ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Но? – уточнил Тони. – Сейчас все изменится?

– Да. И это означает, что тебе придется выйти из игры.

– Что?

– То, что ты слышал. Я не хочу впутывать тебя в эту историю.

– Не слишком ли ты его переоцениваешь? И к тому же, я еще не успел съездить в Вашингтон. Скорее всего Огден еще ни о чем толком не пронюхал. Просто пробует на зуб.

– Надеюсь.

Тони удивленно посмотрел на собеседника. Надежда – это слово не из лексикона Ноя Смита. Он предпочитал действовать смело и даже рискованно, но добиваться удачи. Как пират XX века. Неуверенность в его голосе и опасения – это что-то новенькое и необычное. Но и полученный им RU-2 – тоже необычен. Ной вел свои дерзкие исследования под большим секретом. Всегда был предельно осторожен, внимателен и никогда не терял бдительности.

– Похоже, ты и в самом деле очень обеспокоен. – Тони помолчал, прежде чем решился задать вопрос, который не позволял себе задать в последние десять месяцев. – А что из себя все-таки представляет этот RU-2?

Ной покачал головой:

– Тебе не стоит соваться в это.

– Я бы не стал расспрашивать только из любопытства. Мы с тобой дружим уже шестнадцать лет, а последние шесть лет я к тому же являюсь твоим адвокатом. Мне кажется, я заслужил твое доверие, Ной.

– Мой адвокат не должен задавать вопросы, на которые я не хочу отвечать. – Он посмотрел ему в глаза. – И мой друг тоже должен верить, когда я говорю, что ему следует держаться от этого подальше. Слишком опасная это штука.

– Не преувеличивай.

– Еще раз говорю тебе: это крайне опасно, – повторил Ной. – Постарайся не вникать в это, Тони.

– Не думаю, что Огден налетит на меня с дубинкой в темной аллее, чтобы выколотить нужные сведения.

– Лично сам, нет. Зачем это ему? Но он может нанять кого угодно для такого дела.

Тони покачал головой:

– Мне кажется, что Огден не придает твоему RU-2 такого большого значения, как тебе кажется. У него и без того хватает забот.

– А если для всей компании Огдена мой RU-2 – это все равно, что атомная бомба для Хиросимы? Может быть, это сравнение поможет тебе понять существо дела?

Тони улыбнулся:

– Ты шутишь. Ты не… – Но тут он осознал, насколько серьезно прозвучал голос Ноя. И каким холодом повеяло от него. – А у тебя случаем не развилась мания преследования?

– Нет. Просто осторожность. И хочу, чтобы ты устранился ради своей же безопасности. – В голосе Ноя прозвучали резкие и грубоватые нотки. – До сих пор я позволял тебе помогать мне, потому что ты единственный, кому я мог довериться. Но теперь ты должен выйти из игры. Вскоре, как только эти акулы пронюхают про RU-2, типчики вроде Огдена раскроют свои зубастые пасти.

– А что они могут пронюхать?

Ной промолчал в ответ.

Тони понял, что больше ничего не сможет добиться от друга.

– Ты всегда был эгоистом, черт тебя побери, – улыбнулся он. – После Гренады мы не поймали ни одной акулы. А теперь ты хочешь поймать их всех сам.

Ной расслабился:

– Постараюсь уплыть от них раньше, чем они успеют сообразить, что я в воде…

– Навряд ли. Ты всегда поднимаешь такой шум.

– Ну ладно, посмотрим. Ты пока отправляйся в горы на недельку, а я тем временем выясню, чем занимается Огден. – Ной открыл стол, вытащил ключ с колечком и протянул его Тони. – Я снял для тебя домик в Сьера Мадрес. Адрес на кольце. Не говори ни единой душе, куда ты едешь. Даже своей секретарше. Хорошо?

– Как скажешь. – Тони встал. – Ну что ж, попробую отдохнуть, коли так получилось. Воспользуюсь твоим предложением. Я привез на подпись несколько контрактов из Амстердама. Они будут готовы к понедельнику, и тогда в конце недели я смогу спокойно уехать.

– Нет, уезжай в среду.

– Хорошо, хорошо. Надеюсь, ты позовешь, если я понадоблюсь?

– Громко и отчетливо, – усмехнулся Ной, когда Тони уже направлялся к двери. – Кстати. – Брови его задумчиво сошлись у переносицы. – Свяжись с Сетом. Попроси его приехать.

– Он не захочет.

– Попроси.

– Господи! Зачем тебе наемники? Ведь это не война.

– Пока еще нет.

– Его, может быть, уже и нет в живых. Он не проявлялся последние пять лет.

– Восемь месяцев назад он был жив. Мы с ним провели вместе недельку в Кадро, плавая в Карибском заливе. Тони широко раскрытыми глазами посмотрел на него:

– Ты ни разу и словом не обмолвился об этом.

– Еще одно доказательство того, что я далеко не обо всем рассказываю тебе.

– Похоже, что ты вообще ничего не рассказываешь.

Ной улыбнулся:

– Ты недоволен, что я не пригласил и тебя тоже? Но вы с таким трудом переносите друг друга.

– Потому что он постоянно старается подколоть меня.

– Что верно, то верно. Похоже, его раздражает твоя нынешняя работа. Он терпеть не может юристов.

– Да, конечно, он предпочитает водиться с контрабандистами, убийцами и подобными им отбросами общества, – поморщившись, заметил Тони.

– Отбросами общества, – повторил его слова Ной. – И откуда ты только выкопал это словечко?

– Оно приходит мне на ум, как только речь заходит о Сете.

– Попробуй употребить его в присутствии Сета, когда вы встретитесь.

– У меня нет желания встречаться с ним. И, черт возьми, я понятия не имею, где его искать.

– В Южной Америке.

– Большое спасибо, теперь мне гораздо проще найти его, – еще более ироничным тоном заметил Тони.

– Отель «Эстабан» в Колумбии, город Вента. Направь записку на имя Мануэля Карреры. Напиши ему: «Время пришло». Сет мне нужен немедленно, Тони. Пожалуйста, не мешкай.

– Попытаюсь, – нехотя отозвался он. – Ты отказываешься от моей помощи, черт подери. Но не боишься, что Сет сунет голову прямо в петлю.

– Потому что он мастер своего дела. И нет никого, кто бы лучше разбирался в этих делах. – Ной улыбнулся. – Он не адвокат.

Тонн помолчал, стоя у двери, а потом, взглянув на досье, что лежало на столе, спросил:

– Ты так беспокоишься за мою задницу. А как же Кейт Денби?

Выражение лица Ноя тотчас же стало бесстрастным:

– Я не могу себе позволить беспокоиться еще и о ее судьбе.

– Почему?

– Потому что она нужна мне здесь, – просто ответил Ной.

* * *

Тони вышел. Ной закрыл папку с бумагами на Кейт Денби. Почему ему не хотелось, чтобы она смотрела на него со своей фотографии? За последние несколько недель он столько раз вглядывался в это лицо, что оно стало до боли знакомым.

Когда ему наконец удастся убедить ее перебраться сюда, надо будет постараться держаться в отдалении. Хотя это очень непросто, учитывая, насколько тесно им придется работать – бок о бок. Но он слишком хорошо знал себя. Нельзя позволять себе сближаться, нельзя становиться ее другом. Если он будет беспокоиться о Кейт Денби, то под ударом окажется RU-2, а его нельзя ставить под угрозу. Воспользоваться ее услугами можно, но ни в коем случае не стоит принимать ее жизнь слишком близко к сердцу.

Тучи уже начали сгущаться над его головой. Какое-то время он еще может удерживать Огдена на расстоянии. Но рано или поздно противник бросится в атаку.

А он сидит и ждет, когда это произойдет. Ждет, вместо того, чтобы напасть первым. Пытается ускользнуть, вместо того, чтобы самому нанести врагу сокрушительный удар.

Ной поднялся, подошел к окну и посмотрел вниз. Субботний день. Во дворе было совершенно пусто. Ни единой души. Только небольшая группка людей копошилась в западном крыле фабрики, где производилось наибольшее количество выпускаемой ими продукции. Фармацевтическая фирма «Джи энд Си» была не очень большой, но весьма уважаемой. Это дело начал еще его дед, но основное здание фабрики возвел отец. И большое количество людей начали работать здесь еще в те времена, когда Ной был подростком. Ребенком он брал свой пакет с завтраком и съедал его вместе с Полем Макгрегором, который теперь стал его правой рукой. В этом сильно изменившемся мире фабрика сохранила основной костяк работников, являвшихся своеобразным фундаментом.

4
{"b":"8028","o":1}