ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Это он стоит в темноте, и рука его сжимает горло отца? Кейт не могла рисковать и бросила пистолет на землю.

– Вот так лучше. Ни один из нас не должен пользоваться этим грязным оружием.

Кейт еще более напряженно вглядывалась в густую тень деревьев.

– Где отец Кейт?

– Я отпустил его на свободу.

Она с облегчением вздохнула, но тут же сердце ее сжалось. На языке Ишмару это могло означать совсем другое.

– Теперь он уже в другом месте… Кейт резко повернулась, заметив неясное движение слева от себя.

– У тебя зоркий глаз, – голос доносился откуда-то слева. – Да. А теперь я здесь. Как быстро и бесшумно я умею передвигаться, правда? Я учился походить на ветер – быть стремительным, невидимым и мощным. И теперь я намного сильнее, чем был тогда, когда мы встретились в первый раз, Эмилия. Но, вернувшись оттуда, ты могла захватить колдовскую силу.

Он сам подсказал, как можно внушить ему неуверенность. Взять ситуацию в свои руки.

– Я захватила очень много колдовской силы с собой. Иначе, как ты считаешь, почему тебе не удалось убить сына Кейт?

– Такое решение принял я сам. Чтобы она страдала как можно сильнее. И чтобы ты тоже страдала.

– Это только кажется, что ты сам сделал выбор. На самом деле такое решение приняла я. С той минуты как ты встретился с ней, я знала все, о чем ты думаешь, и все, что ты делаешь.

– Лжешь.

– Зачем мне лгать? Духи никогда не лгут. Им незачем делать это.

– Потому что я стал сильнее, чем был, – хрипло проговорил Ишмару. – И ты боишься меня.

– Разве я боялась тебя прежде? Разве я испугалась в ту ночь, когда ты убил меня?

– Нет, ты дралась, как львица. – Он помолчал. – И ты ударила меня ножом.

– Тогда у меня не хватило силы убить тебя. Но сейчас я стала намного сильнее. И я давно ждала той минуты, когда я смогу забрать тебя в темные земли. Ты знаешь, кто хочет встретиться там с тобой?

– Нет, и не хочу знать.

Кейт услышала страх, прозвучавший в его голосе.

– Защитники.

Он глубоко вздохнул:

– О! Ты очень умная. Но тебе не удастся испугать меня. Я тоже очень долго ждал этого мгновения. Наш поединок будет самым лучшим.

– Да, потому что я стою на виду, а ты трясешься как лист на ветру и прячешься в тени деревьев. – Неужели то темное пятно у сосны и есть Ишмару?

– Больше я не прячусь. Я чувствую, что настало время выйти.

– Подожди! – У нее нет оружия, А он, несомненно, сильнее. На его стороне все преимущества. – Так воины не сражаются. Они гордо выходят вперед и преследуют врага. Или ты боишься, что не догонишь меня?

– Ты обязательно попытаешься обмануть меня.

Зачем она предложила ему эту игру в догонялки? Бежать по темному лесу? Она с трудом различала, что перед ней на расстоянии вытянутой руки.

– Разве так будет не интереснее?

Снова наступило молчание.

– Ну хорошо. Это действительно интереснее. Беги. А я с удовольствием догоню тебя.

Кейт постояла немного. Ей в голову пришла еще одна спасительная мысль. Может быть…

– Но ты мне дашь время для разбега?

– Я слышу в твоем голосе силу и отвагу. Ты рада, что ожидание кончилось?

– Ты дашь мне время для разбега? – повторила она.

– Я сосчитаю до десяти.

Кейт бросилась вперед и повернула налево. Но там не оказалось тропинки.

Где же она?

Все деревья выглядели такими одинаковыми, когда бежишь мимо них, в отчаянии подумала она.

И эта ива совсем не такая.

Ива! Значит, слева должен быть большой валун.

– Ты поднимаешь слишком много шума. Это облегчает мне задачу, – крикнул ей вслед Ишмару. – Но бежишь очень быстро. И легко. Как настоящий воин.

Сердце билось, как барабан. Надо следить за дыханием. Сделать вид, что это обычная утренняя пробежка.

Ну да, конечно.

Ноги вдруг стали мокрыми. Вода захлюпала под кроссовками. Она бежала по ручью.

Еще одна примета.

– Но я бегу быстрее тебя. Я уже совсем близко. Ты слышишь?

Как она могла не слышать? Его голос звучал, казалось, прямо у нее за спиной.

– Даже маленькая девочка бежала быстрее тебя. Это она подсказала мне, что ты – Эмилия. Я помню, как ее золотые волосы развевались по ветру. Мне понадобилось пять минут, чтобы схватить ее.

Что за маленькая девочка? – пронеслось в голове Кейт.

– Но с тех пор я уже не сомневался. Она подала мне знак. Ты уже устала?

Кейт чувствовала, что она выдыхается. А его голос звучал так же сильно и уверенно, словно он и не начинал бе-Мать.

И как он близко. Слишком близко.

Стоит ему только протянуть руку, и он схватит ее.

«Пожалуйста, быстрее! Господи! Помоги мне…»

И Кейт почувствовала, как шаг ее ускорился. Ноги сами понесли вперед. Дыхание стала ровнее. Она вдруг почувствовала себя сильнее.

Кейт приняла прилив сил как нечто само собой разумеющееся. Наверное, это из-за выброса адреналина в кровь.

Расстояние между ними начало увеличиваться. Сначала на ярд. Потом на два.

Она легко перепрыгивала через пни и поваленные деревья. Теперь глаза привыкли к темноте, и она хорошо угадывала, что впереди.

Но Ишмару все еще был слишком близко от нее. Правда, теперь она слышала, как он начал задыхаться, и это вызывало в ней прилив дикой радости.

– Поторопись! – бросила она через плечо. – И не оглядывайся назад. Неужели ты думаешь, что защитники оставят меня одну?

Из его горла вырвался стон.

Напрасно она попыталась испугать его. Это только прибавило ему сил. Его шаги ускорились. Он снова оказался совсем рядом. Слишком близко.

Но нет, она не позволит ему гнаться за ней так, словно она испуганный трепещущий кролик.

Ветка на пути.

Кейт, пробегая мимо, схватила ее и резко отпустила.

Он застонал от боли.

– Хорошо. Я не ожидал этого. У тебя горячая кровь. Теперь мой черед.

Его пальцы сомкнулись у нее на шее.

Она ударила его в промежность.

Ишмару вскрикнул. Руки его непроизвольно разжались. Она снова была на свободе. Теперь Кейт свернула вправо, и через несколько ярдов увидела то место, откуда начала свой бег, она бросилась туда.

Он снова преследовал ее по пятам.

Еще быстрее. Сейчас уже нельзя останавливаться. Ни на секунду.

Она пересекла ручей. И слышала, как он зашлепал по воде у нее за спиной.

Скорее! Скорее! Вот и темный валун.

Ишмару что-то пробормотал сквозь зубы. Вот ива, склонившая ветви до земли.

Теперь Кейт пустилась вперед как стрела.

– Нет! – закричал Ишмару, наконец-то разгадавший ее замысел. – Не делай этого.

Черта с два. Она успела схватить пистолет, лежавший на земле, и развернуться.

Ишмару стоял прямо перед ней.

Она нажала на курок. Ишмару вздрогнул. Но продолжал стоять.

Кейт снова нажала курок. Еще и еще раз.

Почему он не падает?

Ишмару смотрел на нее почти печальным взглядом.

– Ты нарушила правила. – Тоненькая струйка крови вытекла у него изо рта. – Так… так… нельзя.

Кейт выстрелила еще раз.

И только после этого Ишмару упал на землю. Кейт склонилась над ним.

Его глаза оставались открытыми, он смотрел прямо на нее.

– Не так… – Его тело вдруг дернулось, взгляд сосредоточился на чем-то позади нее. – Нет, не хочу… Не забирай…

Ужас исказил его лицо:

– Эмилия!

* * *

От его страшного вопля сердце Кейт сжалось, и ей стало трудно дышать. Ноги подкосились, и она опустилась на землю. У нее не было сил повернуться и посмотреть, что же такое страшное увидел Ишмару. Наверное, Эмилию. Ее слова вызвали знакомые ему видения.

Слова Кейт или слова Эмилии?

Теперь глаза Ишмару закрылись. И тело обмякло. Все равно надо удостовериться, на самом ли деле он умер. Кейт дотянулась до него и попыталась нащупать пульс на шее.

Его не было. И тогда она еще более обессиленная откинулась, привалившись спиной к дереву.

Он умер.

Смерть всегда вызывала у нее сожаление, но на этот раз Кейт не испытывала привычного чувства. Более того, она была уверена, что, если он откроет глаза, она выстрелит в него опять, как выстрелила бы в ядовитую гадину.

82
{"b":"8028","o":1}