ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ну с этим нетрудно будет справиться.

Она встретила его взгляд. И в этот момент какая-то искра проскочила между ними. И теплая волна окатила их с ног до головы.

Обещание счастья…

Ной ласково прикоснулся к ее щеке.

– Кейт…

Да, именно это, снова подумала она. Теплое, ласковое чувство, а не та примитивно-животная страсть, охватившая ее в присутствии Сета.

Ной отступил на шаг и улыбнулся:

– Пока еще нет. Я не имею права воспользоваться твоим воодушевлением. Теперь у нас впереди масса времени… – сказал он с протяжным вздохом и добавил:

– Давай позвоним Сету, Филис и Джошуа, поделимся с ними последней новостью. После чего я приготовлю праздничный ужин. И затем…

Телефонный звонок не дал ему договорить.

Ной усмехнулся:

– Спасительный звонок. Но, по-моему, ты меня поняла. Мне даже не верится, как это я сумел отважиться признаться…

– И мне тоже, – суховато ответила Кейт. – До сих пор еще никто не искал спасения от меня. Вроде бы я не похожа на роковую женщину.

– Напрасно ты так считаешь, – Ной поднял трубку. – Алло.

Кейт вопросительно смотрела на него.

– Тони, – беззвучно проговорил он одними губами.

Тони Лински. И Кейт почувствовала вдруг напряжение во всем теле. Ной считал его своим другом и всегда разговаривал очень доверительно. Но в данную минуту Тони как бы олицетворял собою иной мир. Тот мир, с которым им теперь, – когда работа над RU-2 закончилась, – предстоит встретиться лицом к лицу.

– Нет, я не передумаю, – проговорил Ной в трубку. – У тебя уже все готово? Хорошо. Встретимся завтра в твоем отеле после обеда.

Глаза Кейт испуганно округлились, и она продолжала недоуменно смотреть на него и после того, как он повесил трубку.

– Ты уезжаешь?

– Только на один день. Мне надо подписать бумаги.

– А что, он не может сам приехать?

– Он-то может. Но я не хочу, чтобы Тони знал, где мы.

– Из-за меня?

– Я пообещал, что ты и твоя семья будут в безопасности. И не имею права рисковать.

– А разве тебе самому эта поездка ничем не грозит?

– Не могу ручаться головой, – усмехнулся Ной. – Конечно, всякое может случиться. Но это необходимо сделать.

– Тогда оставайся здесь. Это безумие уезжать, когда особой нужды нет. И я не желаю, чтобы ты менял заявку.

– Но дело не только в патенте. Есть и другие бумаги, которые я должен подписать собственноручно. – И он добавил спокойно:

– Все будет хорошо, Кейт.

Ему не следует уезжать, растерянно думала Кейт, понимая, что не в состоянии остановить его:

– Глупее ты ничего не мог придумать, – сердито проговорила она вслух и развернулась, чтобы выйти.

– Неужели ты откажешься и от моего ужина? – взмолился Ной. – Я превзошел самого себя.

– Иди ты к черту со своим ужином… Если бы… – Кейт прекрасно понимала, что Ной, конечно же, не станет слушать ее. Быть может, Сет сумеет переубедить друга? – Ладно. Звони Сету и зови всех.

* * *

– Ничего не получилось, – пробормотал Сет, остановившись в дверях, когда ужин закончился и Филис с Джошуа уже спускались по ступенькам. – Хотя сделал все, что мог. Даже предлагал поехать самому и привезти эти бумаги сюда.

– Безумие какое-то, – с силой проговорила Кейт. – Он не имеет права так рисковать.

– Рано или поздно придется. Мы не можем торчать здесь до скончания века.

– Тогда поедем вместе, чтобы обезопасить его. Разве ты не для того приехал по его вызову?

– Нет. Я здесь для того, чтобы защитить Филис и Джошуа. А пока его не будет, значит, и тебя тоже. – Его губы изогнулись в насмешливой улыбке. – И как бы тебе ни хотелось заставить меня поехать, Ной ни за что не согласится, чтобы я сунул вместо него голову в петлю.

И Кейт тоже не согласилась бы на это. Ей почему-то даже в голову не пришло, что и Сету в поездке может грозить опасность. Он казался таким неуязвимым.

– Мне вообще не хочется, чтобы кто-то ехал. Просто мне представлялось, что двоим это будет…

– Знаю, – кивнул Сет. – Меня, в отличие от Ноя, в расчет не принимают.

– При чем здесь это? – Кейт непроизвольно прикоснулась к его руке. – Прости, Сет. Я не подумала. Меня все это настолько расстроило.

– Именно в такие минуты правда и выходит наружу. Все в порядке. Теперь я понял, кто у тебя на первом месте, – он оглянулся и посмотрел в сторону кухни, где Ной мыл тарелки. – Но я не могу заставить его принять мою помощь, Кейт. И даже не уверен.в том, что имею право на такую попытку. Но ты должна знать, что он постарается позаботиться о себе – не меньше, чем я. Все будет хорошо.

– Ты не можешь поручиться ни за что, – Кейт вздрогнула. – Учитывая, что там его подстерегает Ишмару.

– Ручаться за все я, конечно, не в состоянии, – Сет повернулся и начал спускаться. – Спокойной ночи. Завтра я заеду проверить, как ты тут одна.

Кейт было неловко от того, что она невольно обидела его. А может, из-за того, что вдруг увидела за грубоватой насмешливой оболочкой Сета ранимую и тонкую душу. Иной раз ей казалось, что она наконец-то полностью поняла его. Но он вновь и вновь сбивал ее с толку своим изменчивым поведением. Слава Богу, подумала Кейт, что Ной был настолько же стабилен, насколько непостоянен его друг. Ей всегда было не по себе рядом с Сетом.

Нет, это не правда. Иногда она чувствовала себя так, словно растворялась в дуновении теплого летнего ветра. Только одна беда… он был слишком неуловим.

– Неужели так и не найдется никого, кто поможет мне управиться с тарелками? – услышала она голос Ноя.

– Сейчас! – Она не могла упустить последнюю возможность, чтобы переубедить его. – Иду!

* * *

Ной уехал на следующий день в пять утра.

Кейт смотрела вслед красным огонькам джипа, пока тот не скрылся за поворотом.

Уехал все-таки. Кулаки ее непроизвольно сжались.

Черт побери! Почему же он не послушался ее?

Кейт вернулась в коттедж. Надо немедленно чем-то себя занять, чтобы дело вытеснило тревожные мысли из головы. Он обещал позвонить, когда встретится с Тонн. Это будет означать, что на тот момент он – жив и здоров. Но до того придется ждать несколько часов. Она приготовит кофе и пойдет в лабораторию, чтобы снова проверить результаты. Сделает несколько дубликатов дискет. Распечатает документы. И когда она закончит, он и позвонит.

Скорее всего она преувеличивает опасность. Вряд ли Ной поехал бы, зная, что ему грозит смертельная опасность. Для него самое главное – это его детище. Им он не стал бы рисковать. Лински связывался с ним не один раз, следовательно, он в безопасном месте.

И незачем так дергаться и изводить себя, никто не узнает, что он отправился в Вашингтон.

* * *

Ной Смит стремительной походкой вошел в отель.

Сначала, когда Ишмару увидел джип, он не был уверен в том, что это Ной. Смит вел себя очень осторожно. Трижды объехал отель, прежде чем припарковался. И прежде чем зайти внутрь, огляделся, чтобы убедиться, не следят ли за ним.

Очень предусмотрительный человек. Но не настолько, чтобы догадаться, что это за овощной грузовичок стоит на боковой аллее. Радость охватила Ишмару. Ему было бы неприятно признать, что ублюдок Блант окажется прав. Он пас Тони Лински всего несколько дней, не надеясь на быстрый успех.

Ной Смит сам шагнул в ловушку. А значит, вскоре он сможет найти и Кейт.

Вспышка радости, охватившая его, скорее походила на экстаз.

"Выходи, Смит. Веди меня к ней.

Я пойду по твоим следам".

* * *

Закончив подписывать бумаги, Ной вручил ручку Тони.

– Это все?

– Достаточно, – ответил Тони. – И без того ты совершил большую ошибку. – Он надел колпачок и сложил все бумаги в «дипломат».

– Но с ними ничего не случится?

– Не беспокойся. Они будут лежать в спецхране банка в Джорджтауне.

– Смотри.

– Как только ты уедешь, я отправлюсь туда.

48
{"b":"8028","o":1}