ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Тогда почему он… какой-то не такой?

– А как ты думаешь? Он… скорбит. Мне потребовался почти час, прежде чем я сумела оттащить его от дохлого койота.

Когда Монти нашел его, он, должно быть, был еще жив… Дело в том, что Монти не выносит вида смерти. – Она пожала плечами. – Как и большинство из нас…

– Ты хочешь сказать, что у твоей собаки есть… психологические проблемы? – недоверчиво переспросила Ева.

– А что в этом странного? – Сара бросила на нее сердитый взгляд.

– Ничего, конечно. Абсолютно ничего… – Ева смущенно отвела глаза и стала смотреть на Монти. По его виду можно было сразу понять, что что-то не так. Прижатые уши, поджатый хвост, словно человеческий, скорбный взгляд больших темных глаз.

– Чем ему можно помочь? – спросила она.

– Ничем, насколько я знаю. Впрочем, через какое-то время он придет в себя. – Сара почти втащила Монти в прихожую. – Можно я отведу его в комнату Джейн?

– Но она спит.

– Он ее не разбудит.

– Не представляю, какую пользу это может принести…

– Монти только что повстречался со смертью, а Джейн… Нет ничего более живого, чем ребенок. Дети – противоположность смерти, и я уверена, что рядом с Джейн Монти будет легче.

– Джейн спит наверху. Первая дверь направо.

– Спасибо.

Ева показала Саре лестницу на второй этаж, а сама отправилась на кухню, чтобы сварить себе и гостье кофе.

Кофе был почти готов, когда Сара спустилась на кухню.

– Ну как? – спросила Ева.

– Извини, я все-таки ее разбудила.

– Я думаю, она скоро уснет снова.

– Несомненно, но… – Сара заколебалась. – Монти забрался к ней в постель. Не беспокойся, он чистый. Я вымыла его, когда вернулась домой.

– Тебе с сахаром или со сливками?

– Спасибо, я пью только черный кофе.

Ева протянула ей чашку.

– Ну, не надо волноваться, – сказала она. – Все в порядке.

– Нет, не в порядке. Мы с Монти не любим зависеть от других людей.

– Мне кажется, Монти будет возражать не так сильно, как ты.

– Ты права. – Сара состроила легкую гримасу. – Наверное, он приспособлен к жизни лучше, чем я.

– Но почему ты приехала сюда, Сара? Наверное, не потому, что Монти нужно было прийти в себя.

Губы Сары сжались;

– Я была очень сердита и хотела убить этого негодяя. До сих пор хочу…

– Ты уверена, что это был именно Дон?

– Кто же еще? У меня нет соседей, которых Монти мог бы раздражать. Кроме того, никто никогда не пытался убить его, пока мы не начали разыскивать Дебби Джордан. Очевидно, кто-то хочет помешать тебе найти ее.

Ева покачала головой.

– Не помешать. Дон не хочет, чтобы это произошло слишком быстро. Монти пострадал только потому, что Дон не знал, что ты больше не будешь мне помогать.

Сара крепче сжала в руке чашку.

– Это его не извиняет. Будь моя воля, я бы уже сегодня повесила его за яйца. Но, поскольку не все зависит от меня, с этим придется немного повременить… Ева внимательно посмотрела на нее.

– Я думала, что наша совместная работа закончена.

– Не говори глупости, – возразила Сара сердито. – Этот мерзавец пытался отравить мою собаку. Он может попытаться сделать это снова, и единственный способ надежно защитить Монти – это поймать Дона как можно скорее. – Она сделала большой глоток кофе и поставила чашку на стол. – А сейчас нам пора спать. Я хотела бы начать как можно раньше, а это означает, что на сон нам осталось всего полтора-два часа.

– Нам?

– Я останусь у тебя, – без обиняков объяснила Сара. – Так будет безопаснее для Монти. Если у тебя есть свободная комната, я с удовольствием ею воспользуюсь, если же нет – я возьму из джипа спальник и лягу в гостиной. В этом смысле я неприхотлива.

– Можешь лечь в спальне напротив моей, – предложила Ева.

– Спасибо. А сейчас иди и ложись. Мне надо еще забрать из джипа кое-какие вещи. Не беспокойся, я не забуду запереть входную дверь.

С этими словами она вышла из кухни, и Ева, проводив ее взглядом, только покачала головой. С такой властной женщиной, как Сара Патрик, было трудно не считаться. Потом она погасила свет и стала подниматься по лестнице на второй этаж. Остановившись перед спальней Джейн, Ева заглянула внутрь, чтобы удостовериться, что девочка снова заснула. Она действительно спала, обхватив рукой Монти, который вытянулся рядом. Услышав звук открывающейся двери, пес слегка повернул голову и посмотрел на Еву одним глазом.

Что ж, подумала Ева, в конце концов все получилось так, как она хотела – Сара будет помогать ей и дальше. Что касалось ее решения переселиться, то Ева нисколько против него не возражала. Во-первых, она была рада за Джейн и за пса, которому общение с девочкой могло пойти только на пользу. Во-вторых, присутствие в доме второго взрослого человека и собаки служило дополнительной гарантией безопасности, что было немаловажно. Вчерашний звонок Дона ясно показал, что ему надоело находиться в тени и выжидать, хотя в разговоре он утверждал прямо противоположное.

Закрывая дверь спальни, Ева слегка вздрогнула. Да, хорошо, что Сара и Монти решили приехать. С ними ей будет не так одиноко…

– Ты еще не легла? – Это была Сара, которая поднялась на второй этаж с двумя объемистыми сумками в руках. – А ну-ка, марш спать…

– Иди к черту, Сара.

– Извини. – Сара остановилась перед дверью своей спальни и поставила сумки на ковер. – Боюсь, я слишком привыкла командовать. И собаками и вообще… Кажется, это называется «самой распоряжаться своей жизнью». Увы, сейчас я чувствую себя беспомощной, как только что родившийся щенок. Впредь я постараюсь сдерживаться.

– Постарайся. – Ева слабо улыбнулась.

Все будет в порядке, подумала она про себя. Они поладят. В конце концов, у нее и Сары теперь есть общая цель.

И внезапно она осознала, что Дон совершил ошибку. Если бы он оставил все как есть, Сара перестала бы ей помогать, и поиски тела Дебби Джордан затянулись бы на неопределенный срок. Но теперь все изменилось. Теперь у Евы появился союзник. Даже два союзника…

Может быть, это будет не единственной ошибкой Дона?!

* * *

– Ничего? – разочарованно спросила Ева.

– Ничего. – Сара отрицательно покачала головой. – Никаких признаков. – Она жестом приказала Монти вернуться в машину. – Сначала он решил, что под тем поваленным деревом что-то есть, но потом передумал.

– Может быть, все-таки стоит проверить? Монти наверняка устал не меньше нашего и мог ошибиться.

– Монти не делает ошибок. Когда он натыкается на труп, он знает, что это труп.

– Но ведь он работает уже третий день подряд! Третий день ему приходится нюхать, и…

– Дебби Джордан здесь нет! – отрезала Сара, слегка повысив голос. Впрочем, она тут же спохватилась. – Извини, – добавила она после небольшой паузы. – Я действительно очень устала. Для всех нас этот день был слишком длинным.

И не только этот, подумала Ева устало. Вот уже три дня они вставали с рассветом и работали до полуночи, но ничего не достигли, и Сара имела полное право досадовать и раздражаться. Впрочем, Еве было ничуть не легче, хотя она в основном сидела в машине и ждала, пока Сара, Монти и Джейн осматривали пустырь за пустырем, площадку за площадкой.

Сара молчала почти до самого дома. Только когда до коттеджа оставалось два-три квартала, она спросила:

– Сколько еще площадок осталось?

– Три.

– Это немного. Может быть, Дон солгал тебе?

– Не исключено. Но если мы идем по ложному следу, почему он пытался убить Монти?

– Чтобы сделать свой сценарий более правдоподобным.

Ева пожала плечами.

– Кто знает? Возможно, ему действительно нравится смотреть, как я копаюсь на пустом месте.

– Но ты в это не веришь?

– По правде говоря, не очень, хотя с Доном ни в чем нельзя быть уверенной до конца. И все-таки мне кажется, что он не солгал. Ему нравится рисковать, нравится будить во мне надежду и вести меня сквозь разочарования и открытия. И если я найду Дебби Джордан, для него это тоже будет достаточно сильным переживанием. Во всяком случае, мне так кажется, – заключила она.

60
{"b":"8036","o":1}