него совсем не оставалось времени. Приняв решение, он опять извлек из кармана телефон и набрал нужный номер.

* * *

– Береги себя. – Логан легким прикосновением губ обозначил поцелуй на лбу Евы, прежде чем сесть в машину. – Если понадобится моя помощь, обязательно звони.

– У меня все замечательно, – сказала Ева и обратилась к Саре, уже устроившейся с Монти в машине:

– Я дам тебе знать насчет Джейн.

– Я полечу отсюда в Вашингтон, но только на пару дней. Потом буду все время дома, в своей хижине.

Ева помахала ей рукой и отступила, давая дорогу рванувшейся с места машине. Сара, повернув голову, глядела, как удаляется и становится все меньше одинокая фигурка ее подруги, оставшейся на площадке перед коттеджем. Но вот спустился с крыльца и подошел к ней Джо, обнял за плечи. Нет, Ева не одинока. Y нее есть Джо, с ней сейчас ее мать и Джейн. Она теперь никогда не останется одна, если только сама не предпочтет одиночество. У Евы появилась свобода выбора, а есть ли выбор у нее, у Сары?

Сара поморщилась. Что за нелепые мысли лезут в голову? Разве она одинока? Разве она не сказала Еве, что у нее есть Монти и целиком захватывающая ее работа? А кроме этого, ей ничего и никто не требуется.

– Что она имела в виду, говоря вам о Джейн? – спросил Логан.

– Возможно, Джейн погостит у меня несколько недель, – неохотно откликнулась Сара.

– Когда?

– В самое ближайшее время.

– Не получится.

– Что? Почему?

– Сейчас у нас с вами другие планы.

– Черт побери, о чем вы толкуете? Моя помощь нужна сейчас Еве и Джейн. Я вообще не понимаю, зачем я говорю с вами на подобные темы. Это совсем не ваше дело.

– К сожалению, моя дорогая, ваша помощь нужна мне. И немедленно.

Что за наглый мерзавец!

– Катитесь сами знаете куда, Логан!

– Я заплачу вам столько, сколько запросите. Назовите свою цену.

– У вас не хватит на это денег.

Его лицо словно окаменело.

– Я боялся, что вы так скажете. Простите, но я не могу позволить вам увильнуть от этой работы, Сара. Она слишком важна…

– Для вас. Но не для меня. Плевать я хотела на ваши махинации, Логан!

– Поэтому я попросил Тодда Маддена поговорить с вашей конторой, и там мне пошли навстречу, – невозмутимо продолжал Логан, словно не замечая ее негодования. – Вас откомандировали в мое распоряжение.

8
{"b":"8026","o":1}