ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ты имеешь в виду его попытку отравить Монти?

– Да, – кивнула Ева. – И если он сделал одну ошибку, он может совершить и еще одну.

– Но что будет, если эта ошибка окажется первой и последней?

– Вряд ли эта ошибка первая и уж наверняка не последняя, – уверенно заявила Ева. – Я верю, что есть способ поймать его, ведь не может же Дон убивать и убивать без конца. Я не могу этого допустить, я не могу прятаться от него до конца своих дней. И уж меньше всего я расположена позволить ему дразнить меня и водить за нос… – Она помрачнела. – Я не в силах выносить это, Джо! Ведь он буквально питается моими эмоциями! Джо вздохнул.

– Возможно, ты права и Дебби Джордан окажется тем ключом, который мы так долго искали. А теперь иди и поешь. Нам пора выезжать.

– Нам?.. Ты поедешь с нами?

– Почему бы и нет? Ведь ты позволяешь Джейн…

– Джейн должна постоянно быть со мной.

Джо хмыкнул и взялся за ручку кухонной двери, но Ева остановила его.

– Я не хочу, чтобы ты ехал с нами, Джо, – твердо сказала она.

– Я поеду – и точка. Тебе больше не удастся от меня избавиться.

– Неужели ты не понимаешь! – негромко воскликнула она. – Я должна быть предельно осторожна! Каждый раз, когда во время поисков к нам подходили люди и спрашивали, чем мы занимаемся, я пряталась в машине, предоставляя Саре отдуваться… Каждый день, каждый час существует опасность, что нами заинтересуется полиция, и тогда меня схватят. А если ты окажешься рядом…

Джо ухмыльнулся.

– Если я увижу, что к нам направляется полиция; я сам быстренько тебя арестую, и все будет шито-крыто. Разве я не сказал, что мне удалось убедить нашу леди Максвелл в том, будто идея послать меня в Финикс в качестве координатора между полицейскими департаментами двух штатов принадлежит ей? Так что я вряд ли пострадаю, если тебя это заботит. К тому же ты позволила Логану тебе помогать. Так что дай и мне шанс.

– Его помощь мне тоже была не нужна.

– Вероятно… – Он смерил ее еще одним долгим взглядом. – Знаешь, когда ты бросила меня и обратилась за помощью к Логану, мне ужасно хотелось тебя придушить. Но сейчас мне кажется, что это обнадеживающий признак. Подумай об этом.

Но Еве вовсе не хотелось раздумывать о его словах. Ощущение, которое посетило ее ночью, неожиданно вернулось к ней снова, и Ева почувствовала, как у нее сперло дыхание в груди и быстрее побежала по жилам кровь.

Проклятье! Она не хотела этого, не хотела! Джо был ее лучшим другом, он был ей почти как брат.

– Все не так! – произнесла она неожиданно севшим голосом. – Все совершенно не так…

Но Джо только рассмеялся и толкнул дверь в кухню.

* * *

– Спокойнее, малыш, не спеши! – Сара слегка натянула поводок и даже намотала его на руку. С тех самых пор, как они приехали на лужайку позади школы «Морнинг лайт», Монти очень нервничал и пребывал в явном напряжении, хотя Сара и не могла сказать наверняка, говорит ли в нем инстинкт или всего лишь нетерпение.

Впрочем, в предыдущие дни он вел себя совершенно нормально, чего нельзя было сказать о самой Саре, чьи усталость и нетерпение нарастали не по дням, а по часам.

Время понемногу двигалось к шести вечера. Зимнее небо начинало темнеть, и голые деревья за школой отбрасывали на лужайку длинные фантастические тени.

– Долго вам еще? – крикнул от машины Джо.

– Еще минут пятнадцать. – Сара ненадолго остановилась, чтобы дать себе и Монти возможность перевести дух, и оглянулась на Еву и Джо. Они казались ей старыми друзьями – настолько старыми и близкими, что один часто заканчивал мысль, которую начал другой, однако от Сары не укрылась и какая-то подспудная напряженность, существовавшая между ними. Впрочем, в анализ этой напряженности Саре вдаваться не хотелось. Люди были чересчур сложными и противоречивыми существами, во всяком случае, по сравнению с собаками, хотя и эти последние частенько ставили ее в тупик.

– Мы уже заканчиваем? – спросила Джейн.

– Да. – Сара устало вздохнула и снова послала Монти в поиск легким движением поводка. – Если хочешь, можешь вернуться к машине и сделать нам по сандвичу.

Джейн покачала головой.

– Нет, я не хочу уходить сейчас. – Она улыбнулась. – Сегодня Монти торопится. Как думаешь, почему?

– Спроси что-нибудь полегче. – Сара невольно ускорила шаг, потому что Монти неожиданно сильно натянул поводок.

– Что-нибудь не так? – нахмурилась Джейн.

– Нет, все в порядке. Иди к машине – тебе за нами все равно не угнаться.

– А вот и угнаться! Я могу…

– Возвращайся к машине! – резко сказала Сара. – Сейчас ты мне мешаешь.

Девочка остановилась и, с упреком глянув на нее, повернулась и медленно пошла обратно, но Сара даже не заметила, что обидела ее. Сейчас она следила только за Монти и за тем, что он делает.

Пес побежал быстрее.

Потом метнулся вправо и снова с силой дернул поводок. По нему, как по электрическому проводу, ей передавались нетерпение и тревога Монти.

Есть!!!

Монти совершил последний рывок и принялся разрывать землю передними лапами.

– Ко мне, Монти!..

Но пес продолжал копать, а Сара не пыталась его остановить. Скоро он узнает…

Монти замер неподвижно. Оглянулся через плечо.

«Мертвая?»

– Боюсь, что да.

«Мертвая?!» – Монти попятился и заскулил. Господи, как же ему плохо!

Сара упала на колени и обняла Монти за шею.

«Девочка?»

– Нет, не думаю.

«Мертвая…»

На глазах Сары выступили слезы, и все окружающее расплылось.

– Ш-ш-ш… – Она словно баюкала большую собаку, а та все скулила и скулила.

– Что случилось? Монти поранился? – в тревоге спросила Ева, подбегая к ним.

– Ему плохо, – ответила Сара, не поднимая головы.

– Может быть, надо отвезти его к ветеринару? Я могу…

– Ветеринар тут не поможет. – Сара погладила Монти по голове. – Ну, пожалуйста, маленький, перестань плакать! Ты разобьешь мне сердце!

Ева тоже опустилась на колени рядом с собакой.

– Но что случилось? Чем ему помочь?

– Он нашел ее.

– Дебби Джордан?

– Думаю, это она, – глухо сказала Сара. – Одно ясно: Монти нашел труп. – Она встала. – Надо отвести его в машину – Монти выполнил свою работу. Идем, малыш…

И она несильно потянула за поводок, но пес не двинулся с места. Вместо этого он лег на землю и снова заскулил.

– Может быть, отнести его? – предложил Джо, подходя к ним.

– Он не хочет уходить, – не оборачиваясь, ответила Сара. – Монти знает, что человек внизу мертв, но не хочет с этим примириться. – Она откашлялась, явно стараясь, чтобы ее голос звучал не так хрипло, и произнесла следующие слова пронзительным фальцетом:

– Этот идиот никак не может примириться со смертью!

– Тогда тем более его нужно увести отсюда как можно скорее. – Джо наклонился и, подсунув руки под брюхо Монти, осторожно поднял его. – Тише, тише, дружок, я не сделаю тебе больно… – проговорил он неожиданно мягким голосом. – Идем-ка в машину, там Джейн, она тебя погладит…

– Я нужна вам? – спросила Ева.

– Останься лучше здесь, – ответила Сара. – Мы можем потерять это место, а я не хочу снова использовать Монти.

Увидев Джо с Монти на руках, Джейн выскочила из машины и бросилась к нему навстречу.

– Что с Монти?! – спросила она, запыхавшись от быстрого бега.

– С ним все в порядке, просто он никак не хотел возвращаться в машину, – ответил Джо, быстро шагая к краю поля, где стояли их автомобили. Отворив заднюю дверцу джипа, он уложил собаку на сиденье.

– Почему?

Джо не ответил. Повернувшись к Саре, он сказал:

– Я должен вернуться к Еве, чтобы пометить место. Вы тут справитесь?

– Конечно. – Сара кивнула и, забравшись в машину, положила голову Монти к себе на колени.

– У него совсем больные глаза, – встревожилась Джейн. – И вообще он весь какой-то не такой. Он заболел?

– Нет, он не заболел. Но ему больно.

– Почему? – Джейн бросила быстрый взгляд туда, где стояла Ева, и все поняла. – Монти нашел ее?

63
{"b":"8036","o":1}