ЛитМир - Электронная Библиотека

Алиса, мгновенно помрачнев, прнжалась к тетке и оглянулась.

— Тетя Касс, это был такой плохой сон! Мне здесь не нравится. Я хочу домой!

Касс молча смотрела на малышку, но не чувствовала особого удивления.

— Терпеть не могу этот дом! — с чувством призналась Алиса.

Никогда в жизни Касс не назвала бы свою племянницу несдержанной и капризной. Временами ее даже настораживала излишняя рассудительность в столь юном возрасте. Однако сейчас ни о какой рассудительности не было и речи. Алису буквально трясло от страха.

Им вообще нечего было делать в Испании!

— А что именно тебе здесь не нравится, моя хорошая? — осторожно поинтересовалась Касс. Она опасалась, что Алиса, как и все дети, чрезвычайно чутко улавливает нюансы в отношениях между взрослыми и уже заметила напряженность между ней и Трейси.

— Тетя Касс, ты веришь в привидения? — шепотом спросила Алиса.

— Конечно, нет, — солгала Касс. Что породило такой вопрос?

А перед глазами снова возникли темный склеп и тяжелая дверь, с грохотом захлопнувшаяся у них за спиной.

— Я тоже не верю, — твердо заявила Алиса, скрестив на груди худенькие ручки. Эта поза, явно позаимствованная у кого-то из взрослых, вызвала у Касс улыбку.

— Тогда почему ты об этом спросила?

— Не знаю, — растерялась Алиса. — Может, просто этот дом такой огромный и старый? И ужасно холодный. — Она даже вздрогнула. — Тебе не холодно здесь, тетя Касс? Я почему-то все время мерзну. Честное слово, мне здесь не нравится! Я знаю, что мама хочет здесь остаться, а мы не могли бы поехать домой?

— У меня заказан билет на понедельник. Может, твоя мама разрешит мне забрать тебя с собой. — Как ни противно было манипулировать маленьким ребенком, другого выхода Касс не видела. — Я с удовольствием отвезла бы тебя домой, милая. Но все решает твоя мама. Ведь эти каникулы она устроила для вас двоих!

Алиса кивнула, не скрывая недовольства.

А ведь после того, что случилось между ней и Трейси, Касс вообще не имеет права оставлять здесь Алису! Но об этом лучше вовсе не думать. Помогая малышке натянуть легкие розовые джинсы, Касс беззаботно напомнила:

— Алиса, Белфорд-Хаус тоже очень старый, но там тебе нравится!

— Белфорд-Хаус совсем-совсем другой! — возразила девочка.

— Но почему? Почему он другой?

— Я чувствую, что он другой, тетя Касс. — Алиса задумалась. — Он такой милый. Там мне было весело. И никогда не снились такие плохие сны, как, здесь. — И она добавила со слезами на глазах: — Тетя Касс, не оставляй меня спать одну!

— Это был всего лишь сон, — утешала малышку Касс, гладя по голове. Она вспомнила, что когда-то в беседе с одним из известных медиумов слышала, будто дети намного легче воспринимают «сокровенную сущность вещей», чем взрослые. И ведь Алиса права. Этот дом никак не назовешь веселым и милым. — Мы же спим здесь вместе, ты забыла?

— Завтра я не буду отдыхать во время сиесты, если ты уйдешь! — пообещала Алиса с мрачной решимостью.

— Ну хорошо. — Касс взяла девочку за руку и повела из спальни. — Может, поговорим о том, что именно тебе приснилось? Это поможет?

— Не знаю. Но все было как будто взаправду! Опять пришла эта красивая тетя и стала шептать мне на ухо. Она настоящая красавица, но мне было ужасно страшно, потому что она злая и никого не любит!

Перед Касс моментально всплыло изображение красавицы Изабель. Что за глупость, какое отношение может иметь детский кошмар к давно умершей леди? Наверное, Алиса слышала, как о ней говорили взрослые.

— Но теперь ты проснулась и поняла, что это был сон! Понимаешь, Алиса, людям часто снятся странные сны. И обычно они ничего не значат.

— Тетя Касс, эта леди была одета точь-в-точь как те дамы из твоих любимых фильмов!

Касс удивленно уставилась на Алису и осторожно спросила:

— И что же было на ней надето?

— Длинное красное платье с такой большой юбкой и белым воротником до самой макушки. У платья широкие пышные рукава, а на шее колье, вроде того, что мама привозила к нам домой!

Касс предпочла объяснить это тем, что Алиса видела колье в Белфорд-Хаусе и часто ходила с ней по историческим музеям. Это совпадение, а как же иначе?

— А ее лицо ты запомнила?

— Она очень красивая, глаза у нее очень синие, а волосы не то чтобы светлые, но и не рыжие, — принялась описывать Алиса. — Тетя Касс, а что тут такого?

От изумления Касс онемела. Как такое возможно? Может, Алиса невольно проникла в ее мысли? Ведь девочка не видела портрет Изабель! Неужели это Изабель внушила девочке такой ужас?

— Ты знаешь, кто такая эта леди? Как ее зовут?

— Нет. Но я не хочу, чтобы она приснилась мне еще раз!

— Что ты сказала? Разве она приснилась тебе не впервые?!

— Тетя Касс, вчера ночью она тоже приходила ко мне! — воскликнула Алиса, чуть не плача. — Мне страшно! Я боюсь, что она приснится мне опять!

Касс остолбенела и не нашла ничего лучше, как схватить племянницу за руку и отрезать:

— Это всего лишь сон!

— Знаю, — всхлипнула Алиса. — Я есть хочу.

— Алиса, — Касс остановилась, потрясенная ужасной догадкой, — ты говорила, будто она тебе что-то шептала. Не помнишь, что именно?

— Да. — Девочка даже побледнела от страха.

— Что, милая? — настаивала Касс.

— Одно и то же, одно и то же. Она всегда повторяет одно и то же. Она говорит, что теперь будет моей мамой!

Касс оставила Алису в обществе Эдуардо на кухне. Альфонсо приготовил для детей какао. Прошло уже больше часа с тех пор, как Трейси сбежала из дома. Касс не могла совладать с нараставшей тревогой.

Она прошла через холл к парадной двери и вышла на крыльцо. Судя по всему, Антонио поставил свой джип в гараж. Во дворе стояла лишь взятая ею напрокат машина. И не было видно ни души. Насколько хватало глаз, простиралась безлюдная каменистая равнина. Солнце все еще светило вовсю, оно только начинало клониться к закату. Жара спала.

Где же Трейси? Куда ее занесло? И что прикажете думать об Алисиных кошмарах?

«Ничего! — мысленно приказала себе Касс. — Это всего лишь глупый кошмар, который ничего не значит!»

«Ни в коем случае не езди в Кастилию…»

«Она вернулась…»

«Я убила его отца…»

Касс вернулась в дом. Ее охватило странное оцепенение. Она примчалась в Испанию в надежде помириться с Трейси и вернуть Алису домой. Вместо этого Трейси только что затеяла с ней драку, а она сама по уши влюбилась в Антонио де ла Барка вопреки всякой морали и здравому смыслу. В висках зарождалась тупая боль. Кэтрин призналась, что тридцать лет назад была замешана в жестокой безвременной гибели человека в этих краях. Час назад Трейси продемонстрировала припадок неоправданной жестокости. Нет ли связи между этими событиями?

Касс заставила себя встряхнуться. Как всегда, она драматизирует события и выискивает параллели там, где их не может быть.

Чтобы хоть чем-то заняться, она решила сделать снимки «Каса де суэньос». Пожалуй, стоило получить на это разрешение хозяина. Она нашла Антонио в библиотеке за рабочим столом. Он был так увлечен работой, что Касс почувствовала неловкость: не стоило ему мешать!

— Антонио! Тук-тук-тук! — окликнула Касс с улыбкой и, обмирая, подумала, что Трейси в чем-то была права. Потому что на каком-то подсознательном уровне она была бы не прочь увести у нее Антонио.

— Я только что обнаружил… — Он поднял взгляд и умолк на полуслове, вскочив из-за стола. — Что случилось?

Касс молча смотрела ему в глаза и не имела сил отвести взгляд.

Да, Трейси не ошиблась! Ради этого мужчины она готова на что угодно. И ничего хорошего это не сулило.

— Что с вашим лицом?

— Я… налетела на дверь, — в смущении попятилась Касс. Прочь, прочь эти жуткие мысли! Судя по его виду, он не поверил ни единому ее слову.

— Не возражаете, если я сделаю несколько снимков вашего дома? — Во что бы то ни стало она должна держать себя в руках! Она не имеет права заглядываться на Антонио, особенно после стычки с Трейси!

31
{"b":"8073","o":1}