ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Обреченные стать пеплом
Безмолвие
Гид по мобильной фотографии. Сними свой шедевр!
Метро 2033. Реактор
Владимир Высоцкий. Каким помню и люблю
Затерянные земли
Болезни отменяются
Хозяева плоской Земли. Путеводная симфония
Приключения Трисона в Альпах
A
A

– Ишмару, – повторил Сет. – Ты говорил, что он жил здесь, в Лос-Анджелесе.

– Я сказал, что видел его несколько раз. Но понятия не имею о том, где он живет.

– Он здесь вырос. Неужто у него нет родных или друзей?

– Семьи нет. Друзья? Ты рассуждаешь, как ребенок. Этот выродок – сумасшедший.

– Все равно должен быть кто-то, – улыбнулся Сет. – Он мне нужен позарез, Кендо. Жаль, если ты не поможешь мне.

Кендо инстинктивно напрягся. Тон Сета оставался прежним. Голос – негромким. Но он знал, что означают эти нотки и глубоко вздохнул.

– Попытаюсь. Есть один человек, который может что-то сказать. Педро Хименес. Скользкий малый. Когда Ишмару только начинал, Хименес обеспечил новичка первыми заказами.

– А сейчас?

Роберт покачал головой.

– Ишмару давно обштопал его по всем статьям, и они перестали встречаться. Но, возможно, он все-таки что-то знает об Ишмару.

– Где он обычно торчит, этот Хименес?

– В западной части города, – скривился Кендроу. – Там он вербует наемных убийц. Сейчас у него под крылышком два молодых испанца.

– Отвези меня к нему.

– Я никогда не следил за ним. А он довольно много ездит. Так что не знаю, на месте ли он сейчас. – И торопливо добавил:

– Сегодня я попробую встретиться с одним типом, разузнать кое-что у него. Обещаю: завтра ты увидишься с Хименесем. Не могу обещать тебе, что у него развяжется язык. У него хватает мозгов, чтобы держать то, что касается Ишмару, за зубами. Впрочем, как и других тоже.

– Думаю, что со мной он разговорится, – пробормотал Сет. – Меня всегда поражало, насколько люди бывают рады поделиться сведениями, когда им выпадает такая возможность.

Бисеринки пота выступили на лбу Хименеса.

– Ничем не могу помочь вам, сеньор. Я уже сказал вам, что понятия не имею, где его можно найти.

Сет некоторое время молча разглядывал его. Толстый маленький тип и в самом деле оказался таким скользким, каким его описал Роберт Кендроу. Этот ублюдок, очевидно, с первых секунд их встречи в баре понял, что Сет способен перерезать глотку одним движением. И сейчас, когда кончик кинжала впился ему в шею, испытывал неподдельный ужас.

– А мне сдается, что знаешь. Когда ты находишь для него работенку, тебе ведь надо каким-то образом дать ему знать. Вряд ли ты для этого вывешиваешь красный флаг ив окна.

Хименес попытался улыбнуться.

– Это было много лет назад.

– И после этого ты ни разу с ним не встречался?

Последовал энергичный кивок.

Сет нисколько не сомневался в том, что эта мокрица говорит сущую правду. Чего-чего, а у Хименеса хватало мозгов на то, чтобы понять: с огнем шутить нельзя.

– А что ты слышал про него?

Хименес облизнул пересохшие от волнения губы:

– Говорят, его видели вчера.

– Здесь?

Тот снова покачал головой:

– Он никогда не приходит в бар. Потому что, по его словам, напитки пачкают душу.

– Кто видел его?

– Мария Карналес. У нее есть магазинчик в нескольких кварталах отсюда. Он всегда покупает у нее стимуляторы.

– Стимуляторы?

Хименес пожал плечами и усмехнулся:

– Я никогда не спрашивал у него, каким образом он их употребляет. И вообще я никогда и ни о чем не спрашивал Ишмару. Сходи к ней и расспроси, может быть, она знает, где он?

– К ней ходить не нужно, где он, знаешь и ты, – Сет подался вперед. «Надо надавить еще сильнее. Пусть ощутит кончик». – Ты скажешь мне, как его найти.

– Он убьет меня. Сет хранил молчание.

– Говорю тебе: он убьет меня, если я скажу.

Сет осторожно, почти бережно коснулся яремной вены.

– А как ты думаешь, что сделаю я, если ты не скажешь?

* * *

Хименес захлопнул дверцу машины и указал на деревья, вытянувшиеся перед ними.

– Милях в десяти отсюда есть пещера. Он называл ее своей лечебницей. Вход в нее заделан ветвями. – Хименес вскинул подбородок. – И больше я не сделаю ни шагу.

– Пойдешь как миленький. – Сет пошел по дорожке. – Ты мне можешь понадобиться.

И Хименес как загипнотизированный покорно поплелся за ним.

– Зачем я тебе нужен? – безвольным голосом спросил он.

– Зачем? Покажешь, где начинается логово тигра.

За спиной Сета послышался то ли вздох, то ли стон.

Наверное, лучше было бы оставить его в машине, подумал Сет. Но он не был уверен, что эта гнида не предаст его. Ишмару Хименес боялся до полусмерти. Неизвестно, сумел ли Сет запугать его до такой же степени.

Уже начинало темнеть. И тени сгустились по обе стороны тропинки.

Сет замер, прислушиваясь.

Ничего.

– Что это было? – прошептал Хименес.

– Просто проверил.

Сет снова устремился вперед. И слышал за собой тяжелое шумное дыхание толстяка. Сет снова замер.

– Что там, черт побери?

– Ничего. – На самом деле это был запах. Горящего дерева. Дуба. – Пещера прямо впереди. Так?

– Не помню. Столько лет прошло.

Сет вытащил револьвер.

– Стой здесь. Не двигайся.

– Я вернусь к машине.

– Не смей делать ни шагу. – Сет нырнул в заросли и стал пробираться вдоль тропинки.

Заросли были такими густыми, они так хорошо скрывали все, что Сет не мог точно определить, где же пещера.

Запах горящего угля становился все сильнее и определеннее.

У самого входа в пещеру посреди камней, сложенных полукругом, лежала зола.

Пещера зияла черным отверстием. Ишмару в ней уже не было. Но он еще недавно находился здесь. Слишком явственны следы его пребывания. Не далее как сегодняшнее утро. Он соорудил очаг, жег дрова…

Что еще?

– Хименес! – Тот не отзывался. – Хименес! – позвал он.

Хименес с шумом продрался сквозь заросли. Взгляд его пробежал по открытому входу в пещеру. И вздох облегчения вырвался из груди.

– Его нет. Так что теперь можно уходить.

– Дай зажигалку.

Хименес протянул ему свою золотую зажигалку.

– Здесь нам нечего делать. Если Ишмару ушел, то он не вернется до тех пор, пока ему снова не понадобится эта пещера.

– Понадобится? Идем со мной.

– Нет, я не хочу входить туда.

– Идем, идем. – Он вошел в пещеру вместе с Хименесом, который шел как бык на заклание.

Запах стал еще ощутимее. Сильнее некуда.

Сет высек огонь.

И услышал, как охнул Хименес.

Скальпы. Семь или восемь скальпов на шестах, воткнутых в землю, образовывали круг.

Скальпы. Ну конечно. Символ боевой доблести индейцев. А Ишмару следовал заветам своих предков. Сет повернулся к Хименесу:

– Ты знал о том, что он вытворяет?

– Нет, я… – Тот с трудом сглотнул. – У него были какие-то видения о власти и силе. Понятия не имею, что ему там чудилось. Он называл их своими защитниками. Садился в центр круга, зажигал благовония и сидел так по несколько часов. Сначала он порывался снимать скальпы после каждого убийства, который ему предлагали по договорам. Но мне удалось убедить его избавиться от этой привычки. И уж если снимать скальп, то только тогда, когда это не могло навести на след.

– Очень предусмотрительно с твоей стороны, – едко заметил Сет.

– Ну что, мы идем?

– Еще нет. – Взгляд его упал на маленькую коробку для карт в углу. Сет присел подле нее, размышляя, что там может быть.

Часы. Драгоценности. Карманный нож. Еще какая-то другая добыча…

Книга. Зачитанная и разбухшая от времени. Настольный учебник Ишмару о воинском искусстве.

Шагнув, он наткнулся на шест и, вытянув руку, проверил, что там. Длинные шелковистые светлые волосы.

Этот скальп не походил на другие скальпы. Он был совсем свежим.

Волосы ребенка.

Сет смотрел на него, пытаясь сдержать горячие слезы, которые навернулись на глаза.

Очевидно, Ишмару нашел еще один источник в Дандридже, который подпитал его силу.

– Что толку стоять и рассматривать все это? – сказал Хименес. – Он почти никогда не задерживается здесь больше чем на сутки. И всегда говорил, что ему надо всего лишь… – Он замолчал, увидев выражение лица Сета. – Я не имею к этому ни малейшего отношения. И пытался его отговорить…

30
{"b":"8028","o":1}