ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ной погиб из-за меня. А он мой лучший друг.

– И это настолько вывело тебя из себя, что ты готов истолочь в порошок все на своем пути?

– Может быть.

– Нет, – она покачала головой. – Послушай, меня не касается, чем ты будешь заниматься, когда RU-2 примут, утвердят и запустят на конвейер и моя семья наконец-то окажется в безопасности. Можешь отправиться в Тибет, либо в Южную Америку и скальпировать охотников за головами. На выбор, так сказать. Но сейчас мне нужна твоя помощь. Ты согласен?

– На Тибете я уже был. И не скажу, что бы он приглянулся мне.

– Я не об этом, обещаешь помогать мне?

Сет уставился взглядом в землю:

– Как можно отказать человеку, который просит меня о помощи таким тоном?

Кейт почувствовала, как страх от возможного отказа Сета мгновенно отступил. Представить, что Сет бросит их, она не могла. Но все же полной уверенности не хватало. Ведь Тони говорил, что Сет – это кот, который гуляет сам по себе.

– Но Ишмару – мой. И ни споров, ни возражений я не собираюсь принимать.

– С этим я и не спорю. – Кейт передернула плечами. – Однажды, когда ты хотел застрелить его, я помешала. О чем сейчас очень жалею.

– Это была моя оплошность. И, уходя, я понимал, что не стоит оставлять его живым, но… – Сет пожал плечами. – Но я тогда так испугал тебя. А насколько мне было известно: Ной хотел во что бы то ни стало заручиться твоим согласием. Ишмару его тогда мало волновал.

– Он это сам сказал? – прошептала Кейт. Сет кивнул:

– Ной рассказывал все, что касалось RU-2. Это было весьма умно с его стороны. – Он повернулся к кофеварке. – Налить кофе?

Она кивнула с отсутствующим видом.

– Значит, тебе известно все, что было известно ему. – Вдруг ее пронзила догадка. – И то, что касается меня, – тоже?

– В общих чертах. О твоей скрытности. О том, насколько ты самостоятельна. – Сет не смотрел на нее, когда наливал себе кофе. – Не волнуйся, он не рассказывал мне о том, какая ты в постели.

Кейт потрясенно посмотрела на него:

– Ты хочешь сказать, что он заявил тебе, будто переспал со мной?

– Нет. Просто мне показалось… – Он пожал плечами. – Вы очень подходили друг другу. А когда мужчина и женщина находятся долго вместе – хочешь не хочешь, их охватит страсть.

– К сожалению, нам было не до пламенных чувств. Мы были так заняты… Работа подгоняла нас. Сначала меня, потом его.

– Опять этот чертов RU-2. До чего же вы оба рассудительны и практичны. – Сет улыбнулся. – А по-моему, Ной вел себя как последний дурак.

Легкая дрожь волнения прошла по ней:

– Это было не только его решение.

– Но ты осталась одна. Чувствовала себя такой уязвимой. И, в общем, не настолько свихнулась на RU-2, чтобы забыть обо всем остальном. Стоило чуть-чуть подтолкнуть…

– Это не твое дело.

– Все понял. И замолкаю навеки. – Подойдя к Кейт, он протянул ей чашку с кофе. – Хотя тем самым полностью опровергаю самого себя и свою идею.

– Наслаждаться моментом?

– Вот именно.

– У Ноя на этот счет было совершенно другое мнение.

– Знаю. Он свихнулся на спасении человечества. – Сет вытянул в стороны руки, изображая, будто взвешивает что-то невидимое на ладонях. – Спасение человечества? Или близость с женщиной? – И рухнул на пол, словно тяжесть левой оказалась непреодолимой. – Прошу прощения. – Он вздохнул. – Но перевесила тяга к женщине.

Кейт казалось, что после случившегося ночью она уже никогда не сможет улыбаться. Но вдруг почувствовала, что уголки губ невольно дрогнули.

– Оказывается, ты умеешь смеяться даже в самые трудные минуты жизни…

– Просто хотел, чтобы ты поняла, насколько мало я похож на Ноя. Я никогда не был ни монахом, ни святым. И до положительного киногероя мне тоже далеко. Белых перчаток я никогда не носил. Конечно, и на отрицательного я не тяну. И черных перчаток у меня нет. Скорее всего нечто среднее. Испачканные коричневые, скажем так. – Он сел на пол, скрестив ноги перед собой. – Не собираюсь ни оберегать тебя, ни использовать в своих целях. Постараюсь быть с тобой предельно честным в отличие от Ноя.

Она нахмурилась:

– На что ты намекаешь?

– Он не сказал, что тебя разыскивают в связи с обвинением в убийстве.

– Кого?

– Полицейского. Следователь пришел к выводу, что ты потеряла контроль над собой после убийства мужа и обвинила в случившемся полицейское отделение, где он работал. И, видимо, отомстила одному из них. Она встряхнула головой:

– Но это какое-то безумие.

– Не-е-ет. Скорее ловкий и умный ход. Тем самым тебя связали по рукам и ногам. Как только ты появишься, тебя сразу же арестуют. Так что ты не сможешь ничего предпринять для того, чтобы выступить с заявлением по поводу RU-2. Самый легкий и простой способ вывести тебя из игры.

– Но никому и в голову не может прийти… Алан должен был вступиться и сказать… Это настолько дикое заявление.

– Не настолько, насколько тебе это может показаться. В мутной воде намного проще ловить рыбу.

Сет прав, подумала Кейт. Ведь то же самое проделали и с Ноем после взрыва фабрики. Обвинить жертву – их излюбленный прием.

– А как давно ему стало известно это?

– С той ночи, как ты приехала в коттедж. Ему необходимо было, чтобы ты завершила работу над RU-2. И он боялся, что ты бросишь все и вернешься в Дандридж, чтобы восстановить свою репутацию.

– Вполне возможно. – Она облизнула пересохшие губы. – Но он не имел права скрывать такие вещи от меня. Это не правильно.

– Ему нужна была твоя помощь, – покачал головой Сет. – И что толку осуждать его сейчас. Ной умел, увлеченно занимаясь каким-нибудь делом, заставить и всех, кто окружал его, работать вместе с ним. – Он сжал губы. – Больше всего на свете он боялся, что дело его жизни не будет доведено до конца.

– Да, – кивнула Кейт. Поэтому он поставил ее имя на патенте. И составил завещание в пользу Сета. Все это выглядело как проявление щедрости и благородства. А на самом деле он пытался спасти и защитить RU-2. Тем самым он обрек и ее, и Сета заниматься его детищем. Хотя вряд ли Сета можно надолго приковать к чему-то, подумала Кейт. Может быть, только на то время, пока он не сочтет, что Джошуа и Филис находятся в безопасности.

– Я и не осуждаю его. Он хотел как лучше.

– Святой Ной.

И Кейт вдруг вспомнила, что она так и называла его. Боль снова отозвалась в сердце.

– Он и в самом деле был замечательным человеком.

– Самым лучшим из всех, кого я встречал. – Сет обвел взглядом комнату. – Но он не был ни святым, ни сверхчеловеком. И как все обычные люди совершал ошибки.

– Что ты имеешь в виду?

– Сидел и ждал, пока Огден соберет силы и подготовится к нападению. Теперь нам будет нелегко справиться с ними.

– Работа над RU-2 полностью завершена. Его формула выведена.

– Следовательно, теперь мне надо отправиться в Вашингтон, чтобы устроить подкоп под фундамент, который выстроил Огден. А для этого хорошо бы знать, куда и как передвигаются наши противники.

– Так узнай.

– Нет, так дело не пойдет. Запомни, Кейт, если ты зовешь меня на помощь, я буду поступать так, как считаю нужным. Теперь я у руля.

Кейт сразу насторожилась:

– И что это означает?

– Это не значит, что я собираюсь полностью отстранить тебя. Мне потребуются твои советы и рекомендации. Ты умна и разбираешься в том, что такое RU-2. Но заранее предупреждаю, что я не собираюсь сидеть на скамье запасных.

Кейт поняла, что теперь Сет не свернет никуда.

– Но мне тоже не нравится сидеть на скамье запасных. Я доверилась Ною и теперь узнаю вдруг, что меня обвиняют в убийстве полицейского и…

– Выбирай, Кейт.

Она пристально посмотрела на него. И смотрела довольно долго, прежде чем кивнула в знак согласия:

– Ты останешься у руля до тех пор, пока твои действия не будут угрожать моей семье и пока я буду считать их разумными.

– Хорошо. – Сет встал. – Сейчас я пойду к Тони. А ты тем временем оденься. Потом мы соберемся все вместе, чтобы выработать совместный план действий, если все-таки примем решение вынырнуть на поверхность. Этот процесс пройдет непросто. И окажется не из приятных.

53
{"b":"8028","o":1}