ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Заткнись, – Сет изо всех сил пнул коробку. – Собери все скальпы и уложи их в коробку вместе со всем остальным, что ты найдешь у Ишмару.

– Да я к ним и пальцем не смогу прикоснуться, – потряс головой толстячок. – Ему это не понравится. Он бережет их как зеницу ока. Это все равно, что осквернить его душу.

– Что тебе больше нравится: собрать их или дать мне возможность присоединить твой скальп к ним? – бархатным тоном спросил Сет. – Меня не особенно волнует, какой вариант тебе по душе.

Хименес схватился за шесты. Через несколько минут все было уложено в коробку.

– Что теперь?

– А теперь идем, – и Сет поднес зажигалку к сухой траве, которая лежала в пещере. Огонек сразу взметнулся вверх и пополз по пещере.

– Зачем? – удивился Хименес, глядя, как бушует пламя.

– Пусть от нее и следа не останется. – Но это не значило, что он сумеет забыть увиденное здесь. И одна только мысль, что Ишмару снова может вернуться сюда, набираться сил, ввергала Сета в состояние дикой злобы. Нет, он придушит этого подонка собственными руками, сказал он сам себе.

– Это было его самое заветное место. Увидев, что с ним стало, он взбесится, – пробормотал Хименес.

– На что я и рассчитываю. – Сет еще некоторое время смотрел на бушующее пламя, прежде чем отвернулся от пещеры. – Идем.

– Что ты собираешься делать со всем этим барахлом?

Сет ничего не ответил.

До того пока они не дошли до машины, Хименес тоже молчал. И только там спросил:

– Пожалуйста, верни мою зажигалку.

– Кажется, я обронил ее в пещере, когда вспыхнул огонь. Боюсь, от нее уже ничего не осталось.

Глаза Хименеса округлились от ужаса.

– Что ты сказал? На этой зажигалке мои инициалы. – Голос его задрожал от ужаса. – Что, если Ишмару вернется обратно и найдет ее? Он подумает, что это моих рук дело.

Сет повернулся к нему:

– Вот именно.

* * *

Объявили о вылете его самолета.

Но Сет уже успел наклеить буквы на пакете, из которого он предварительно успел вытащить книгу «Мистический путь воина». Она могла понадобиться позднее.

Прижав печать, позаимствованную в местном почтовом отделении, на наклеенные в углу марки, Сет посмотрел на почтовую тумбу посреди зала и решительным шагом направился к ней. Ему с трудом удалось просунуть внушительный пакет в отверстие.

Вылетающих его рейсом снова пригласили пройти регистрацию.

Сняв перчатки, он сунул их в задний карман. Эта предосторожность была необходима для того, чтобы на коробке остались только отпечатки Ишмару и Хименеса. Ведь Сет отправил ее в городскую полицию Лос-Анджелеса. Надежды на то, что они схватят Ишмару, Сет не питал. Но, может быть, они наконец-то проснутся и почешут задницы. Уже то, что у них будут отпечатки пальцев этого выродка Хименеса, – большой плюс. Каких усилий ему стоило, чтобы не прибить этого выродка на месте. Казалось бы, Сет уже успел повидать всякое. Но при виде этих шелковистых белокурых волос девочки…

Последнее приглашение.

Хватит думать об этом. Ему уже не удастся ничем помочь бедной малышке. А Ишмару пока еще гуляет на свободе. И Сет не должен забывать об этом.

Неторопливо и даже спокойно он пошел в сторону своей секции.

* * *

Коттедж Ноя располагался вдали от дороги, укрытый кустарниками и деревьями. Кейт ни за что не догадалась бы о том, что там что-то есть, если бы ее машина не нырнула в заросли следом за машиной Ноя.

– Приехали? – спросила Филис.

– Похоже на то, – Кейт затормозила возле джипа. – Уже пора. – Последний участок дороги был очень ухабистый, и их нещадно трясло несколько часов подряд. Взглянув на уснувшего на заднем сиденье Джошуа, Кейт решила не будить его, пока не приготовит ему постель. Пусть пока поспит, подумала она. Поездка оказалась изнурительной, и не только физически. Психологически ничуть не меньше.

Выйдя из машины, Кейт оглядела коттедж. Намного больше, чем ее дом в Дандридже. Выстроенный из камней и бревен, он напоминал сельскую усадьбу с широкой верандой передним.

– И сколько там комнат?

– Семь. – Ной вытащил дорожную сумку из джипа. – Кухня и гостиная вместе. Три спальные комнаты, две ванные. И в задней части – лаборатория.

– Я начну распаковываться, – предложила Филис.

– Не стоит беспокоиться, – заметил Ной. – Вам не придется оставаться здесь.

Кейт застыла:

– Что?

Он начал подниматься по лестнице на. веранду.

– Я отвезу Филис и Джошуа в домик лесничего, который находится в четырех милях отсюда.

– Почему? Здесь хватит комнат для всех нас.

– Вы будете заняты.

Кейт пошла за ним.

– Но не настолько, чтобы не уделить внимания своему сыну. Он останется со мной.

Ной оглянулся:

– Нет. Он должен уехать. Я дал вам обещание уберечь его во что бы то ни стало. И намерен сдержать его.

– Разлучив нас?

– Подумайте сами. – Ной понизил голос так, чтобы могла слышать только Кейт. – Их основная цель – мы с вами. Если Филис и Джошуа останутся здесь, то вероятность того, что они могут пострадать из-за нас, очень велика. Поверьте, для них будет лучше, если они поселятся где-нибудь подальше.

Но Кейт не хотелось, чтобы они жили отдельно от нее. Одна только мысль о том, что она не сможет увидеть их, вызывала слабость в ногах.

– Вы сами меня уверяли, что более безопасного места нельзя придумать, – упрямо проговорила Кейт.

– Настолько безопасное, насколько это вообще возможно, – Ной сжал губы. – Я не могу на все сто процентов уверять вас, что вы выйдете живой из этой истории. Но малыш останется жив. Хватит с нас жертв ни в чем не повинных людей.

Страстность его голоса и одновременно разумность доводов подействовали на Кейт.

– Но мне не нравится, что они будут предоставлены сами себе.

– Нет, они не будут предоставлены сами себе. Я же сказал: их будут охранять.

Кейт нахмурилась:

– Лесной объездчик?

– Что-то вроде того. – Он помолчал. – В сущности, Сет заменил лесного объездчика, который взял на это время отпуск и уехал отдохнуть.

Кейт на мгновение застыла, потом переспросила, словно не расслышала:

– Сет?

Ной распахнул входную дверь и кивнул:

– Сет.

– Он здесь? – потрясение выговорила Кейт.

– Да, конечно. Как вы долго добирались. Я уже начал скучать. – Сет поднялся с легкого кресла-качалки, что стояло посреди гостиной. – Рад приветствовать вас. Как Джошуа?

– Хорошо, – машинально ответила она, глядя на него. Сет встал и пошел к ним навстречу. У него были темные волосы, но настолько коротко стриженные, что им не удавалось завиться. На вид – лет тридцать пять, но он двигался с той же юношеской легкостью, что и Джошуа. Лицо его было сухощавым и несколько угловатым. И на нем сразу бросались в глаза ярко-голубые глаза и подвижный рот. – А что вы тут делаете?

– Меня пригласили, – он посмотрел на Смита. – Ты что, не предупредил ее?

Ной покачал головой:

– Не хотел спугнуть.

Спугнуть? Услышав эти слова, Кейт почувствовала, как волна гнева захлестывает ее. Она резко повернулась к Ною.

– Вы сказали, что ни одна живая душа не знает про это место.

– И солгал, – просто ответил Ной.

– Потому что я слишком «пуглива»?

– Это его выражение, а не мое, – заметил Сет. Ной не обратил на друга ни малейшего внимания.

– Потому что мне нужно было, чтобы вы приехали сюда. А вы искали любую соломинку, за которую можно было ухватиться, только бы не ехать.

Кейт махнула рукой в сторону Сета:

– Соломинка вроде него?

– Моя гордость задета, – сказал Сет. – Обычно после первой встречи с кем бы то ни было во второй раз меня встречали уже с распростертыми объятиями.

– А кому еще известно о доме?

– Больше никому, – Ной поднял руки, показывая, что не станет сопротивляться. – И это чистая правда.

– Как я могу верить вам после случившегося? – Это была последняя капля, которая переполнила чашу, после стольких дней усталости и тревог. Кейт взорвалась:

31
{"b":"8028","o":1}