ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Инид Джохансон

Нежный любовник

Глава 1

– Как тебе это удается?

Джош Монтгомери и бровью не повел, продолжая писать что-то в записной книжке. «Рыженькая из бара «Фуникулер», – записал он в графе «Примечания» против номера телефона новой знакомой. Он закрыл маленькую черную записную книжку, убрал ее в карман и только после этого повернулся к лучшему другу и деловому партнеру.

– Извини, Адам, ты что-то спросил?

Адам улыбнулся.

– Как тебе это удается? Ты поговорил с этой рыженькой всего пять минут, а она уже готова отдаться тебе прямо возле стойки бара. – Он озадаченно покачал головой. – И так происходит повсюду, где бы ты ни оказался, даже в этом калифорнийском захолустье.

– Манзанита вовсе не захолустье, – возразил Джош.

С тех времен как Джош бывал в этом баре еще подростком, здесь многое изменилось. От прежнего убранства осталось только чучело головы лося, висевшее, как и раньше, над музыкальным автоматом.

Адам нетерпеливо отмахнулся.

– Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду. Захолустье или крупный город, не имеет значения, и тут и там женщины выстраиваются к тебе в очередь. В чем твой секрет?

Джош сделал большой глоток пива.

– Никакого секрета.

Адам прищурился.

– Это потому, что ты миллионер, не так ли?

Джош рассмеялся и показал на свои брюки цвета хаки и льняную рубашку.

– Ну да, моя одежда прямо-таки кричит о богатстве.

– Тогда в чем дело?

Адам и раньше в шутку заводил разговор на эту тему, но сегодня он, похоже, был решительно настроен добиться ответа.

Джош ненадолго задумался.

– Наверное, это потому, что я такой славный парень.

– Брось ты ерунду городить!

– Честно! – Джош подумал еще пару минут и медленно произнес: – Отец как-то сказал, что, если хочешь кому-то что-то продать, не говори о том, что ты продаешь. Лучше расспроси о том, что он хочет купить.

– В этом что-то есть, только не пойму, к чему ты клонишь, – заметил Адам.

– А вот к чему. Если ты хочешь, чтобы женщина проявила к тебе интерес, не рекламируй самого себя, а узнай, что ей нравится. – Адам расширил глаза, и Джош снова засмеялся. – И мама согласна с отцом.

Адам покачал головой.

– Из всех, кого я знаю, ты, пожалуй, единственный не обижаешься, когда тебя называют славным парнем. – В голосе Адама слышалось удивление с примесью неудовольствия. – Мало того, ты единственный, кто, будучи «славным парнем», ухитряется с завидной регулярностью укладывать в постель все новых красоток. Обычно женщины «славных парней» не ценят и бросают их без сожаления. – От этой мысли Адам немного повеселел. – Но тебя небось никогда не бросали?

– Нет, никогда.

Видя явное разочарование, написанное на лице Адама, Джош заулыбался еще шире.

– Я, видишь ли, настолько славный, что всегда честен с женщинами, с которыми провожу время. Я не сулю им золотые горы и, значит, не разочаровываю. Так что, друг мой, главное – честность и внимание. – Он помолчал. – Очень похоже на работу торгового агента, если вдуматься.

Адам самодовольно ухмыльнулся.

– Как ты считаешь, твой подход торгового агента подействует вон на ту блондинку?

– Смотря что ты будешь продавать. – Джош проследил за направлением взгляда друга. Платиновая блондинка, о которой шла речь, выделялась на фоне темных панелей стен, как путеводная звезда. – Счастливой охоты.

– Славный парень. Я славный парень, – пробормотал Адам, отходя от Джоша. – Черт, хорошо, что мои однокашники не слышат!

Джош наблюдал, как Адам подошел к блондинке и без труда завязал разговор. Потом он повернулся к стойке бара. За этот вечер его записная книжка уже пополнилась тремя новыми записями. Он заглянул в ежедневник: на этой неделе деловых командировок или поздних совещаний не предвидится, так что, вероятно, по крайней мере с двумя из трех новых знакомых он успеет встретиться. Одну он сводит в ресторан, с другой можно съездить в Сакраменто, в какой-нибудь клуб. Что касается чисто физической стороны отношений, то тут Джош рассматривал свои перспективы с почти научным интересом. Рыженькая – возможная кандидатка, впрочем как и молоденькая девушка азиатского происхождения, с которой он познакомился час назад. Или это было вчера?

Джош отхлебнул еще пива. Дальнейшее развитие событий он мог предсказать не сходя с места. Пожалуй, даже мог бы внести его в ежедневник. Две недели встреч с рыженькой – обеды, танцы, постель. Еще две, максимум три, недели более или менее романтических отношений. Он вздохнул. Потом ему станет скучно. Мягкий, очень мягкий разрыв – и он начнет сначала с другой партнершей. Все это постепенно превращается в рутину.

– Джош Монтгомери?

Все еще погруженный в свои мысли, Джош едва покосился через плечо, но нежный, мелодичный голос привлек его внимание.

– Да?

Еще одна женщина. Чуть выше среднего роста, на вид примерно пять футов восемь дюймов, пропорционально сложена. Пожалуй, немного худовата, но с приятными округлостями во всех положенных местах. Ее черное платье выглядело бы куда лучше, если бы она то и дело не одергивала подол. Свои роскошные волосы цвета красного дерева она стянула в строгий хвост сзади на шее. К счастью, с ее чертами лица она могла себе позволить такую прическу: точеный нос, высокие скулы и большие карие глаза, похожие на оленьи. Сейчас эти глаза смотрели на Джоша так серьезно, что в этом было даже нечто трогательное.

– Ну здравствуйте, – сказал Джош уже с некоторым энтузиазмом.

Женщина не улыбнулась. Ее полные губы были плотно сжаты, выдавая напряжение.

– Я надеялась, что найду вас здесь. Разрешите… э-э… угостить вас пивом.

Джош покосился на свой стакан.

– Спасибо. У меня уже есть.

Женщина растерянно воззрилась на него.

Джош ждал, что она сменит тему, тем или иным способом закинет удочку, например спросит: «Мы раньше не встречались?» или «Вы случайно не знаете такого-то?». Но она просто стояла, молча теребя в руках сумочку. В конце концов он улыбнулся и спросил:

– Позвольте, я возьму вам что-нибудь выпить?

– Ах да, спасибо. – Она посмотрела на меню, вывешенное над стойкой бара, потерла переносицу и прищурилась.

Она носит очки и без них видит неважно, с насмешливым удивлением понял Джош.

– Коктейль из амаретто с апельсиновым соком, пожалуйста. Не очень крепкий.

Бармен проворно смешал напиток. Джош знаком приказал ему включить заказ в его счет. Женщина взяла стакан и, все еще стоя, снова посмотрела на Джоша.

– Может, присядем где-нибудь? – предложил он.

Джош сам не знал толком, зачем он это делает. Вокруг него вилось достаточно сногсшибательных красоток, а эта женщина к их числу явно не принадлежит, хотя и хорошенькая. И все же что-то в ней его заинтриговало. Может, то, что она выглядит в баре абсолютно неуместно?

– Итак, вы надеялись меня найти и нашли, – сказал Джош, когда они сели за столик. – Не поймите мое любопытство превратно, но, похоже, я вас не знаю. Не так ли?

– Так. Не знаете. – Женщина отпила из своего стакана. Коктейль не был крепким, но она чуть заметно поморщилась.

Значит, она и не любительница выпивки, понял Джош, тем более непонятно, что она делает в баре.

– Строго говоря, я вас тоже не знаю. Мне известна только ваша репутация, – после небольшой паузы сказала она.

Ах вот как? Она знает, что он богат. Интерес Джоша сразу пошел на убыль.

– Значит, вы слышали о моей компании «Сладкие фантазии».

– Конечно, слышала! Ваша компания изменила жизнь нашего маленького городка. – Женщина небрежно отмахнулась. – Но я говорила не о вашей деловой репутации.

– Вот как? – Джош нахмурился, чувствуя, что его интерес возвращается. Он задумался, прикидывая разные варианты. – Вы, вероятно, имеете в виду футбол? Когда-то еще в школе я был отличным нападающим. Правда, это было давно.

Незнакомка усмехнулась.

1
{"b":"8057","o":1}