ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А-а-а. Значит, Роналд уже сообщил тебе. Я бы рассказал, но…

— Когда? Когда новые владельцы дома въезжали бы сюда, ты наконец вспомнил бы о моем существовании? Или, быть может, я и тогда осталась бы здесь, как ненужная старая мебель, которую намеренно забывают? Просто чтобы не брать лишнего барахла…

Отец был поражен. Обычно кроткая и тихая, его неприметная дочь никогда еще не набрасывалась на него с такой яростью! Они всегда жили душа в душу.

— Ничего подобного, — ответил он довольно сердито. — Впрочем, поговорим, если хочешь. Но только за кружкой горячего шоколада. Очень хочется спать, так что давай пойдем в кухню и поскорее все обсудим.

Поджав губы, Дорин послушно последовала за отцом. Но, придя в кухню, решила, что ей надо выпить чего-нибудь покрепче. Она достала из холодильника бутылку вина и налила себе полный бокал.

Мартин приподнял густую бровь, однако более ничем не отреагировал на странное поведение дочери. Он молча сделал себе большую кружку горячего шоколада и, поймав недовольный взгляд Дорин, тяжело вздохнул.

— Сядь и успокойся. Я вовсе не забыл о моей единственной дочери. Тебе в моих планах отведено немалое место.

— Да? Что-то незаметно!

Слова были по прежнему резкими, однако интонация явно смягчилась. Уж очень усталым выглядел отец, он скорее вызывал жалость, а не злость. К тому же Дорин не любила, да и не умела сердиться.

Она поставила бутылку обратно в холодильник и опустилась в кресло, нервно вертя полный бокал в пальцах.

— А ты твердо решил переехать?

— Да. Но лишь сорок восемь часов назад я понял это окончательно. Дело в том, что врач посоветовал мне не перегружать себя работой… Нет, нет, я не болен, просто, увы, моложе не становлюсь. Давление шалит. Сама понимаешь, в моем возрасте такие проблемы не редкость, но это заставило меня задуматься. Роналд же очень способный молодой бизнесмен, так что я решил передать бразды правления полностью в его руки. Но продавать ему мою часть акций или нет — тут я долго не мог решить. Хотелось, чтобы бизнес и дальше принадлежал нашей семье.

— И что же ты надумал?

— Для начала поговорить с деловым партнером, как со стороной заинтересованной. А что до этого дома… — Отец окинул взглядом огромную кухню. — Уж больно он велик для нас. Кроме того, с ним связаны не самые приятные воспоминания. А в Лондоне жить куда удобней. Всем троим. У нас с Маргарет много общих интересов — театры, музеи, китайские ресторанчики. Да и тебе не помешает повращаться чуть-чуть в светском обществе. А то ты превратилась в затворницу.

— Преувеличиваешь.

— Разве? Впрочем, неважно. Так вот, тут разнеслась весть о вашей с Роналдом помолвке и я понял, что относительно тебя у меня руки развязаны. В этот момент общая идея начала конкретизироваться. Я поехал в Лондон квартиру присмотреть да с юристом посоветоваться, как лучше реализовать мои планы. Бизнес будет числиться за тобой. Мало ли что случится.

— Но почему же ты мне этого не сказал?

— Видишь ли, Дорри… — отец нежно улыбнулся, — ты у меня не самая практичная на свете. Больше всего любишь тихонько работать, когда никто не мешает. Вот я и решил не беспокоить тебя прежде времени, пока все не уладится и не определится. Я бы никогда не забыл про дочку, поверь мне!

— Боялся, что я запаникую? Буду нервничать?

Кажется, все люди в этом мире были о ней не лучшего мнения. Впрочем, сама виновата. Заслужила такое отношение сполна. Люди должны меняться к лучшему, пора бы и мне, последовать их примеру, решила Дорин.

Она допила вино одним глотком и отставила пустой бокал в сторону. Неплохо было бы еще выпить, но для разговора с Роналдом нужна совершенно ясная голова. Дорин собралась уже сказать отцу о решении отменить свадьбу, но вовремя спохватилась — будет честнее, если «жених» первый узнает об этом. Не надо уподобляться Гленде. И пусть отказать Роналду не просто больно, а очень больно, есть такое слово «надо».

Отцу она расскажет потом. Придумает, как объяснить, чтобы не выставить его партнера, пусть и бывшего, не в самом лучшем свете.

— Так, значит, ты нашел подходящую квартиру для тебя и Маргарет?

Интересно, они собираются пожениться? Отец заслужил счастье, ведь мать Дорин искалечила его судьбу. А миссис Пимм и не старушка еще, помоложе потенциального жениха будет. И по-прежнему привлекательна. Кроме того, заботливая и преданная. У них получится просто чудесная семья — темные годы одиночества для обоих закончатся, и жизнь обретет новые краски.

— Да, минутах в десяти от дома Роналда, так что, когда поженитесь, сможете нас часто навещать. Кстати, ты много общалась со своим возлюбленным в Лондоне?

— Нет.

Роналд и представления не имел, что она была неподалеку. Хотя, кто знает, может он и звонил во время ее отсутствия. Надо прослушать сообщения на автоответчике. С тех пор как Роналд сделал предложение, они говорили только о приближающейся свадьбе. Точнее, он сообщал ей о ходе приготовлений: без венчания и всякой торжественности, никакого медового месяца, поскольку при данных обстоятельствах в нем нет никакого смысла — брак-то ненастоящий!

Отец, который совсем уж было собрался отправиться спать, опустился обратно в кресло, увидев, как «счастливая невеста» хмурится.

— Не скрою, я очень обрадовался, когда узнал о свадьбе. Думаю, каждому отцу хочется доверить свою дочь надежному человеку, чтобы не волноваться за ее будущее. Роналд как раз такой. Но еще недавно он был помолвлен с той ужасной женщиной. Надеюсь, вы обсудили этот вопрос. Скажи честно: ты уверена, что будешь счастлива?

Если бы Роналд любил ее — тогда да. Да! Счастливее всех счастливых! Но, увы, все не так замечательно. Однако утром будет довольно времени объяснить отцу причины, подвигнувшие ее поначалу согласиться на брак, а потом изменить решение.

— Думаю, это мои заботы, — ответила Дорин как можно беспечнее, ставя кружку из-под шоколада в раковину. — Кстати, помнится, кто-то очень хотел спать. А сейчас уже начало одиннадцатого. Если врач говорит, что со здоровьем неважно, лучше ложиться пораньше.

Перед решительным объяснением с Роналдом ей надо было собраться с силами, чтобы спокойно и убедительно перечислить причины, по которым их брак нереален. Ведь, несмотря на все заверения, «жених» оставался нормальным мужчиной со всеми потребностями, свойственными его полу. Рано или поздно не поддаться искушению окажется просто невозможно: на пути Роналда попадется обольстительная женщина, которая заставит его позабыть обещание не искать любовных приключений на стороне.

Поддавшись искушению, Роналд неминуемо испытает чувство вины, поскольку обещал хранить жене верность. И сама Дорин будет страдать. Непереносимо. Даже если не принимать во внимание чувства, скрытые от мужа, у нее, как и у всякой женщины, есть гордость.

Она рассеянно улыбнулась, когда отец пожелал ей спокойной ночи. Честно говоря, погруженная в размышления Дорин не слышала его слов. Лишь через несколько минут она осознала, что сидит в кухне совершенно одна. Что ж, решила Дорин, время пришло положить конец тайным надеждам, что со временем Роналд полюбит ее и их брак станет настоящим.

Этого не будет никогда!

Она решительно поднялась и направилась в кабинет. Но посреди холла остановилась словно в раздумье. На самом деле Дорин боролась с собой: не каждый день приходится своими руками рушить то, что могло бы составить твое счастье.

Давно я себя так скверно не чувствовала, подумала она, снимая алый пиджак с золотыми пуговицами и оглядываясь в поисках кресла или стула, куда его можно было бы кинуть. Будто собираюсь к зубному врачу или на экзамен в университет…

Экзамен так экзамен. Надо сдать его — и все. Девушка уже повернулась, чтобы продолжить путь в кабинет, как звук открываемой входной двери заставил ее резко обернуться. На пороге стоял Роналд. Какой же он сильный и восхитительно красивый! Разве возможно сказать ему, что я не люблю его, когда всем своим существом стремлюсь к нему? — подумала Дорин.

7
{"b":"8055","o":1}