ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Черт бы вас побрал! Я уезжаю отсюда.

Развернувшись, она вышла из дома и еще со ступенек крикнула Филис:

– Садись в машину!

– Опять? – Филис поморщилась и принялась устраиваться на переднем сиденье. – Ты в своем уме?

– Не сомневайся.

– Куда вы? – поинтересовался Ной с веранды. Кейт не ответила и взялась за руль.

– Может быть, все-таки лучше сначала выслушать? – предложил он. – Нельзя же уезжать таким образом.

Кейт включила зажигание и начала разворачиваться.

* * *

– Какая вспыльчивая особа, – заметил Сет, выходя из коттеджа и протягивая Ною винтовку, которая висела на крючке возле двери.

– И что ты хочешь, чтобы я сделал? Застрелил ее?

– Нет, пробей дырку в заднем колесе. Она едет довольно медленно, – Сет прикрыл глаза ладонью. – И лучше, если ты успеешь справиться с этим до того, как она свернет и выедет на дорогу.

– Раз уж тебе пришла в голову эта идея, то сам и стреляй, – едко ответил Ной. Сет покачал головой.

– Я и без того вызываю слишком бурные чувства. Так что с меня хватит. Тем более что мне потом придется жить вместе с малышом и его бабушкой. Ты что, хочешь, чтобы они вздрагивали всякий раз, когда я буду появляться на пороге их комнаты? – Насмешливая улыбка заиграла на его лице. – А еще мне хочется посмотреть: не утерял ли ты своих навыков. Давай! Тут всего пятьсот ярдов, не больше.

– Шестьсот.

– Особой разницы нет. – Он не отрывал взгляда от дороги. – Держу пари, что тебе осталось сорок секунд до того, как она свернет.

«И вряд ли нашелся бы другой человек, мнению которого в подобных вопросах можно было доверять больше, чем мнению Сета», – подумал про себя Ной. Его друг прав: это единственный способ остановить Кейт. А ее необходимо было задержать. Вскинув винтовку, он прицелился и… нажал курок.

Шина лопнула. Кейт изо всех пыталась удержать машину от резкого броска в сторону. Не доехав двух ярдов до поворота, машина затормозила.

– Неплохо, – пробормотал Сет. – Есть люди, которые никогда не теряют приобретенных навыков. Ты доволен?

– Нет. – Ной сунул своему другу винтовку и, спускаясь по ступенькам, добавил:

– И, боюсь, еще меньше радости мне доставит встреча с нею. Представляю, какое у нее будет выражение лица.

Сет улыбнулся:

– Врешь, дружище. Я наблюдал за тобой. И готов теперь держать пари на что угодно, что ты остался доволен собой. – Он кивнул в сторону дома. – Пойду прихвачу свои вещички и отправлюсь в охотничий домик. Я человек мирный и не желаю ввязываться в переделки, если дело дойдет до выяснения отношений.

Иронически фыркнув, Ной запрыгнул в свой джип.

* * *

Высунувшись из окна машины и бросив взгляд на заднее колесо, Кейт сразу все поняла. Черт бы его побрал! Черт бы его побрал, этого безумца, настырного сукина сына!

– Что там? – встревоженно спросила Филис, увидев выражение лица своей невестки.

– Он прострелил заднее колесо.

Поскольку выстрел и звук лопнувшей шины произошли одновременно, они не сразу поняли, в чем дело. Филис растерянно заморгала:

– Кажется, он и в самом деле очень не хочет, чтобы ты уехала. Я правильно поняла?

– Да, ты не ошиблась, – едко отозвалась Кейт, потирая виски ладонями.

– Почему мы стоим? – спросонья спросил Джошуа, поднимая голову. – А, мы уже приехали? А где же коттедж? Я его не вижу.

Кейт была бесконечно рада, что все это время Джошуа спал. И сейчас, к сожалению, не самое подходящее время для объяснений.

– Побудь пока в машине, – сказала она и, подхватив свою сумочку, хлопнула дверцей «Хонды».

Филис вышла следом за ней и остановилась у заднего колеса.

– Отчего ты вдруг передумала и решила не оставаться?

– Он обманул меня. Там был еще один человек.

– Который тебя испугал!

– Нет, – слово «испугаться» было совершенно неуместным для данного случая. Ее возмутило то, что ею манипулировали как марионеткой, и то, что Ной даже не счел нужным скрыть это. Безмозглая птичка может быть пугливой. А женщину он не имеет права считать пугливой;

– Вот и он сам, – проговорила Филис, обернувшись, – и что же мы теперь будем делать?

– Посмотрим, – Кейт вытащила из сумочки пистолет, когда джип остановился неподалеку от них.

– Ради Бога, уберите его, – сказал, выпрыгивая из джипа, Ной. – Вы же знаете, что я не собираюсь угрожать вам.

– А простреленное колесо? – холодно уточнила Кейт. – Я лично считаю это прямой угрозой.

– У меня не было другого способа остановить вас. – Ной поднял руки. – Как видите, никакого оружия у меня нет.

– Зато теперь я знаю, что вы обманщик. И человек, который способен выстрелить в меня.

– В заднее колесо машины, а не в вас. – Он подошел к багажнику. – Дайте мне ключи. Сейчас я поменяю колесо, и вы сможете доехать до коттеджа. – Он покосился на пистолет. – Да уберите его. Если бы вы так не переутомились, вы бы и сами поняли, что слишком бурно отреагировали на такой пустяк. Никто не собирался вас обижать.

– Ay меня создалось впечатление, что это вы слишком бурно реагируете, – сухо заметила Филис.

– Может быть, вы и правы, – поморщился Ной. – Но я пришел в полное отчаяние. И мне в голову не пришло ничего лучше, чем это. – Он ткнул носком ботинка в шину и прямо посмотрел в глаза Кейт. – Ведь я собираюсь сделать все возможное, чтобы с вами ничего худого не произошло.

Филис какое-то время изучающе смотрела на него, а потом проговорила:

– Кейт, убери пистолет.

Невестка помедлила, а потом сунула руку в сумочку. Она до смерти боялась огнестрельного оружия. А за последние дни хваталась за него чаще, чем за все то время, как Майкл дал его ей. Вынув со дна сумочки ключи, она протянула их Ною.

– Меняйте колесо, и мы уедем отсюда.

– Мне бы хотелось, чтобы вы сначала вернулись в коттедж и поужинали. Признаю, что я совершил ошибку. Мне следовало с самого начала предупредить вас о том, что с нами будет Сет.

– И лесничий.

Ной снял запасное колесо и открыл багажник.

– Моя неуклюжая попытка утаить часть правды – еще не повод уезжать. Вы ищите укромное место. И я собираюсь предоставить вам убежище.

– Что тоже может оказаться обманом.

– Неужели вы не доверяете даже самой себе, своим ощущениям и впечатлениям? До последней минуты вы не считали мою затею обманом. – Ной, укрепив домкрат, начал поднимать машину. – Я прошу только об одном: вернитесь в коттедж, чтобы обдумать все спокойно и не горячась. Дорога вас измотала до предела, а я, как последний дурак, брякнул, не подумав. Обещаю, что впредь такого…

– Что с колесом? – Джошуа стоял рядом с Ноем, с любопытством глядя на дырку в шине.

– Я же просила тебя подождать нас в машине, – заметила Кейт.

– Но ее так начало качать. И потом, может, я смогу помочь. Ты же учила меня ставить колесо. – Он потрогал дырку пальцем. – Шина прокололась?

Ной кивнул:

– Это по моей вине.

– Каким образом?

– Я прострелил ее.

Джошуа вытаращил на него глаза и отступил на шаг.

– Для того чтобы просто привлечь внимание твоей мамы, – поморщился Ной. – Но она чрезвычайно рассердилась на это и наказала, заставив самого поменять колесо.

Джошуа посмотрел на мать.

Что она могла сказать ему?

Кейт не хотелось пугать сына.

– Да, так оно и есть, Джошуа. Все в порядке.

Мальчик посмотрел на Ноя.

– Она всегда так. И меня тоже заставляет чинить, что я сломал. – Джошуа покачал головой. – Но такой глупости я никогда не совершал. Надо поаккуратнее обращаться с оружием. Отец бы мне надавал как следует за подобную выходку. Он брал меня на стрельбище, но я никогда бы… – Джошуа вдруг замолчал. И Кейт увидела, как сжались его кулаки.

– Я был предельно осторожен, – быстро проговорил Ной, тоже заметивший неладное. – Мне такое сто раз приходилось проделывать во время тренировок в армии. Вам ничего не грозило – это я головой ручаюсь. Но, конечно, все равно это большая глупость с моей стороны. Такого больше никогда не случится, – повторил Ной и, распустив галстук, бросил его на землю. – Уже начинает темнеть. Хорошо бы поскорее закончить с этим делом, чтобы мы могли поужинать. Ты не поможешь мне?

32
{"b":"8028","o":1}