ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Будь на месте Анджелы другая женщина, его бы это не волновало, даже наоборот. Джош припомнил нескольких женщин, которые утомляли его своими разговорами о прошлом и настоящем. Но с Анджелой все было иначе. Он был заинтригован, как никогда, и жалкие крохи информации о себе, которые она ему изредка бросала, лишь еще сильнее разжигали его аппетит.

В довершение всего Джош не мог избавиться от чувства, что Анджела чем-то разочарована. Например, в ответ на какое-нибудь его высказывание она отвечала не сразу, а несколько мгновений с удивлением молча взирала на него. Так было и когда он сказал, что они идут в ресторан. Анджела посмотрела на него, помолчала, потом вдруг рассмеялась, как будто вспомнила какую-то шутку. Не то чтобы она смеялась над ним, скорее было похоже, что она смеется над собой, хотя Джош не мог понять почему.

Словом, все пошло не так, как он планировал.

Возле их столика остановился Джерард, владелец ресторана.

– Джош, рад тебя видеть! – Он ненадолго присел за столик. – Только странно, что ты сегодня один. Кстати, где ты пропадал все это время?

Джош знал Джерарда лет двадцать, тот был старым другом семьи. Когда ресторан «Ле Бато» только открылся, родители Джоша стали одними из первых его постоянных клиентов.

– Был занят на работе. – Джошу не хотелось объяснять, что уже несколько лет не встречал женщины, которую бы стоило пригласить в одно из своих любимых мест. – И я сегодня не один.

Как раз в это время к столу вернулась Анджела. Она приветливо улыбнулась Джерарду.

Тот поспешно вскочил.

– Я вижу. – Джерард кивком выразил свое одобрение.

Анджела протянула ему руку.

– Здравствуйте, меня зовут Анджела.

– Рад познакомиться. – Джерард ткнул Джоша локтем. – Я распоряжусь, чтобы вам подали что-нибудь из наших лучших десертов, пожалуй банановое суфле. – Он наклонился к столу и прошептал на ухо Джошу, но достаточно громко, чтобы слышала Анджела: – Вижу, ты наконец нашел такую, за которую стоит держаться. Давно пора.

Джош поблагодарил Джерарда кивком и улыбнулся Анджеле.

– Прошу прощения за Джерарда, он старый друг нашей семьи.

– По-моему, он очень милый.

– Да, на свой лад. Джерард – неисправимый романтик и очень любит совать нос не в свое дело, – со вздохом сказал Джош.

Анджела рассмеялась.

– Но ресторан у него великолепный, – добавил Джош.

– Да, я согласна. Еда выше всяких похвал. А банановое суфле я не ела с тех пор, как уехала из Нью-Йорка.

Наконец-то!

– Так ты жила в Нью-Йорке?

Анджела заморгала, словно спохватившись, что допустила оплошность и сболтнула лишнее.

– Да.

– Когда?

– До того, как переехать сюда.

Джош ждал продолжения, но скоро понял, что больше Анджела ничего не скажет.

– Ты училась в Нью-Йорке? Или работала?

– И то и другое. – Анджела пожала плечами. – Я прожила там некоторое время. Ты ведь тоже уехал из Манзаниты, чтобы учиться в университете? Кажется, ты учился в Лос-Анджелесе? – Она игриво улыбнулась. – В ту ночь, когда мы… словом, ты упоминал, что играл в футбол.

Джош ее не винил, он и сам не знал, как лучше определить первую ночь, которую они провели вместе. У него потеплело в груди… и не только там. Он поспешил развить тему.

– Да, я уехал на учебу в Лос-Анджелес. Но в футбол я играл только два года. Может, я и был неплохим нападающим, но мне не хватало некоторых качеств, необходимых, чтобы стать профессиональным футболистом. Для этого нужно быть одержимым футболом, а я любил разные виды спорта, да и заниматься бизнесом мне тоже понравилось.

Анджела поднесла к губам бокал и глотнула вина.

– Значит, «Сладкие фантазии» оказались для тебя идеальным бизнесом.

Джош сам не заметил, как разговорился о «Сладких фантазиях», и стал рассказывать, как познакомился с Адамом, как они начали готовить первые «энергетические» батончики, как дело стало расширяться, превосходя самые смелые их ожидания, как в конце концов пришла пора расширить производство и Джош уговорил Адама перевести фабрику в Манзаниту, в город, где он вырос.

Лишь позже, когда они съели великолепный десерт, вышли из ресторана и пошли к машине, Джош осознал, что Анджела сумела снова перевести разговор с себя на него, причем сделала это так виртуозно, что он снова ничего о ней не узнал. В машине Анджела сказала:

– Спасибо за прекрасный вечер, я ничего подобного не ожидала.

– Рано благодаришь. – Джош думал о сцене соблазнения, которую собирался разыграть в своем доме. – Вечер еще не кончился.

Немного помолчав, Анджела спросила с придыханием:

– Не кончился?

Джош возбуждался только от одного того, что думал об этом.

– Далеко не кончился, – многообещающе уточнил он и покосился на нее.

По-видимому, его ответ ей понравился. Она чуть заметно порозовела и бросила на него зовущий взгляд. Давно пора, подумал Джош. Помедлив, он спросил:

– А где твоя роза?

Анджела посмотрела на свою сумочку и смущенно закусила губу.

– Извини, кажется, я оставила ее на столе в ресторане. – На этот раз она покраснела как помидор. – Нехорошо получилось. Мне никогда не дарили цветов, и я забыла, что пришла с розой. Я была немного рассеянна.

Джошу показалось, что она переживает искренне. Он улыбнулся и погладил ее по щеке.

– Ладно, ничего страшного.

Он подъехал к своему дому и затормозил. Анджела сидела тихо, даже слишком тихо, словно о чем-то глубоко задумалась. Джош снова спросил себя, чем была вызвана ее рассеянность. Может, она нервничает? С тех пор как они в прошлый раз занимались сексом – с тех пор как он лишил ее невинности, – прошло больше недели. Джошу приходилось напоминать себе, что для Анджелы все это еще внове, что он должен держать себя в руках и действовать осторожно.

Он привел ее в гостиную и снял пальто, жестом предлагая ей последовать его примеру.

– Принести тебе что-нибудь выпить?

Анджела сняла пальто и туфли на каблуках, которые аккуратно поставила в углу возле двери.

– Пожалуй, не откажусь от рюмки вина, если у тебя найдется. – Она присела на диван.

Он улыбнулся. Да, она определенно нервничает. Это он мог понять. Джош достал из бара бутылку вина, наполнил два бокала и, протянув один Анджеле, сел рядом с ней на диван.

– Ну как? Ты довольна сегодняшним вечером?

– Да. Спасибо, я прекрасно провела время.

Громкая похвала, ничего не скажешь! А он-то расстарался, только что не прокатил ее по городу в карете! Для неопытной женщины, лишь недавно расставшейся с невинностью, на нее слишком трудно произвести впечатление.

Джош поморщился.

– Я хотел, чтобы сегодняшний вечер стал особенным. – Он помолчал. – Мне нужно тебя кое о чем спросить. Ты весь вечер словно была где-то далеко. В чем дело?

– Ни в чем. – Она негромко рассмеялась. – Просто… гм… это было совсем не то, чего я ожидала.

– Вот как? И чего же ты ожидала?

– Не знаю, ничего конкретного, но уж если я чего-то и ожидала, то только не этого, вот и все.

– Ясно. – Джош прочел между строк. – Значит, тебе не понравилось.

– Да нет же, – быстро возразила Анджела. – Дело не в этом. Просто после прошлого уик-энда я ожидала, как бы это выразиться, что акцент будет сделан на другое. – Она густо покраснела. – Я имею в виду, что я в этом деле новичок, я была готова к более… то есть я ожидала, что мы просто…

– Анджела, в чем дело?

– Я тебя хотела! – выпалила она наконец. Она его желала? Так вот что занимало ее мысли весь вечер!

Джошу хотелось стукнуть себя ладонью по лбу.

– Почему же ты ничего не сказала?

– Ты так старался, и я не знала, как мне быть. Мне показалось, что с моей стороны было бы грубо не подыграть тебе. В конце концов, это был твой способ убеждения. Мне очень понравился ресторан, – добавила она, как будто пытаясь убедить его, что свидание не было полным провалом. – Кроме того, я чувствовала себя мальчишкой-подростком, который собирается предпринять… ну, ты знаешь… некоторые активные действия.

16
{"b":"8057","o":1}