ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не медли ни секунды. Я позвоню Кейт и предупрежу ее, что я выезжаю обратно. А ты иди в банк.

– Что за спешка? Я же тебе говорил, что не заметил ничего подозрительного. Почему бы нам не выпить чего-нибудь вместе?

– В следующий раз, – он улыбнулся. – Спасибо, Тони.

– Это всего лишь моя работа. А как Сет?

– На данный момент чувствует себя так, словно его заарканили.

– Когда я вернусь, ты еще будешь здесь, – спросил его от дверей Тони.

– Нет, поеду к Кейт.

– Хмм. Оч-чень интересно. – Его улыбка внезапно исчезла. – Есть еще одна новость. Вчера Лонгуорт представил в сенат законопроект, по которому правительство получает право контролировать все исследования по генетике, все эксперименты и результаты.

– Черт подери!

– Ему удалось подложить это в тот пакет с бумагами, что президент должен рассмотреть в первую очередь.

– И сколько у нас теперь есть времени в запасе?

Тони пожал плечами:

– Это зависит от того, когда законопроект выдвинут на утверждение и насколько сработают лоббисты. Я известил об этом все ведущие институты, занимающиеся исследованиями в данном направлении. Может быть, они поднимут волну возмущения.

– Вряд ли стоит на это особенно рассчитывать.

– Тогда бери быка за рога, и как можно скорее, – ответил Тони и закрыл за собой дверь.

Ной некоторое время постоял, обдумывая услышанное. Да, черт подери, ему надо пошевеливаться, и он набрал код. Кейт тут же откликнулась на его звонок, словно стояла возле аппарата.

– Я еду, – сказал Ной.

– Все в порядке?

– Могло быть и получше. Лонгуорт представил законопроект, по которому все исследования по генетике будут приостановлены.

– Черт бы его побрал. Ничего, мы придумаем, как обойти его. – Она помолчала. – Но вообще-то я спрашивала про тебя. Ты в порядке?

– В полном. Все закончено. И я еду домой. К полуночи буду на месте.

– Будь осторожен. Тут такой ливень! Хлещет как из ведра. В пяти шагах ничего не видно.

– В полночь я буду.

– Хорошо. – В голосе ее прозвучала легкая хрипотца, когда она прибавила:

– Тогда, может быть, ты даже сможешь перекусить по дороге.

– Никаких перекусок! Мы еще с тобой не отметили это событие. Сейчас самое время. Я привезу шампанское. На другом конце воцарилось молчание:

– Привези самого себя, черт бы тебя побрал.

И Кейт повесила трубку.

Ной почувствовал, что улыбается во весь рот, когда тоже положил трубку. Скоро он будет дома. Там его ждет Кейт и…

Странная, непонятная боль в спине будто обожгла его.

– Боже, что это?

Второй удар пришелся в шею.

Ной покачнулся и упал на пол. Господи, как больно…

Инстинктивно откатившись в сторону, он взглянул на того, кто неслышными шагами подкрался и напал на него сзади.

Ишмару. Он стоял над ним и улыбался, сжимая в руках окровавленный нож. Теперь Ной понял, что произошло.

Склонившись над раненым, Ишмару вытащил из кармана револьвер.

– А вот теперь мы можем поговорить. И если ты скажешь, где я могу отыскать Кейт, тебе не придется мучиться.

– Пошел… к черту.

Ишмару присел рядом с ним.

– Я собирался просто поехать следом за тобой. Но в таком потоке недолго потерять машину из виду. А как только я увидел, что Лински ушел, я понял: мне дан знак свыше. Намного проще заставить тебя сказать, где находится Кейт, чем тащиться за тобой.

Кровь хлестала из раны. И Ной понял, что умирает.

Все было напрасно…

Нет, не все. Работа над RU-2 завершена.

Нож Ишмару вонзился в его правую руку.

Ной окал зубы, чтобы удержать стон, готовый сорваться с его уст.

– Говори, – прошептал в самое ухо Ишмару, вытаскивая нож, чтобы снова занести его над Ноем.

Нет, не выйдет! Он не собирается сдаваться без боя…

– Говори же!

Ной собрался с силами и вскинул головой. Удар пришелся в подбородок. Он оказался таким мощным, что Ишмару клацнул зубами и отлетел в сторону. Черт побери, у этого выродка подбородок словно в кузнице ковали. Счастье, что…

Ной с трудом поднялся на колени, затем на ноги. Надо успеть выйти из номера до того, как Ишмару выйдет из нокаута…

Господи, сколько ран в его теле… Как они все жгут.

Ной почти вывалился в открытую дверь. Как он шагнул в холл, он не помнил. Взгляд его был устремлен к дверям лифта. Только бы успеть. Добраться до Кейт… До Сета.

RU-2… Сколько людей… из-за него погибло…

RU-2…

Ной не видел и не слышал, как из номера выскользнул Ишмару.

И не почувствовал, как пуля прошла сквозь его сердце.

* * *

Выругавшись, Ишмару бросился вперед.

С чего этот болван решил, что ему удастся убежать? От Ишмару! Последнего воина! Сознание покинуло его всего лишь на несколько секунд. Из-за чего ему пришлось проделать все быстрее, чем он задумал. И при помощи пистолета, с отвращением подумал он. Удачный ход потерян.

Двери лифта распахнулись, и горничная катнула вперед столик на колесиках.

Тут ее взгляд наткнулся на распростертое окровавленное тело Ноя. А потом она увидела Ишмару, который шагнул к ней, держа пистолет в руках.

Истошный визг разнесся по всем этажам. Рука ее сама нажала кнопку, дверцы лифта закрылись, и он скользнул вниз.

Эта сучка сейчас поднимет на ноги весь отель.

Склонившись над Ноем, Ишмару быстро обшарил его карманы, выгребая все, что там было: ключи от машины, бумажник, листочки бумаги. Он забрал все и сунул к себе в карман.

Никто не ждет смерти. А поэтому никто не обрубает ниточки, связывающие их с миром. Вряд ли Ной отличался от других людей.

Покончив с этим, Ишмару стремительно бросился к дверям в конце холла, которые вели на лестницу.

* * *

– Где Сет? Мне необходимо переговорить с ним.

– С кем я разговариваю? – спросила Кейт, чувствуя, как почему-то забилось ее сердце.

– Лински. – Он помолчал. – А вы Кейт?

– Да, – ответила она. Сердце принялось стучать еще сильнее. Так что шум отдавался в ушах.

– Мне нужно срочно поговорить с Сетом, – повторил Лински. – Продиктуйте мне его номер телефона.

– Что случилось? – спросила Кейт. – Что-то не так?

– Все не так. Все полетело к чертям собачьим. Страх сжал ее сердце ледяными клещами:

– А где Ной? Он уже выехал?

– Продиктуйте мне номер телефона Сета.

Кейт машинально назвала цифры, после чего требовательно повторила:

– Скажите же, черт вас возьми, что стряслось? Ной ранен?

– Ной мертв.

Трубка выпала из рук Кейт. Не правда. Она разговаривала с Ноем несколько часов назад. «Все в порядке», – сказал он. Ночью он должен быть здесь. Они отметят его возвращение. Обещание должно исполниться.

Обещание…

Слезы хлынули у нее из глаз. Почему она вдруг расплакалась. Это не правда. Ной не мог умереть. Его блестящий ум, его невероятная способность к принятию неожиданных исследовательских решении! Куда все это могло деться? Нет!

Сильный, добрый, заботливый Ной… Неужели и его тоже нет?

Майкл, Бенни…

И теперь еще и Ной?

Нет, это невозможно. Это не правда. Кейт рухнула на диван, свернувшись калачиком, как маленькие дети, и решила, что не встанет до тех пор, пока не придет Сет и не скажет, что произошла какая-то досадная ошибка.

Придет Сет, и тьма рассеется.

* * *

Ишмару нетерпеливо швырнул бумажник Ноя на пол машины.

В нем не оказалось ничего полезного для него.

Следом полетели ключи.

Из всего хлама, который он выгреб из его карманов, ничто не пригодилось, с досадой подумал Ишмару. Осталась только обложка от жвачной резинки и клочок квитанции.

Квитанция, выданная на заправочной станции. И на ней стоял номер телефона. Станция находилась где-то в Западной Вирджинии.

– Вот ты и попался, Смит! – пробормотал Ишмару. Удивительно, как самые предусмотрительные и внимательные люди упускают из виду какие-то незначительные мелочи. Кредитную карточку Ишмару тоже оставил при себе.

49
{"b":"8028","o":1}