ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Джош в сердцах швырнул на стол папку с отчетом и потер глаза. В его изложении их отношения выглядели ужасно, но он не знал, как еще их описать. Наверное, любой другой мужчина на его месте счел бы такую связь идеальной, но по какой-то неведомой причине Джош в конце концов понял, что его такой вариант решительно не устраивает. Самое неприятное, что Анджелу их отношения, судя по всему, вполне устраивали.

Если бы она ему надоела, тогда другое дело. Такое с Джошем уже случалось: он знакомился с женщиной, проводил с ней великолепный уик-энд, потом еще один, а недели через две начинал задавать себе вопрос, что он в ней нашел. Но с Анджелой все было иначе. Даже учитывая, что ее интересовала в основном физическая сторона их отношений, она была милой, забавной и по-прежнему интриговала Джоша. Однако эмоционально она оставалась для него недоступной. От этого можно было сойти с ума. Джош бы порвал с ней, если бы…

Если бы не желал ее так, что не передать словами. Однако, помимо прочего, ему нужно было не только ее тело, но и ее улыбка, ее душа – словом, вся она.

На столе зазвонил телефон.

– Джош Монтгомери, – машинально ответил он.

– Джош? Как поживаешь?

– Привет, несравненная! – Джош расплылся в улыбке. – А я как раз собирался тебе позвонить.

– Джош, не морочь мне голову и не трать на меня понапрасну свой шарм. Я тебя знаю, как-никак я твоя мать, – со смехом отозвалась Маргарет Монтгомери. – Лучше скажи, когда ты собираешься нас навестить?

Джош открыл ежедневник. Против каждого уик-энда значилась запись: «Анджела».

– Боюсь, в ближайшее время не смогу выбраться. В компании возник небольшой кризис.

– А через два месяца? Я знаю, что у тебя много работы, но на всякий случай проверь по ежедневнику.

– Через два месяца? Не знаю… – Джош стал листать ежедневник и наткнулся на дату, помеченную красным восклицательным знаком. – Ох! Папин день рождения.

– Вот именно, ох. – Мать усмехнулась. – Так и думала, что ты забыл. Признаться, у меня в голове не укладывается, как блестящий бизнесмен вроде тебя не может запомнить дни рождения родственников. Наверное, это чисто мужское.

Джош только улыбнулся, слушая знакомую тираду.

– Что я могу на это сказать? Такие уж мы бесчувственные чурбаны.

– Так ты приедешь? Соберется вся семья.

Джош задумался. Провести уик-энд без Анджелы! Несмотря на то что их отношения не во всем его устраивали, он ценил каждую минуту, проведенную с ней. Он не знал, сколько ему отпущено времени до тех пор, пока Анджела не решит, что с нее хватит. Это был совсем другой вопрос.

И все же семья есть семья, ничего важнее быть не может.

– Я приеду, ~ сказал он.

– Отлично, отец будет очень рад. Ты же знаешь, он не хочет есть морковный торт без сахара в одиночестве.

Джош посерьезнел.

– Как он, кстати?

– Ему нелегко. Диабет – серьезная болезнь, но он не сдается. Ты же знаешь своего отца. Упрям как мул и обаятелен как дьявол. Диабет плох тем, что с этой проблемой не справишься в лоб. Он не может избавиться от болезни путем переговоров или составив четкий бизнес-план. Хорошо, что он по крайней мере может помочь себе, соблюдая диету. Он надеется обойтись без инъекций инсулина. Его очень раздражает, что собственное тело предало его. – Маргарет вздохнула. – Но он учится жить с болезнью. Я, конечно, помогаю чем могу.

– Конечно. – Джош улыбнулся. – Где бы он был, если бы не ты?

– Вероятно, в тюрьме или в сумасшедшем доме, – ответила мать самым серьезным тоном. Джош рассмеялся. – Должен же кто-то проследить, чтобы твой отец не вогнал себя в гроб. А теперь мне еще предстоит принимать в своем доме одновременно двоих дочерей и сына! – По голосу было ясно, что она в восторге от подобной перспективы.

– Да, мама, не представляю, как ты это выдержишь.

– Я тоже не представляю. Справиться с вами четырьмя одновременно очень трудно.

Джош легко представил нежную улыбку на круглом лице матери. Муж и дети составляли для нее смысл существования.

– Постараюсь облегчить тебе жизнь.

– А ты подари мне внуков, – предложила мать, – тогда я переключусь на них и буду меньше досаждать тебе.

Эта тема была Джошу хорошо знакома.

– Я еще не встретил… – Джош оборвал себя на полуслове, подумал и спросил: – Между прочим, что ты скажешь, если я приеду на день рождения отца с девушкой?

Мать на несколько секунд затихла.

– Скажу, чтобы ты прихватил с собой аптечку первой помощи. Как бы мне не упасть в обморок.

– Очень остроумно, мама. А если серьезно?

– Значит, ты кого-то встретил?

Джош прочистил горло.

– Я бы так не сказал.

– Джош, я же твоя мать. Ты меня не проведешь. – В голосе матери слышалось радостное возбуждение. – Какая она? Из какой семьи? Как вы познакомились?

О том, как они познакомились, Джош точно не собирался рассказывать матери. Он постарался уйти от ответа.

– Ее трудно описать. Она особенная.

– Еще бы, раз ты собираешься привезти ее к нам! Откуда она родом?

Джош нахмурился.

– По правде говоря, не знаю.

Мать снова помолчала.

– Ты не знаешь?

– Ну, одно время она жила в Нью-Йорке.

– Когда?

Какая разница? – подумал Джош. Но Маргарет задавала те вопросы, какие и положено задавать матери.

– Она жила в Нью-Йорке до того, как переехала в Манзаниту, точнее, вернулась сюда. Мы учились с ней в одной школе.

– Ты с ней дружил тогда?

– Нет, в школе мы не были знакомы.

– Она местная?

Джош потер виски.

– Не знаю, не спросил.

– Джош, ты собираешься привезти девушку познакомиться с родителями, а можно подумать, что ты подцепил незнакомку на автобусной остановке.

Джош не нашелся, что на это возразить, и промолчал.

– Серьезно, как давно вы знакомы? – настороженно поинтересовалась мать.

– Не знаю точно, наверное, месяца два, может быть, три.

Джош сообразил, что «три» звучит лучше, чем «два». Ему не понравился тон матери.

– Вы знакомы три месяца, и ты ничего о ней не знаешь? Чем же, скажи на милость, вы занимались все это время? – Мать помолчала. – Минуточку. Можешь не отвечать.

– Я и не собирался. – В дверь его кабинета заглянула Джекки из отдела маркетинга, нетерпеливо замахала ему рукой и ушла дальше по коридору. – Мама, мне нужно идти на совещание. Передай папе от меня привет и скажи девочкам, что я приеду на его день рождения.

– Конечно. Всего хорошего, сын.

– И тебе всего хорошего. – Джош повесил трубку.

«Как будто подцепил незнакомку на автобусной остановке».

Джош пошел на встречу с представителями рекламного агентства, которые принесли новые проекты рекламы. Пока его коллеги изучали рекламные материалы, Джош обдумывал слова матери. Он действительно не знает об Анджеле почти ничего, во всяком случае ничего существенного. В этом смысле положение осталось таким же, как на первом свидании. Он придумал пресловутое соглашение, пытался очаровать и соблазнить Анджелу, но даже не постарался узнать ее получше.

Он хотел произвести на нее впечатление, завоевать ее, но о большем, чем заключить соглашение на полгода, как-то не задумывался. Он испытал неприятное ощущение, весьма смахивающее на чувство вины.

В прошлом ему никогда не требовалось, чтобы женщина открывала ему душу. Женщина, у которой на уме замужество, обычно стремится стать мужчине лучшей подругой, рассказывает о своем детстве, о своих чувствах по отношению к нему и надеется, что он ответит ей тем же. Затем, если мужчина действительно расскажет что-то о себе, она попытается развить успех, а там, глядишь, дойдет и до разговоров о детях.

Анджела не такая, она бы так себя не повела. Насколько Джош успел ее узнать, откровенничать о себе совсем не в ее стиле. А Джошу впервые в жизни захотелось, чтобы женщина ему открылась. Сегодня вечером он собирается заехать к ней домой. Не для того, чтобы заняться с ней сексом в новом месте. Нет, сегодня вечером он решил попытаться проникнуть в тайну Анджелы Джефферсон.

20
{"b":"8057","o":1}