ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пол начал уходить из-под его ног.

Еще один взрыв. Но он уже не слышал его.

Будь ты проклят, Огден.

Сухой жар коснулся его лица.

А потом он почувствовал боль.

После этого наступила темнота.

Дандридж, Оклахома.
16:10

– Привет! – Алан Эбланд вышел из «Шевроле», и улыбка осветила его загорелое лицо, едва он завидел спускавшуюся по ступенькам Кейт. – Как я рад снова видеть тебя. – Взгляд его пробежал по толпе, которая окружала здание Центра генетики. – Как это вам удалось так распалить мирных обывателей?

– Эти «мирные обыватели» пытались снять с меня скальп. – Тут она посмотрела на Майкла, сидевшего за рулем. Он был хмур. – Прости, что тебе пришлось заехать за мной. Тебе ведь совсем не по пути?

– Ничего страшного. А для чего же тогда нужны напарники? – Алан галантно открыл дверцу машины перед Кейт. – Намного более приятная работенка, чем ловить торговца наркотиками, как это нам пришлось делать вчера.

– Ммм, наверное. Я об этом не подумала. – Алан работал в паре с Майклом последние шесть лет. И он всегда нравился ей. – Как Бетти и детишки?

– Отлично. Бетти все время твердит о том, что надо бы позвонить тебе и пригласить на ленч.

Но так ни разу и не позвонила, подумала Кейт, но это ее совсем не удивило. Ее дружба с Бетти Эбланд угасла после развода. Бетти была женой полицейского. И, конечно, не могла не встать на сторону напарника своего мужа.

– Это было бы очень мило, – Кейт протянула Алану ключи от своей машины. – Третья в ряду. Ты сразу узнаешь ее. Та же самая серая «Хонда», на которой я ездила пять лет назад.

– Помню. Я как-то видел, как ты подъезжала к дому. – И он быстрым шагом направился к стоявшим в ряд машинам.

– Ты нарочно выставляешь меня в таком виде? – недовольно спросил Майкл, когда Кейт устроилась на сиденье. – Сколько раз я предлагал тебе деньги? Ты вполне могла бы купить себе на них новую машину.

Кейт вздохнула:

– Мне не нужны деньги для воспитания ребенка. И мне на самом деле не нужна новая машина. «Хонда» вполне меня устраивает. У нее хороший ход. Она исправна. И я не думаю, что Алан заподозрит тебя в жадности.

– Только потому, что давно знает меня. И в курсе моих дел. Он никогда не поставит под сомнение мое чувство ответственности за…

– И я тоже не ставлю его под сомнение, – ответила Кейт. Майкл всегда был фанатиком долга, ничто не могло заставить его отказаться от своих обязанностей. Его страшно огорчило то, что Кейт отвергла алименты. – Просто мне это ни! к чему. Ну так мы едем или нет? – Она кивнула в сторону толпы. – Мне надоело лицезреть этих стервятников.

– Тогда ищи такую работу, которая их не интересует. – Майкл нажал на газ и развернулся. – Кстати, учти, что никто не увеличит тебе зарплату, видя, что ты прекрасно обходишься старой машиной.

И что он зациклился на этой чертовой машине?!

– Мне и так платят неплохо. И к тому же я получаю премии за сверхурочную работу.

– Ты хочешь сказать, они не возражают против того, чтобы ты работала до полуобморока? – едко заметил он. – Джошуа сказал, что теперь ты работаешь дома все выходные дни.

Сразу ощетинившись, Кейт отрезала:

– Ты знаешь, что это никак не сказывается на Джошуа. Он у меня всегда на первом месте. Это точь-в-точь, как ты… – Она замолчала, вдруг осознав, что сидит в машине всего лишь несколько минут и все это время постоянно вынуждена оправдываться и защищаться. Постоянно держать оборону. – Хватит, Майкл. Я не стану злиться и огорчаться только потому, что ты почувствовал себя виноватым. – Она вскинула на него глаза. – Тем более что ты не сделал ничего такого, что можно было нажать не правильным, за что ты мог бы чувствовать себя виноватым. Ты имеешь право завести кого угодно. Мы ведь с тобой в разводе уже два года!

– Никакой вины за собой я не чувствую. И незачем… – Губы его искривила принужденная улыбка. – Впрочем, ты все поняла. Ты всегда понимала меня лучше меня самого. – Майкл помолчал. – Мне не хотелось, чтобы так вышло. Лучше бы, конечно, если бы вместо Бенни оказалась какая-нибудь другая женщина. Она ведь твоя близкая подруга.

– Такое случается сплошь и рядом. – Кейт отвернулась. – Это по-настоящему?

– Не знаю. Может быть. Она мне нравится. И уже довольно давно. Благодаря ей мне стало легче жить. Я чувствую себя на десять сантиметров выше!

Кэтрин тоже выдавила из себя принужденную улыбку:

– Что ж, неплохо для начала.

– Ага, – она видела, как его пальцы еще крепче сжали руль. – Если бы я надеялся на то, что у нас может снова что-то получиться, я бы… Но мы же не можем все начать сначала. Так ведь, Кейт?

– Ты знаешь это не хуже меня.

– Так мне казалось. – Он покачал головой. – Но я все еще люблю тебя, Кейт. И мне иной раз хочется, чтобы ты не была такой чертовски умной. Знаешь, ты меня часто даже пугала…

– Что? – поразилась Кейт, впервые услышав это признание из уст бывшего мужа.

– Да, да. Мне становилось страшно в твоем присутствии. Еще в колледже, когда ты считалась восходящей звездой. Я не решался подойти к тебе, а шел сзади и смотрел…

– Ни за что не поверю, что ты боялся. И не пытайся, – сухо отозвалась Кейт. – Потому что с первого же нашего свидания ты старался засадить меня в клетку и закрыть дверцу.

Майкл усмехнулся:

– Конечно, я никогда не позволял себе осознать этот страх. Ты была такой маленькой, хрупкой, такой чувственной, такой ручной.

– Ручной? – возмутилась Кейт. – Никогда я не была ручной.

– Извини, конечно. Но так было. И мне хотелось взять тебя на руки и убаюкать.

Что лишний раз доказывает, насколько Майкл плохо знал и понимал ее, – горько подумала про себя Кейт.

– Нам было очень хорошо вместе, – добавил он.

– Но мне никогда не удавалось дать тебе почувствовать себя выше на десять сантиметров.

– Только в постели, – улыбка его угасла. – Но это прошло. И ты пошла своим путем. Я никогда не значил для тебя очень много.

– Нет, ты значил очень много. Но я не считала, что ты можешь стать моей путеводной звездой. А ты не мог с этим смириться. Такая жена тебя не устраивала. – Она повернулась лицом к нему. – Мы с тобой оба ошиблись. Постарайся не повторять прежней ошибки. И не думай, что я настроена против Бенни. Решай сам.

– Пока мы ничего не загадывали наперед, – он помолчал. – Но она без ума от Джошуа. Ты не будешь возражать, если она вместе с нами придет посмотреть его игру завтра после обеда?

Кейт почувствовала, как на нее накатывает волна гнева. Пусть Бенни забирает Майкла и катится ко всем чертям. Но она еще пытается прихватить и Джошуа?! Это уже слишком.

– Давай сделаем так: ты привезешь Бенни. Мы сядем на скамейку вместе, чтобы показать Джошуа, что я ничего не имею против ее присутствия. А потом, когда игра закончится, отвезу его домой.

– Если тебе так нравится больше, – пожалуйста. – Майкл притормозил у ее дома. – Самое главное, чтобы это прошло наиболее безболезненно для тебя. – Он повернулся к ней и с трудом выдавил:

– Ты же знаешь, что я от всей души желаю тебе самого лучшего, Кейт.

Раздражение, которое постоянно вскипало в ней, вдруг исчезло, стоило только взглянуть ему в глаза. Непослушная прядка песочного цвета падала ему на лоб. И в эту минуту он выглядел точь-в-точь, как Джошуа, когда тот бывал особенно серьезным. И сердиться на него из-за того, что он становился таким неуклюжим и даже бестактным, Кейт не могла. Довольно часто в нем словно просыпался мальчишка. Это-то в свое время и привлекло к нему Кейт. Это же и смягчило ее гнев сейчас.

– Я знаю. И тоже хочу, чтобы тебе было хорошо, Майкл. Ты заслужил это. – Открыв дверцу, она вышла из машины как раз в тот момент, когда на дороге показался Алан. – Школьный автобус отвезет команду игроков прямо на стадион. А ты можешь прихватить Бенни после работы. Увидимся на стадионе.

Майкл нахмурился:

– Ты уверена, что так будет лучше? Может, ты поедешь со мной?

9
{"b":"8028","o":1}