ЛитМир - Электронная Библиотека

— Разговаривал. — Слэйд не смог сдержать улыбку. К своему удивлению, он тут же начал рассказывать:

— Мы провели вместе весь день, я отвез ее в ресторанчик «Клифф-хаус».

Рик просиял:

— Рад это слышать! — Он сделал шаг вперед. — Кстати, раз мы заговорили о еде, может, мы сейчас куда-нибудь сходим? Я чертовски голоден.

— Я успел перекусить, — ответил Слэйд, — и сейчас отправляюсь в офис. Могу подвезти тебя. — Повернувшись, он зашагал из комнаты, не заметив глубокого разочарования на лице отца.

Регина удивленно оглядела юркого мальчугана, протягивающего ей записку.

— От Слэйда?

— Да, от мистера Слэйда, — улыбнулся тот.

Регина не ответила на улыбку — ее сердце сжала тревога.

Слэйд опаздывал. Он должен был заехать за ней в половине одиннадцатого, но было уже почти одиннадцать. Еще не развернув записку, Регина поняла, что он вообще не приедет.

«Дорогая Регина, у меня возникло дело, требующее немедленного моего участия. Постараюсь побыстрее с ними справиться, чтобы заехать к тебе сегодня вечером. Если, однако, у тебя есть какие-нибудь другие планы на вечер, не отменяй их ради меня. Твой Слэйд».

Регина смяла записку, не в силах сдержать разочарования. В самом ли деле у Слэйда произошел какой-то непредвиденный инцидент или же он просто предпочел ее обществу пару часов работы за письменным столом? Она уже знала, как выкладывается Слэйд на работе.

— Миссис хочет послать ответную записку? — спросил мальчик.

Регина не сразу расслышала этот вопрос, но затем, спохватившись, отрицательно покачала головой. Поклонившись, мальчик попятился к двери, повернулся и сбежал вниз по ступенькам. Пройдя чуть по дорожке, он свернул к кустам и, перемахнув через забор, понесся бегом через соседское владение; Регина сразу потеряла его из виду.

Она вспомнила, каким потрясающим был вчерашний день. Невероятным, удивительным. После того как, они покинули дом Хенесси, Слэйд отвез ее в «Клифф-хаус», откуда открывался потрясающий вид на Тихий океан. Они почти не говорили, только молча смотрели друг на друга, словно не могли наглядеться. Регина надеялась, что Слэйд захочет обсудить их отношения, но он даже не спросил, собирается ли она по-прежнему добиваться развода.

Ничего не спросил он и о ее будущем. Их будущем. А она не решалась задавать вопросы. Это выглядело бы крайне странно — Слэйд был ее мужем, и это он должен был определить взаимоотношения в семье. Тем не менее он этого не сделал. После ужина он просто отвез ее домой. Перед тем как проститься с ней у дверей, он поцеловал ее, и поцелуй был столь долгим, что в ее сердце появилась надежда. Но, может быть, в эту минуту в нем говорила лишь страсть?

Пройдя по холлу, Регина опустилась на диван. Что же ей теперь делать? Ждать вечером Слэйда? Но он пишет, что может и не прийти. Возможно, он вообще лучше чувствует себя вдалеке от нее.

Регина решительно поднялась. Она хотела настоящего брака с самого начала, еще когда считала себя Элизабет Синклер. Прочь сомнения и условности — она сейчас же отправится в его дом, без всякого приглашения. Она — его жена и имеет кое-какие права. Вряд ли Слэйд будет расстроен, если она придет к нему, чтобы наконец все выяснить.

Ее проводил в дом мальчик-китаец. В коридоре было так темно, что ей почти ничего не удавалось разглядеть.

— Мистера Слэйда здесь нет, — сказал мальчик.

— Я знаю, — ответила Регина. Протянув руку к настенной лампе, она зажгла свет. — Вот так намного лучше.

Но когда она огляделась, то поняла, что лучше не стало.

Дом был тесным и мрачным. Пол, похоже, не подметали никогда, унылый коридор с голыми стенами просто требовал еще пару ламп и одну-две картины.

Регина заглянула в гостиную и нашла там множество совершенно ненужных предметов, у которых к тому же была чересчур яркая, просто кричащая окраска. Решительно направившись к светло-серым, как известка, шторам, она отдернула их и распахнула окна, впустив в затхлое помещение свежий воздух.

— Могу я вам помочь? — поинтересовался мальчик-китаец, все это время с интересом наблюдавший за ней.

— Конечно. Скажи, разве твой хозяин никогда не бывает в этой комнате?

Мальчик мотнул головой:

— Не-а.

Взгляд Регины упал на два недопитых стакана с буроватой жидкостью.

— Но кто-то же здесь был совсем недавно, — предположила она.

— Да, два господина — мистер Слэйд и…

— Мистер Манн?

— Нет, мистер Рик.

На какое-то мгновение Регина застыла в недоумении. Затем стремительно двинулась к двум другим окнам, чтобы распахнуть и их. Комната сразу волшебно преобразилась, солнце заиграло на ее стенах, но все же она оставалась еще очень далека от совершенства. Вот сюда на диван надо положить подушки, чтобы прикрыть чересчур яркую золотисто-зеленую обивку, пол же требуется натереть до блеска, а ковры вытрясти. Регина почувствовала прилив сил. Как жена Слэйда, она просто обязана привести его дом в жилой вид.

Пройдя коридор, она на миг остановилась перед кабинетом. На столе в беспорядке лежали бумаги и несколько пресс-папье. Полки на стене ломились от книг, книги лежали и на полу, некоторые из них были раскрыты.

Вынырнув из-за спины Регины, мальчик встревоженно произнес:

— Мистер Слэйд не велел мне ничего трогать в кабинете.

Ничего, — еще раз отчетливо повторил он.

— Хм, спасибо за предупреждение. Как тебя звать, малыш?

— Ким.

— Ты прислуживаешь мистеру Деланса?

Ким кивнул. Регина закрыла дверь в кабинет.

— Я хочу познакомиться с прислугой.

— С прислугой?

— Да, с прислугой. Если они хотят остаться на службе, то должны приступить к работе немедленно.

Пару секунд Ким удивленно молчал.

— У нас нет никакой прислуги.

— Никакой?

— Только я.

— И все?

Ким кивнул.

Регину буквально сразила эта новость. Конечно, экономить необходимо, но все имеет свои границы!

Она решительно направилась в сторону столовой и без труда убедилась, что ее муж никогда ею не пользуется. Но где же он тогда обедает?

— Повара, конечно, тоже нет? — Регина уже заранее знала ответ.

Ким только согласно кивнул:

— Нет повара.

Регина помолчала.

— Так что, и еду готовишь тоже ты? — спросила она в растерянности.

Ким покачал головой:

— Никто не готовит еду.

— А что же тогда мистер Деланса ест?

— Мистер Деланса здесь не ест.

Картина начала проясняться. Можно было представить, что она увидит на кухне! Все же, набравшись храбрости, Регина устремилась туда… и, удивленная, остановилась на пороге. Во всей кухне было только два грязных стакана — оба они стояли в умывальнике; в остальном же здесь было довольно чисто. Лишь через мгновение Регина поняла почему.

На столах не было ни крошки съестного, и почти не было посуды — лишь две тарелки, две салатницы, две чашки и два блюдца. Удивленная Регина обернулась к Киму:

— Ты и себе не готовишь?

— Мистер Слэйд приносит еду из ресторана. — Усмехнувшись, Ким лукаво посмотрел на нее.

— Как я поняла, ты единственный, кто работает у мистера Деланса?

Мальчик энергично закивал.

Регина прикинула в уме, сколько человек ей следует нанять. Прежде всего нужны горничная, дворецкий и, конечно, повар. Когда Регина вернулась в спальню и увидела на полу кучу грязного белья, она немедленно добавила в этот список прачку.

— Кто стирает белье, Ким?

— Я, — пискнул тот. — Это бывает по средам. Сегодня не среда.

Регина кивнула:

— Ясно. — На ее лице появилось решительное выражение. Она наймет прислугу сейчас же, до возвращения Слэйда. Вряд ли у него будут основания иметь что-нибудь против.

— Скажи мне, Ким, как давно ты работаешь на мистера Деланса?

— Четыре года, — ответил мальчик.

Регина замерла.

— А сколько тебе лет?

— Скоро будет одиннадцать.

Регина не сразу пришла в себя.

Боже! Это неслыханно! Слэйд заставляет работать на себя грудных младенцев! Мальчик был так смышлен, что ей представлялось, что ему не меньше тринадцати.

58
{"b":"8064","o":1}