ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Великолепный план, во всяком случае в теории. Он посмотрел на Анджелу, снова отключившись от разговора за столом. Только бы она сказала «да».

Анджела скрывалась в дамской комнате марокканского ресторана. Джош все-таки уговорил ее пойти с ним на вечеринку для сотрудников компании и отменить запланированную поездку с подругами в Сан-Франциско.

Девушки восприняли это довольно спокойно. Точнее, Таня отнеслась к ее решению нормально, а Джинни скрестила руки на груди и заявила:

– Анджела, по-моему, тебе пора поразмыслить над тем, почему ты в последнее время то и дело меняешь свои планы ради него. Ты не подумала, что будет, если ты однажды перестанешь это делать?

Слова Джинни попали в цель. Анджела действительно задумалась о том, что было бы, откажись она менять планы ради Джоша.

Он бы, наверное, обиделся. Ей не хотелось причинять ему боль, ведь тем самым она бы сделала больно самой себе. При нынешнем уровне их отношений ей было бы невыносимо видеть не только его страдания, но даже простое неудобство. Но Анджела понимала, что истинная причина не в этом. Джош может от нее уйти. При одной мысли об этом она так нервничала, что у нее сразу возникало желание что-нибудь теребить в руках. Анджела огляделась. Большой диван с обивкой из голубого велюра и зеркало с подсветкой придавали дамской комнате сходство с будуаром.

– Анджела! Я так и знала, что вы здесь.

Оглянувшись на голос, Анджела увидела Шелли в кроваво-красном платье, резко контрастировавшем с приглушенными тонами дамской комнаты. Вместо того чтобы смотреть непосредственно на Анджелу, Шелли села на стул перед зеркалом и стала смотреть на ее отражение. Достав из сумочки компактную пудру, помаду и румяна, она стала аккуратно подправлять макияж. Правда, Анджела не могла понять зачем, ее лицо и без того выглядело безупречно.

Анджела была уверена, что в тот вечер, когда Джош и Шелли обедали в ресторане, между ними ничего не было. Она слишком хорошо знала Джоша, чтобы в этом сомневаться. И все же ей было неприятно видеть женщину, из-за которой они с Джошем серьезно поссорились и даже не один, а два раза. Она хотела встать и уйти, но тут Шелли огорошила ее вопросом:

– Ну что, вы готовитесь к поездке в Италию?

Анджела нахмурилась.

– Если не ошибаюсь, мой билет можно сдать даже в последний день, не так ли?

Шелли расширила глаза.

– Вы все еще раздумываете, не отменить ли поездку?

– Не отменить, а перенести на более поздний срок, сейчас не самый подходящий момент для отъезда.

Шелли прищурилась.

– Это связано с Джошем, не так ли?

Анджелу разобрала злость.

– Интересно, вы всем клиентам предоставляете по совместительству услуги психолога-консультанта или только тем, кто заказывает билет бизнес-класса?

Но Шелли не подняла перчатку. Она вздохнула и философски заметила:

– Наверное, вы меня ненавидите.

– Нет, не ненавижу, – возразила Анджела, хотя была как никогда близка к тому, чтобы испытать это чувство. – Просто мне непонятно, какое вам дело до моих отношений с Джошем. Или вы боитесь потерять комиссионные?

– Нет, просто я сужу с позиций женщины, которая это уже пережила.

Жилка на шее Анджелы напряглась так сильно, что, казалось, грозила лопнуть.

– Вы пережили это с Джошем? – спросила она охрипшим голосом.

– О нет, хотя, должна признаться, не потому, что не хотела. Джош очень хорош собой, богат, и у него репутация мужчины, который умеет обращаться с женщинами.

– У него больше нет женщин, я имею в виду – во множественном числе! – Анджела невольно стиснула кулаки. Неужели эта нахалка смеет…

– Я знаю, Анджела, вы – счастливица.

Анджела помолчала, не понимая, к чему Шелли клонит.

– Да, я это знаю.

Ответ Шелли ее удивил:

– Нет, думаю, не знаете. Я вернулась в Манзаниту только потому, что развелась и мне негде было жить, вы это знаете?

– Нет. – Анджела переступила с ноги на ногу, все еще не понимая, к чему этот разговор, и неловко добавила: – Мне очень жаль.

– Мне тоже. Мы с мужем жили в Орегоне. Он истратил почти все наши общие деньги, после развода я осталась в долгах, мне пришлось переехать к родителям. Я купила себе квартиру лишь незадолго до того, как вы видели меня с Джошем в ресторане. – В голосе Шелли явственно слышалась горечь.

Анджела только сейчас заметила в уголках ее глаз морщинки – следы пережитых волнений, – которые не мог скрыть самый искусный макияж.

– Я всегда считала себя независимой женщиной и хотела оставаться такой и после замужества. У меня была своя жизнь, свои друзья. Я выходила замуж в спешке, но недвусмысленно дала понять, чего я хочу. Мне казалось, что моего мужа это вполне устраивает. Возможно, какое-то время так оно и было.

Анджела слушала ее затаив дыхание.

Шелли чуть передвинулась и стала смотреть на свое отражение, как будто говорила с ним, а не с Анджелой.

– Но со временем мой муж изменился, стал требовательным, даже ревнивым. Я думала, у нас все наладится, и вдруг узнала, что он со мной разводится. Он бросил меня ради официантки из мексиканского ресторана. Когда я спросила почему, он сказал… – Шелли глубоко вздохнула; по-видимому, ей было трудно говорить. – Он сказал, что ему нужна жена, а я была кем угодно, только не женой.

Анджела невольно ахнула от удивления.

– Когда он меня бросил, я чувствовала себя раздавленной, уничтоженной. Вернувшись сюда, я дала себе слово, что если я найду мужчину, который меня полюбит, то сделаю все, что в моих силах, чтобы он был счастлив. Если он пожелает, чтобы все мои помыслы были сосредоточены только на нем, я так и сделаю. Один раз я уже разрушила собственный брак и не собираюсь повторять своих ошибок.

Анджела сглотнула.

– Зачем вы мне все это рассказываете?

Шелли наконец посмотрела на нее, ее глаза казались остекленевшими, похожими на глаза красивой куклы.

– Я рассказываю вам это потому, что Джош Монтгомери – олицетворение всего, что я ценю в мужчине. И не только я. В нем есть все, о чем мечтает любая женщина. Если вам предстоит выбирать между Джошем и поездкой в Европу, по-моему, было бы безумием уехать.

Анджела заморгала. Она могла ожидать от Шелли чего угодно, только не такого совета. Особенно от Шелли.

– И еще одно, – добавила Шелли, в последний раз прикоснувшись пуховкой к кончику носа и захлопнув пудреницу. – Если вы решите оставить Джоша одного, имейте в виду, что, пока вас не будет, другие женщины не оставят его в покое. А мужчины не любят оставаться в одиночестве, это я поняла на собственном опыте.

– Джош не такой, – решительно возразила Анджела.

– Тем больше поводов подумать как следует, прежде чем делать выбор.

– Я давно мечтала об этой поездке. Если Джош меня любит, он должен понять и поддержать мое решение. Почему только я должна все время проявлять гибкость?

Шелли снова посмотрела на нее и покачала головой.

– Поверьте моему опыту, мужчины не умеют гнуться, они ломаются… и ломают при этом женщину. – Шелли ушла, оставив после себя только легкое облачко цветочного аромата духов.

Анджела откинулась на спинку дивана и закрыла глаза. Снова уступить, отказаться от своих планов? – думала она. Она и так уже слишком от многого отказалась. Такое впечатление, что она все время уступает.

Разве это так плохо?

Внезапно почувствовав усталость, она потерла глаза.

Билет на самолет лежит в ящике ее комода, до дня вылета остается две недели, а за столом ее ждет Джош, наверняка с каждой минутой все более теряющий терпение.

Что же делать?

Глава 11

Все должно быть безупречно.

Джош, сидя в холле отеля «Сан-Франциско Мариотт», заметил, что от волнения непроизвольно барабанит пальцами по столу. Из окон открывался великолепный вид на город. Море, соединяющееся на горизонте с небом, в лучах заходящего солнца переливалось всеми оттенками зеленого, желтого и пурпурного цветов. Пейзаж дышал миром и покоем.

42
{"b":"8057","o":1}